La Amazonía cada vez más vulnerable al cambio climático


En 2010, la selva amazónica sufrió una de las peores sequías de su historia debido al cambio climático. A su vez, este periodo seco, peor que el que se produjo en 2005, puede afectar negativamente al fenómeno y aumentar sus graves consecuencias, en un proceso que se retroalimenta. Así lo afirman científicos británicos y brasileños que han colaborado en un estudio liderado por Simon Lewis, de la Universidad de Leeds. El documento ha sido publicado en la revista Science.

Este tipo de sequías severas pueden transformar la mayor selva del mundo, una selva que absorbe toneladas de dióxido de carbono cada año, en una fuente de emisión de este tipo de gases y, por tanto, contribuir en la aceleración del calentamiento global. Los árboles y plantas, cuando mueren y comienza el proceso de putrefacción, liberan dióxido de carbono. Por eso se dice que los árboles retienen CO2.

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El efecto oruga del cambio climático


Todos hemos sentido alguna vez cómo, al perturbarse nuestros biorritmos, sufrimos efectos negativos como falta de apetito, insomnio, cansancio general. Los seres humanos hemos adaptado nuestros horarios a las comidas, a las estaciones y, en general, a la vida cotidiana, con unos horarios de trabajo y ocio muy marcados.

Las plantas y animales no son muy diferentes y también tienen su propios biorritmos, sólo que, en general, son de una frecuencia mucho mayor. Pero, como ocurre en los humanos, si son trastornados, pueden afectar a su vida. Más aún, el propio planeta casi podría considerarse, en muchos aspectos, como un gran, enorme ser vivo que tiene sus ciclos de vida y que, al cambiarlos, se altera su estado. Eso es lo que está haciendo el cambio climático: alterar los ciclos de vida de muchos animales que sufren los efectos dañinos en una reacción en cadena. Lo que afecta a una oruga puede llegar a afectar a todo el planeta. El efecto mariposa.

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El mar se queda sin oxígeno


Y siguen saliendo nuevas y terribles consecuencias del cambio climático. Suma y sigue. La gran mayoría provienen del aumento de la temperatura en todo el planeta y de la que vamos a hablar no es una excepción. Tal aumento ahogará a los mares mucho antes y en mayor medida de lo esperado. En especial, en las zonas costeras. Por consiguiente, la biodiversidad se reducirá enormemente a causa de la falta de oxígeno o hipoxia, como han probado los investigadores del CSIC Raquel Vaquer y Carlos Duarte.

Como ocurre en la superficie, a más calor, más sensación de ahogo. Es como cuando en pleno verano hace tanto calor que nos cuesta respirar. Nos falta oxígeno. Pues dentro del mar ocurre algo parecido. Los seres marinos sienten más calor y tienen una necesidad de respirar más ante la falta de oxígeno. Según el estudio de los investigadores del CSIC, el tiempo de supervivencia de los organismos expuestos a estas nuevas condiciones se puede reducir hasta en un 74%.

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Los bosques del sur de Europa pierden más hojas


Según un estudio realizado por la Unidad de Ecología Global, unidad en la que colaboran conjuntamente el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales, el aumento de las sequías durante las últimas décadas ha provocado que se haya duplicado la superficie defoliada en la copa de los árboles de los bosques del sur de Europa durante los últimos veinte años.

El trabajo ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA (PNAS). El investigador del CSIC y director de la Unidad de Ecología Global, Josep Peñuelas, ha explicado que, tanto en la cuenca mediterránea como en Europa del sur, el análisis del tiempo meteorológico de larga duración indica que el cambio climático ha provocado un aumento significativo de la frecuencia e intensidad de los periodos de sequía en las últimas décadas. Esta situación ha supuesto un declive generalizado de la frondosidad en todas las especies de árboles por la menor agua de la que disponen.

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Cadáveres encontrados en el deshielo


El cambio climático puede traer algunas sorpresas. Debido al deshielo que está ocurriendo en muchas partes del planeta, se descubren objetos o seres vivos que llevaban varios años sepultados en la nieve. Algunos de estos descubrimientos son cadáveres de personas que murieron en accidentes de avión o en excursiones a las cimas más altas del mundo.

A unos 25 kilómetros de La Paz, la capital boliviana, se encuentra el Huayna Potosí, una cima de más de 6.000 metros de altitud. En esta montaña cubierta por un glaciar, se han encontrado fuselajes de avión abollados, así como trozos de alas y de hélices con décadas de antigüedad. En noviembre de 2010, se encontró el cadáver congelado de Rafael Benjamín Pabón, un piloto de 27 años, cuyo avión Douglas DC-6 se estrelló en la montaña en 1990.

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Mariposas amenazadas


La mariposa conocida como Apolo (Parnassius apollo) vive en las montañas de las zonas templadas y frías de Europa y Asia. Es una especie vulnerable que está amenazada. Y, para empeorar su situación, el cambio climático también la afecta. Es una mariposa bastante grande (puede alcanzar una envergadura de unos 8 centímetros) y muy reconocible porque predomina el blanco en sus alas casi translúcidas. Otra especie, conocida como la Niña de Sierra Nevada, por ser éste su hábitat principal, también se encuentra en peligro de extinción.

En España, entre el 5 y el 10% de las 230 especies de mariposas están amenazadas o en peligro de extinción, debido a diferentes causas como la destrucción de hábitats y al fenómeno del cambio climático, según la última edición de la Lista Roja Europea de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En Europa, hay 435 especies de mariposas, de las que un 9% se encuentra en peligro de desaparecer.

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Corales afectados por el cambio climático


Científicos de la ZSF (Zoological Society of London, Sociedad Zoológica de Londres) coordinarán un grupo de trabajo para salvar algunos de los corales más amenazados del mundo. A través de la organización Edge se creará una lista con los corales en peligro de extinción y se contratará a científicos de todo el mundo para que eduquen a las comunidades locales sobre la importancia de estos ecosistemas.

Las predicciones más pesimistas prevén que, debido al aumento de la temperatura del mar, la mayoría de los corales pueden llegar a extinguirse en los próximos 50 años.

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Los efectos del cambio climático perdurarán miles de años


No nos vamos a librar tan fácilmente del cambio climático. Ni siquiera haciendo los deberes. Al menos, así se desprende de una investigación elaborada por la Universidad de Calgary, Canadá, en la que se prevé que el aumento de las emisiones de dióxido de carbono tendrá un impacto sobre las temperaturas del planeta en los próximos mil años. Entre otras consecuencias, este aumento de la temperatura elevará en, al menos cuatro metros, el nivel de las aguas del mar. Las conclusiones del estudio se han publicado en la la revista científica Nature.

Según la investigación, dirigida por el profesor Shawn Marshall, el colapso llegará, aproximadamente, en el año 3000, cuando se producirá una catástrofe causada por el derretimiento de la placa de hielo occidental de la Antártida. Lo peor de esta catastrófica previsión es que se producirá en el mejor de los casos posibles, es decir, siendo muy optimistas y pensando que no se usarán combustibles fósiles y se evitarán toneladas de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Pruebas fotográficas de la retracción de los glaciares argentinos


En Greenpeace Argentina han dado una nueva evidencia fotográfica que registra la disminución de los glaciares en el país sudamericano debido al calentamiento global. La fotografía muestra el retroceso del glaciar llamado Ameghino, ubicado en el Parque Nacional los Glaciares, en la provincia de Santa Cruz.

La retracción ha sido de casi cuatro kilómetros. Este dato coincide con la evolución que están sufriendo, en las últimas décadas, casi todos los hielos de la cordillera, explicó Juan Carlos Villalonga, director de Campañas de Greenpeace Argentina.

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Los lagartos necesitan sol, pero no tanto


El cambio climático afecta a todo tipo de animales y plantas. Afecta muchas veces a su comportamiento habitual, aunque sea casi imperceptible para el observador humano. Pero no para los científicos.

Los lagartos son animales de sangre fría. Ésa es la razón de que pasen tanto tiempo tomando el sol: necesitan aumentar la temperatura de su cuerpo. Así que, si la temperatura global del planeta aumenta, aunque sea sólo unos grados, estos animales pasarán más horas a la sombra y, por consiguiente, menos tiempo cazando y exponiéndose al sol. Así lo afirma un reciente estudio. Las conclusiones son bastante pesimistas: un 20% de las especies de lagartos puede haberse extinguido en 2080 si el calentamiento del planeta sigue al ritmo actual.

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