¿Debería cambiar de hábitat el lince ibérico?


Se acaba de abrir una polémica entre la comunidad científica. Algunos expertos sobre cambio climático comienzan a valorar un traslado de ciertas especies a otros hábitats en los que tengan más posibilidades de sobrevivir. En concreto, ha sido Chris Thomas, biólogo y profesor de la Universidad de York, en Inglaterra, quien ha propuesto barajar la idea de trasladar al lince ibérico a otras latitudes. Como es natural, los científicos y demás trabajadores que luchan para que este felino mítico de la Península Ibérica recupere su población, están muy molestos por los comentarios de su colega.

El biólogo británico cree que se deberá trasladar al lince ibérico y a otras especies para tratar de conservar la especie, ya que no conseguiría sobrevivir al cambio climático en treinta o cincuenta años. Al menos, señala, hay que plantearse la posibilidad. Más allá de la polémica, está claro que cierta parte de la comunidad científica no es nada optimista acerca de lo que estamos haciendo para mitigar los efectos del cambio climático.
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Se recomienda retrasar la temporada de caza en España por la sequía


La Federación de Caza española aconseja analizar cuidadosamente la situación actual porque, debido a la falta de lluvia, las poblaciones de caza menor pueden no ofrecer las densidades adecuadas para realizar el aprovechamiento previsto. Si no hay suficientes presas, será preferible no comenzar la temporada. Si no se hace así, se puede acabar con algunas especies y se terminaría la caza en sucesivos años. (Y a algunos aún les extraña que los cazadores sean los más interesados en conservar a los animales.)

La Federación de Caza de Castilla y León recomendó a todas sus sociedades de cazadores federadas, mediante un comunicado, retrasar la apertura de la temporada de caza prevista para el próximo día 23 de octubre. Por otra parte, esta vez en Andalucía, es la organización Ecologistas en Acción la que ha solicitado a la Consejería de Medio Ambiente de dicha comunidad autónoma que suspenda la temporada de caza al menos hasta una semana después de las primeras lluvias para evitar daños a las especies, el sufrimiento de los perros de caza y el riesgo de incendios. En ambos casos, la situación de sequía excepcional que se vive es la causa de tal petición.
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Algunos animales están reduciendo su tamaño


En general, en épocas pasadas, los animales eran más grandes. Los dinosaurios podían alcanzar proporciones descomunales y los mamuts y otros animales ya extintos eran más grandes que sus parientes actuales. Los registros fósiles así lo revelan. Los grandes cambios climáticos del pasado provocaron que los animales empequeñecieran.

Un nuevo estudio ha descubierto que, en la actualidad, ocurre algo parecido y muchas especies están reduciendo su tamaño como consecuencia del aumento de la temperatura y la alteración de los patrones de lluvia. En definitiva, el cambio climático hace a los animales más pequeños.
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Lo huevos de tortuga necesitan sombra para una correcta eclosión


Un estudio elaborado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) sobre quince nidos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en las playas del mar Caribe ha descubierto que la aplicación de sombras artificiales sobre los nidos de tortuga aumenta la tasa de eclosión de sus huevos y la homogeneidad entre los sexos de las nuevas crías.

Esta investigación ha sido publicada en la revista Global Change Biology. La tasa de nacimientos con este método de ofrecer sombra aumenta un 65% respecto a los que nidos que quedan al sol.
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Nuevos peces en aguas británicas


El calentamiento global provoca que algunas especies busquen regiones más propicias para su modo de vida. En las aguas frente al Reino Unido se está produciendo un gran cambio en este sentido. Se ha realizado un estudio sobre la temperatura de estas aguas y se ha comprobado que la población de peces está cambiando.

Algunas de las especies que prefieren aguas frías, como el bacalao y el eglefino (parecido a aquél), están comenzando a abandonar la región, mientras que los peces que están a gusto en aguas más cálidas, como la merluza, el lenguado y el salmonete de roca (en la imagen), están colonizando las aguas que rodean al Reino Unido.
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Las mariposas británicas no sobreviven a un verano frío


El verano más frío en 18 años ha hecho que la población de mariposas en el Reino Unido caiga de manera alarmante. Se ha calculado que su número ha descendido un 11%. A las mariposas y polillas británicas les gusta el calor y este año no lo han tenido.

En el Reino Unido es tradición participar en este conteo de coleópteros llamado Big Butterfly Count for the charity Butterfly Conservation (el gran conteo de mariposas por su conservación, en traducción libre). Este año, más de 34.000 personas han participado en el evento. Se han contado más de 300.000 mariposas y polillas en jardines, parques y espacios verdes de todo el país durante tres semanas.
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Más medusas en las costas: qué hacer ante una picadura


El planeta se calienta, las aguas del mar, también, y el número de medusas aumenta y se acercan a las costas, originando molestias a los bañistas, llegando incluso a impedir un breve y refrescante chapuzón que ayude a soportar las altas temperaturas veraniegas. Ocurre en el Mediterráneo desde hace años y ocurre en las aguas del océano Pacífico, frente a las costas de Chile, especialmente en el norte del país.

La aparición de medusas es un problema que empeora cada año en muchas partes del planeta. Una de las causas es el calentamiento global. Pero no es la única. También la sobreexplotación pesquera, que reduce el número de peces pequeños, precisamente los animales que compiten por el mismo tipo de alimentos que las medusas. Menos peces, más medusas. Menos competencia, en otras palabras.
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El mosquito de la malaria desaparece de algunas zonas


La malaria es una de las enfermedades que más personas mata en el mundo: más de un millón de personas cada año (un 90% son niños menores de cinco años). Es especialmente mortífera en África. También se denomina paludismo. Se transmite a través de las hembras de cierta especie de mosquito.

La especie de mosquito que transmite esta terrible enfermedad (la especie Anopheles) está desapareciendo de algunas regiones del África subsahariana, la zona en la que más muertes se producen por malaria. La causa aún se está invetigando. Se apuntan, eso sí, algunos factores, como el uso cada vez más frecuente de mosquiteras, que, al menos, frena la incidencia de la enfermedad y hace disminuir la población de este tipo de mosquitos.
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La merluza europea se beneficia del calentamiento global


Los efectos del cambio climático no son perjudiciales para todos los seres vivos. La merluza parece beneficiarse de la subida de temperatura de las aguas del océano. Según un estudio, la población de merluza en Europa ha soportado la presión pesquera por el calentamiento de las aguas del océano Atlántico. Así se desprende del trabajo titulado Influence of the Northeastern Atlantic Oceano-meteorological Variability on the Northern Hake (Merluccius merluccius). Analysis of the 1978-2006 Period.

La investigadora que ha elaborado el estudio ha analizado la dinámica poblacional de la merluza europea del norte y ha comprobado que, aunque esta especie se pesca sin parar en aguas del océano Atlántico europeo, resiste a esta sobrepesca relativamente bien.
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Burros de Hawái que viajan a California


La isla de Hawái o, como la conocen los estadounidenses, the Big Island, la Gran Isla, no sólo es famosa por sus playas, sus volcanes o el recibimiento que ofrecen las nativas con una corona de flores al cuello, sino también por su naturaleza bella y salvaje. Entre otras especies, cabe destacar el burro salvaje, una especie que está cambiando de hábitos debido al cambio climático.

Los burros salvajes de la isla de Hawái, en los últimos años, se han reproducido velozmente. Pero esta explosión demográfica ha coincidido con un periodo de pertinaz sequía que está obligando a estos animales, que habitualmente viven en las tierra altas de la isla, a bajar a las aldeas en busca de alimentos.
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