El cambio climático en la Corte Suprema de EE UU


En Estados Unidos, todo puede llegar a los tribunales. Incluso el cambio climático. La Corte Suprema (la instancia más alta del sistema judicial estadounidense) está valorando la responsabilidad que tienen las empresas eléctricas y otras grandes empreas en el fenómeno climatológico mundial. Estas empresas son responsables del 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero del país y algunos estados creen que deben asumir ciertas responsabilidades ante su comportamiento poco respetuoso con el planeta.

Lo que en realidad se derime en este juicio es si los estados federales pueden obligar a un organismo supraestatal como es la EPA (Enviromental Protection Agency, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos) a sancionar a las empresas que sean responsables del calentamiento global. Un total de doce estados, además de trece organizaciones ambientalistas, defienden que la EPA puede imponer sanciones.
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Erosión brutal en la costa ártica


El calentamiento global está devorando las costas del Ártico. Se erosionan a una velocidad de hasta diez metros al año. Es un grave problema que, no sólo amenaza a especies locales de plantas y animales, sino también a las poblaciones humanas que viven en la zona.

Un estudio hecho público por un consorcio de treinta científicos de diez países ha analizado la situación de cien mil kilómetros de costa, lo que supone cerca del 25% de las fronteras terrestres de los ocho países que lindan al norte con el océano Ártico. La erosión de estas costas del Ártico, según el estudio, se está acelerando de forma dramática. El recorte medio es de medio metro al año, pero en algunas zonas llega a ser de diez metros al año.

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El cambio climático puede acabar con la matanza de focas


La matanza de focas que se lleva a cabo en Canadá cada año, pese a las protestas de millones de personas, así como grupos ecolgistas, ha comenzado un año más. Sin embargo, hay dos factores que están haciendo que esta sangrienta actividad ya no sea tan rentable y muchas de las personas que participaban en ella hayan decidido no hacerlo este año.

Así, aunque las protestas de los activistas no tienen ninguna influencia en los responsables y en los participantes de la matanza, sí que la tienen la crisis económica y el cambio climático. ¡Quién iba a pensar que el cambio climático iba a beneficiar a un animal!

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Las reservas naturales pueden no ser suficientes para salvar los arrecifes de coral


Un nuevo estudio ha analizado el diseño de las reservas que tratan de proteger los arrecifes de coral del cambio climático y los resultados indican que sólo el 15% de los arrecifes de coral en las Bahamas, que ha sido el área de estudio, sería capaz de soportar el aumento de la temperatura y que, por tanto, se puede dudar de que las reservas marinas sirvan para algo.

El aumento de la temperatura del mar ya ha causado el blanqueamiento de muchos corales, producido por la muerte de las algas que viven en simbiosis mutuamente beneficiosa para ambas especies. Esta circunstancia puede amenazar la supervivencia de los corales. Pero es que se espera que los océanos sigan calentándose por el cambio climático, ya que es probable que cause más blanqueo y una mayor pérdida de corales. En todo caso, según el estudio, aunque las reservas no proporcionan refugio contra el cambio climático, sí pueden proporcionar el potencial de los corales para adaptarse al estrés causado por el cambio climático.

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Las aves ya no huyen del frío húngaro


En Hungría, algunas de las aves que emigran cada año en invierno, este año no lo han hecho. Así lo han constatado los ornitólogos de aquel país. Además, parecen desorientadas. Como si pensaran, yo no debería estar aquí, pero, si no hace frío, ¿para qué me voy a ir? Habitualmente, algunas aves, como las grullas, realizan un viaje buscando climas más cálidos, trasladándose, principalmente, al continente africano.

El invierno pasado se quedaron unos mil pájaros, cuenta el ornitólogo Bela Tokody, mientras que este año, en la cuenca de los Cárpatos, se han quedado tres mil. A las aves ya no les renta un viaje tan largo cuando en Hungría hace un frío soportable. Aunque los científicos aún investigan el porqué de la actitud de estos pájaros, ya se apunta a que el culpable es el calentamiento global causado por el cambio climático.

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Mediciones fiables del nivel de agua de los océanos


Según datos manejados por científicos de la Universidad de Tasmania, en Australia, el nivel de agua de los mares crece hasta tres milímetros cada año. Tres milímetros puede parecer poco, pero con respecto a este asunto es un mundo. Y calcular este dato con la máxima precisión es importante. Por ello, en la citada universidad se está desarrollando un programa para calibrar con exactitud las mediciones que realizan los satélites.

En este nuevo sistema desarrollado por la Universidad de Tasmania, se usa una boya que cuenta con tecnología GPS y que mide el nivel del agua del mar en su superficie, algo esencial para las investigaciones sobre el cambio climático, según el doctor Christopher Watson. Este sistema permite comparar a través de otro método las mediciones que se hacen por satélite y, por tanto, así es posible estar más seguros de la fiabilidad de la medición.

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Un testigo excepcional del cambio climático


Simon Yates es un alpinista inglés del que se ha hablado en un libro titulado Touching the Void (Tocando el vacío) y en una película del mismo nombre que narra el ascenso que realizó en 1985 junto a otro alpinista, Simpson, por la cara oeste del Siula Grande, en la Cordillera de Huayhuash, en los Andes peruanos. En esta aventura, Yates tuvo que cortar la cuerda que le unía a su compañero, arrojándolo al vacío, para salvar su vida. Con todo, Simpson sobrevivió. A Yates se le conoce como «el hombre que cortó la cuerda».

A pesar de la traumática experiencia, Simon Yates ha seguido subiendo montañas. Lo lleva haciendo desde los catorce años y seguramente nunca deje de hacerlo. Ha escalado las cordilleras más altas y escarpadas del mundo, en India, Pakistán, Nepal, Asia Central, América del Norte, Groenlandia y, por supuesto, Sudamérica, en países como Perú, Argentina o Chile.

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Consenso científico: la actividad humana es responsable del cambio climático


No es fácil predecir las consecuencias que puede traer el cambio climático. A pesar de ello, los científicos intentan aproximarse lo máximo posible a la realidad. Pero, como no puede ser de otra forma, no se sabrá cuánto de cerca están de la realidad futura hasta que no pasen unos cuantos años.

En todo caso, y a pesar de algunas opiniones contrarias, cada vez hay un más amplio consenso entre todos los organismos y científicos de mayor prestigio del mundo sobre que el mundo se está calentando y que el ser humano, desgraciadamente, ha desempeñado un papel esencial en este calentamiento.

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Blanquear las nubes puede no ser un buen sistema


A veces se pierde la perspectiva cuando se trata de innovar en los métodos para luchar contra el cambio climático. Ya se sabe lo que hay que hacer: cambiar el modo de vida, cambiar el modo de sociedad, el modelo económico. Sin embargo, algunas personas aún piensan que este grave problema se puede enfrentar con ideas más acordes con una novela de ciencia ficción que con la realidad.

Una de estas técnicas que quiere ayudar a combatir al cambio climático es la de blanquear las nubes rociándolas con agua de mar (algunos las llaman nubes de sal). La idea se que las nubes más blancas reflejan mejor la energía solar y hacen que ésta rebote hacia el espacio, enfriando la Tierra. Sin embargo, según nuevas investigaciones, este extraño método puede traer más perjuicios que beneficios.

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Primera reunión para preparar la Cumbre de Durban


Las cumbres sobre el clima (como la de Kioto o la de Cancún) están precedidas de otras reuniones. La próxima cumbre climática se celebrará en Durban (Sudáfrica) y ya se están celebrando reuniones previas para avanzar en los posibles acuerdos, para tener parte del trabajo hecho. Delegados mandados por doscientos países han discutido en Bangkok, especialmente sobre el Fondo Verde de ayuda a los países pobres y el peligro del aumento de dos grados centígrados en la temperatura del planeta.

Se trata de la primera reunión previa a la Cumbre sobre Cambio Climático de la ONU que se celebrará en Durban. Hasta el 8 de abril, un total de 2.271 funcionarios gubernamentales, activistas y expertos en calentamiento global discutirán fórmulas para allanar el camino antes de la reunión oficial, de la reunión en la que se llegará (o no) a importantes acuerdos para salvar el planeta. Estas reuniones previas son un paso crucial, pero de nada servirán si en la reunión de Durban no se llega a algún acuerdo importante y global.

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