Primera comunidad residencial que calcula su huella de carbono en la Península Ibérica


Según un estudio del Banco Mundial, presentado en la Cumbre del Clima de Cancún, las zonas urbanas son las responsables de dos tercios de las emisiones de dióxido de carbono. De ahí la importancia en la lucha contra el cambio climático de reducir estas emisiones y, si es posible, compensarlas con proyectos medioambientales de absorción de carbono.

Planbelas, S. A., la empresa promotora de Belas Clube de Campo (BCC), una promoción inmobiliaria que se ha construido en Lisboa, Portugal, ha hecho pública su huella de carbono. Se convierte así en la primera comunidad residencial de la Península Ibérica en medir su huella de carbono.

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Castilla-La Mancha se implica en la lucha contra el cambio climático


La comunidad autónoma de Castilla-La Mancha ha decidido luchar contra el cambio climático. Y lo va a hacer con un plan concreto: la Estrategia Regional de Mitigación y Adaptación frente al Cambio Climático. Después de meses de discusiones entre todos los agentes sociales, el texto final consta de 147 comentarios y sugerencias analizadas en su totalidad por la Oficina de Cambio Climático de la Consejería de Agricultura y Medio Ambiente.

La estrategia de Castilla-La Mancha es una de las primeras que se elabora en España. Prevé medidas de adaptación de forma conjunta a las de mitigación y fija el objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de la región en 3,2 millones de toneladas de dióxido de carbono para el 2012.

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La importancia de las flotas corporativas en la reducción de gases contaminantes


Muchos trabajadores tienen la ventaja de disponer de un coche de empresa. Y es a ésta a la que le corresponde facilitar a sus empleados coches más eficientes y menos contaminantes. El porcentaje en que se reducirían las emisiones de dióxido de carbono es esencial para la lucha contra el cambio climático.

Por suerte, las empresas se han percatado de ello (aunque sea, sospecho, más por ahorrar dinero que por respeto al medio ambiente) y el 47% de las compañías españolas está poniendo en marcha medidas para reducir el consumo de combustible de los vehículos de su flota corporativa. Además, tratan de optimizar los gastos de movilidad de sus empleados. Estos datos se desprenden de un estudio realizado por el Observador del Vehículo de Empresa promovido por la compañía de alquiler de coches Arval.

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El cambio climático afecta al famoso té de Assam


El cambio climático afecta al planeta de las formas más insospechadas. Se ha descubierto que afecta también al cultivo de té de Assam, el más bebido en India. El aumento de las temperaturas está produciendo un menor rendimiento en los cultivos y una alteración del sabor de la bebida más popular del país asiático.

Assam es un estado indio que se caracteriza por sus elevadas colinas así como por sus abundantes precipitaciones. En otras palabras, una región ideal para el cultivo del té. Unas 850 plantaciones que suman más de 320.000 hectáreas y que producen una de las variedades de té más consumidas, no sólo en aquel país, sino en todo el mundo. Pero, según recientes investigaciones, en los últimos sesenta años, las precipitaciones han disminuido y la temperatura mínima ha aumentado varios grados.

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La importancia de la vegetación para enfriar el planeta


Hay que recordar dos procesos básicos referentes a las plantas para entender cómo pueden afectar al cambio climático. Las plantas, para crecer, necesitan sol, agua y dióxido de carbono. Es lo que se conoce como proceso de fotosíntesis. En este proceso, simplificando, la parte verde de las plantas absorbe dióxido de carbono. Por otra parte, las plantas, como los demás seres vivos, transpiran y, a causa de este proceso, se enfría el ambiente. Para comprobarlo, no hay más que acercarse en verano a un parque suficientemente grande o, mejor aún, a un bosque. La temperatura es notablemente más fría.

Por tanto, no hay duda que las plantas afectan de manera global al cambio climático. Pero la novedad es que científicos de la Nasa tratan de predecir cuánto afectaría un aumento del tamaño de las plantas o de sus hojas al cambio climático. Ya que, si la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera aumenta, las hojas de las plantas y los árboles también serían mayores y, por tanto, se enfriaría el planeta.

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Medición del espesor de la capa de hielo del Ártico


La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en abril de este mismo año el satélite Cryosat-2, que analiza el océano Ártico y está trazando un mapa de la zona. Han llegado los primeros datos. Se trata de la primera imagen completa de la topografía dinámica del océano Ártico, ha explicado Seymour Laxon, investigador del University College de Londres y miembro del equipo del Cryosat. La novedad, aparte de las innovaciones técnicas que se incluyen en el satélite, es la órbita que recorre.

La misión principal del satélite es medir el espesor del hielo del océano Ártico, que se ha reducido drásticamente en las últimas décadas. Pero no sólo eso, sino que también permitirá a los científicos conocer si las corrientes marinas del Ártico están cambiando, ya que esta falta de hielo permite a los vientos circular con mayor libertad. En definitiva, los grandes cambios del clima que se están produciendo en esta zona, pueden influenciar en gran medida al resto del globo terráqueo.

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Aún hay esperanza para el oso polar


El oso polar se está convirtiendo en una especie de espejo donde se ven reflejados los efectos que puede causar el cambio climático. Esto tiene una explicación: es fácil ver cómo se reduce su hábitat, es decir, la superficie helada donde habita, y es fácil imaginarse que ese hielo desaparece y que el oso polar se extingue definitivamente. No es el único animal en peligro de extinción, ni mucho menos. Ni siquiera es el que está más cerca de esa situación. Sin embargo, es un animal universalmente conocido y que, por ello, se ha convertido en paradigmático.

En los últimos años, se han publicado varias noticias que no invitan precisamente al optimismo sobre el futuro de esta especie. Especialmente relevante fue una aparecida en 2007, cuando los científicos informaron de que, si el calentamiento global no se detenía, la población de osos polares iba a disminuir en dos tercios para el año 2050. La buena noticia es que este cambio es reversible. Y los científicos lo han cuantificado. Eso sí, no se puede perder ni un segundo en lograr una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Una bomba de metano bajo Siberia a punto de estallar


El metano es un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono. Este gas se encuentra, en grandes cantidades, atrapado bajo el suelo y los lagos congelados de Siberia. Pero ahora está saliendo a la superficie de forma peligrosa. No es nuevo que salga, pues, de hecho, está ocurriendo desde hace 10.000 años, época en la que se produjo la última glaciación, pero sí es nuevo que el hielo subterráneo se derrita más rápidamente a causa del calentamiento global y, por tanto, la emisión de metano también se acelere.

El científico Sergey Zimov ha demostrado que dentro del hielo siberiano hay burbujas de metano atrapadas. Si se rompiera el hielo con un cuchillo y se acerca una llama, ésta se vuelve azul a causa del metano. Así lo han comprobado algunos científicos, que calculan que hay 1.500 millones de toneladas de gas atrapados en el hielo del planeta. Si estas cifras son ciertas, el derretimiento del hielo puede convertirse en el motivo que más acelere el cambio climático.

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Cruce de especies en peligro de extinción


El instinto de supervivencia es lo que marca el comportamiento de los animales. Si el hábitat donde viven se modifica, buscan otro que les convenga más para su modo de vida. Viajan, emigran. Buscan comida en otros parajes. Y también buscan una pareja con la que procrear. Y, si no la encuentran de su propia especie, el instinto les hace procrear con la de otra especie. El oso polar se está viendo obligado a desplazar su hábitat natural por el deshielo del Ártico y, en este viaje, se está encontrando con otra especie, el gran oso pardo americano, también llamado grizzly. Un cazador se encontró con la sorpresa de que, la pieza abatida, era un híbrido de las dos especies de oso: un oso polar blanco con manchas marrones.

Si la situación continuara así, el oso polar desplazándose y mezclándose con el gran oso pardo, el primero podría desaparecer como especie. Su hábitat se reduce año tras año y se encuentra en peligro de extinción, tanto porque el hielo del Ártico se está derritiendo a causa del cambio climático, como por la caza furtiva que se produce en Rusia.

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Latinoamérica se verá especialmente afectada por el cambio climático


El cambio climático afecta a todo el planeta. Pero a unas zonas más que a otras. En concreto, América Latina va a ser una de las regiones que más sufra las consecuencias de la subida global de temperaturas. El cambio climático no va a tener compasión de los habitantes de Latinoamérica: si en la década de los setenta se contaban 5 millones de afectados directos por temperaturas extremas, incendios forestales, sequías, tormentas e inundaciones, en la actualidad esta cifra ha pasado a ser 40 millones.

Así se desprende del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) que fue presentado en Cancún, México, en el marco de la Cumbre sobre el Cambio Climático COP16. Estas cifras suponen que el número de afectados creció ocho veces en los últimos treinta años. Las causas son el aumento de los asentamientos humanos y su mayor extensión, una mayor pobreza, más vulnerabilidad en las zonas costeras y, como no podía ser de otra forma, los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera por las actividades humanas.

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