El cambio climático afecta al famoso té de Assam


El cambio climático afecta al planeta de las formas más insospechadas. Se ha descubierto que afecta también al cultivo de té de Assam, el más bebido en India. El aumento de las temperaturas está produciendo un menor rendimiento en los cultivos y una alteración del sabor de la bebida más popular del país asiático.

Assam es un estado indio que se caracteriza por sus elevadas colinas así como por sus abundantes precipitaciones. En otras palabras, una región ideal para el cultivo del té. Unas 850 plantaciones que suman más de 320.000 hectáreas y que producen una de las variedades de té más consumidas, no sólo en aquel país, sino en todo el mundo. Pero, según recientes investigaciones, en los últimos sesenta años, las precipitaciones han disminuido y la temperatura mínima ha aumentado varios grados.

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La importancia de la vegetación para enfriar el planeta


Hay que recordar dos procesos básicos referentes a las plantas para entender cómo pueden afectar al cambio climático. Las plantas, para crecer, necesitan sol, agua y dióxido de carbono. Es lo que se conoce como proceso de fotosíntesis. En este proceso, simplificando, la parte verde de las plantas absorbe dióxido de carbono. Por otra parte, las plantas, como los demás seres vivos, transpiran y, a causa de este proceso, se enfría el ambiente. Para comprobarlo, no hay más que acercarse en verano a un parque suficientemente grande o, mejor aún, a un bosque. La temperatura es notablemente más fría.

Por tanto, no hay duda que las plantas afectan de manera global al cambio climático. Pero la novedad es que científicos de la Nasa tratan de predecir cuánto afectaría un aumento del tamaño de las plantas o de sus hojas al cambio climático. Ya que, si la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera aumenta, las hojas de las plantas y los árboles también serían mayores y, por tanto, se enfriaría el planeta.

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Medición del espesor de la capa de hielo del Ártico


La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en abril de este mismo año el satélite Cryosat-2, que analiza el océano Ártico y está trazando un mapa de la zona. Han llegado los primeros datos. Se trata de la primera imagen completa de la topografía dinámica del océano Ártico, ha explicado Seymour Laxon, investigador del University College de Londres y miembro del equipo del Cryosat. La novedad, aparte de las innovaciones técnicas que se incluyen en el satélite, es la órbita que recorre.

La misión principal del satélite es medir el espesor del hielo del océano Ártico, que se ha reducido drásticamente en las últimas décadas. Pero no sólo eso, sino que también permitirá a los científicos conocer si las corrientes marinas del Ártico están cambiando, ya que esta falta de hielo permite a los vientos circular con mayor libertad. En definitiva, los grandes cambios del clima que se están produciendo en esta zona, pueden influenciar en gran medida al resto del globo terráqueo.

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Aún hay esperanza para el oso polar


El oso polar se está convirtiendo en una especie de espejo donde se ven reflejados los efectos que puede causar el cambio climático. Esto tiene una explicación: es fácil ver cómo se reduce su hábitat, es decir, la superficie helada donde habita, y es fácil imaginarse que ese hielo desaparece y que el oso polar se extingue definitivamente. No es el único animal en peligro de extinción, ni mucho menos. Ni siquiera es el que está más cerca de esa situación. Sin embargo, es un animal universalmente conocido y que, por ello, se ha convertido en paradigmático.

En los últimos años, se han publicado varias noticias que no invitan precisamente al optimismo sobre el futuro de esta especie. Especialmente relevante fue una aparecida en 2007, cuando los científicos informaron de que, si el calentamiento global no se detenía, la población de osos polares iba a disminuir en dos tercios para el año 2050. La buena noticia es que este cambio es reversible. Y los científicos lo han cuantificado. Eso sí, no se puede perder ni un segundo en lograr una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Una bomba de metano bajo Siberia a punto de estallar


El metano es un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono. Este gas se encuentra, en grandes cantidades, atrapado bajo el suelo y los lagos congelados de Siberia. Pero ahora está saliendo a la superficie de forma peligrosa. No es nuevo que salga, pues, de hecho, está ocurriendo desde hace 10.000 años, época en la que se produjo la última glaciación, pero sí es nuevo que el hielo subterráneo se derrita más rápidamente a causa del calentamiento global y, por tanto, la emisión de metano también se acelere.

El científico Sergey Zimov ha demostrado que dentro del hielo siberiano hay burbujas de metano atrapadas. Si se rompiera el hielo con un cuchillo y se acerca una llama, ésta se vuelve azul a causa del metano. Así lo han comprobado algunos científicos, que calculan que hay 1.500 millones de toneladas de gas atrapados en el hielo del planeta. Si estas cifras son ciertas, el derretimiento del hielo puede convertirse en el motivo que más acelere el cambio climático.

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Cruce de especies en peligro de extinción


El instinto de supervivencia es lo que marca el comportamiento de los animales. Si el hábitat donde viven se modifica, buscan otro que les convenga más para su modo de vida. Viajan, emigran. Buscan comida en otros parajes. Y también buscan una pareja con la que procrear. Y, si no la encuentran de su propia especie, el instinto les hace procrear con la de otra especie. El oso polar se está viendo obligado a desplazar su hábitat natural por el deshielo del Ártico y, en este viaje, se está encontrando con otra especie, el gran oso pardo americano, también llamado grizzly. Un cazador se encontró con la sorpresa de que, la pieza abatida, era un híbrido de las dos especies de oso: un oso polar blanco con manchas marrones.

Si la situación continuara así, el oso polar desplazándose y mezclándose con el gran oso pardo, el primero podría desaparecer como especie. Su hábitat se reduce año tras año y se encuentra en peligro de extinción, tanto porque el hielo del Ártico se está derritiendo a causa del cambio climático, como por la caza furtiva que se produce en Rusia.

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Latinoamérica se verá especialmente afectada por el cambio climático


El cambio climático afecta a todo el planeta. Pero a unas zonas más que a otras. En concreto, América Latina va a ser una de las regiones que más sufra las consecuencias de la subida global de temperaturas. El cambio climático no va a tener compasión de los habitantes de Latinoamérica: si en la década de los setenta se contaban 5 millones de afectados directos por temperaturas extremas, incendios forestales, sequías, tormentas e inundaciones, en la actualidad esta cifra ha pasado a ser 40 millones.

Así se desprende del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) que fue presentado en Cancún, México, en el marco de la Cumbre sobre el Cambio Climático COP16. Estas cifras suponen que el número de afectados creció ocho veces en los últimos treinta años. Las causas son el aumento de los asentamientos humanos y su mayor extensión, una mayor pobreza, más vulnerabilidad en las zonas costeras y, como no podía ser de otra forma, los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera por las actividades humanas.

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El Banco Mundial quiere crear un fondo para luchar contra el cambio climático


Parece que los líderes mundiales ven en los mercados de carbono un pilar esencial en la lucha contra el cambio climático. Dinero a cambio de permiso para contaminar, para algunos. El Banco Mundial ha anunciado la creación de un fondo, que podría alcanzar los 100 millones de dólares (unos 74 millones de euros), para ayudar a los países en desarrollo y emergentes a que puedan establecer sus propios mercados de carbono.

El propio Presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, explicó que el objetivo era permitir un intercambio de información, pero también aportar un apoyo financiero. Algunos países emergentes, como China, Chile, Indonesia y México, analizan activamente cómo pueden utilizar instrumentos de mercado para desarrollar sus proyectos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Se trata de ayudar a estos países a conseguir sus propósitos.

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El dilema sudafricano y el cinismo de los ricos


Es un hecho que el desarrollo económico va ligado a una mayor contaminación. Al menos, el desarrollo que se ha producido desde que comenzó la Revolución Industrial hasta nuestros días. Por eso muchos expertos comienzan a abogar por un cambio en la forma de crecer económicamente, porque el planeta está llegando a su límite en cuanto a explotación de recursos se refiere. Se habla de economía sostenible, una economía que se base en los beneficios a largo plazo y el respeto por los recursos naturales, sin agotarlos. Incluso se está comenzando a hablar de decrecimiento: es perjudicial para el bienestar humano tanto crecimiento sin medida, así que se debería comenzar a decrecer económicamente, repartiendo de forma más equitativa la riqueza.

En este sistema económico, por tanto, los países que más contaminan son los ricos, Europa, Estados Unidos, Japón, o los que más crecen, China, Brasil. Y, en el caso del continente africano, el país que más contamina, pues es el que tiene una economía más estable y potente, es Sudáfrica.

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Proyectos para que las empresas reduzcan sus emisiones de CO2


La secretaria de Estado de Cambio Climático, Teresa Ribera, presentó en la sede del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino el estudio llamado «Estudio para impulsar proyectos domésticos de reducción de emisiones de CO2 en España», realizado por el Club de Excelencia en Sostenibilidad, con apoyo técnico de la Oficina Española de Cambio Climático y la colaboración de la Fundación Biodiversidad.

Según el II Plan Nacional de Asignación 2008–2012, la necesidad de compra de créditos de carbono de España para cumplir los compromisos derivados del Protocolo de Kioto se estima en unos 290 millones de toneladas de dióxido de carbono. Por este motivo, el citado informe, que presentaron BSH Electrodomésticos, Endesa, Holcim y la red profesional KPMG, tiene como objetivo proponer opciones que incentiven el desarrollo de proyectos de mejora y eficiencia efectivos para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en el mundo empresarial.

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