Imposible un acuerdo sobre el clima


La secretaria ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, Christiana Figueres, ha señalado que, en la Cumbre del Clima que se celebrará el próximo mes de diciembre en Durban (Sudáfrica), se debería alcanzar un acuerdo vinculante para todos los países que fuera justo y ambicioso porque iría más allá de la necesidad. Pero, el mundo está muy lejos, lejísimos de ser perfecto, así que, según sus propias palabras, eso es “un cuento de hadas“.

La realidad es que el nivel de ambición que hay actualmente, tanto por parte de los países industrializados como por parte de los países en vías de desarrollo, no va a cambiar de aquí a Durban y, por tanto, ningún país estará dispuesto a sacrificarse más que lo mínimo. Además, así será, según Figueres, “durante varios años”. El futuro pinta negro para el planeta.

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Las furgonetas seguirán contaminando en Europa


El Parlamento Europeo está debatiendo la aprobación de unos estándares suavizados sobre eficiencia energética y emisión de dióxido de carbono, el gas máximo responsable del cambio climático, relativos a furgonetas (vehículos comerciales ligeros, en la denominación técnica). Para el grupo de defensa del medio ambiente Ecologistas en Acción se va a perder, una vez más, la ocasión de liderar una mayor eficiencia en el uso de combustible en el transporte, algo que hubiera beneficiado a todo el sector industrial europeo.

La ley definitiva, acordada a puerta cerrada en diciembre de 2010 por representantes de las tres instituciones legislativas europeas, está destinada a que las furgonetas nuevas vendidas en la Unión Europea emitan 175 gramos de CO2 por kilómetro para 2017 y 147 g CO2/km para 2020. La proposición original de la Comisión Europea era, para 2020, de 135 g CO2/km, pero fue rebajada por la enorme presión de los fabricantes de vehículos.

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España puede volver a negociar con CO2


La Comisión Europea ha autorizado a España a reanudar su participación en el sistema de comercio de emisiones de dióxido de carbono de la Unión Europea, después de que el Gobierno español haya proporcionado garantías razonables de que su registro nacional cuenta con los requisitos mínimos de seguridad. España puede reanudar su comercio de emisiones desde el 16 de febrero de 2011.

Las autoridades europeas decidieron cerrar el 19 de enero de 2011 su mercado de emisiones de CO2 después de detectar una ola de robos informáticos. El registro de emisiones de España es el séptimo que reanuda sus operaciones. Ya se habían abierto, hasta ahora, los registros de Francia, Alemania, Países Bajos, Eslovaquia, Reino Unido y Portugal.

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Estudio de la adaptación de cuencas hidrográficas al cambio climático


Un estudio comparativo tratará de analizar las estrategias de adaptación al cambio climático en seis cuencas hidrográficas del mundo. Una de ellas será la cuenca del Guadiana, en España. En el estudio participará la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Se trata de comprobar cómo está afectando el fenómeno del cambio climático a la planificación hidrológica y a la gestión del agua, ya que, desde hace algunos años, se han producido algunos cambios que han supuesto un aumento en la incertidumbre a la hora de gestionar estos recursos hídricos.

El proyecto se ha llamado NeWater (New Approaches to Adaptive Water Management under Uncertainty, Nuevas aproximaciones para la adaptación de la gestión del agua bajo incertidumbre) y está financiado por el sexto Programa Marco de la Comisión Europea. Se van a comparar diferentes estrategias de adaptación al cambio climático que se han llevado a cabo en seis cuencas hidrográficas del mundo: tres de Europa (las del Guadiana, el Elba y el Rin), dos en África (las del Orange y el Nilo) y una en Asia (la del Amu Daria).

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Cada vez más cerca de un proceso viable de fotosíntesis artificial


Se sigue investigando la fotosíntesis artificial desde diversas instituciones científicas y tecnológicas de todo el mundo y cada vez estamos más cerca de que este método de absorción de dióxido de carbono y producción de energía sea viable económica y tecnológicamente.

Ingenieros de la Universidad japonesa de Kyoto, dirigidos por el profesor Hideki Koyanaka, han desarrollado un material construido a base de nanopartículas muy puras de dióxido de manganeso que podría utilizarse para reproducir la fotosíntesis natural de manera artificial y a muy bajo coste. Estas nanopartículas, que desempeñan un papel fundamental en el proceso de la fotosíntesis, se obtienen mediante una especial técnica de combustión. El reducido tamaño de dichas partículas, de sólo unos pocos nanómetros (una millonésima parte de un metro), hace que material sea más reactivo y, por tanto, más eficaz para imitar el fenómeno de la fotosíntesis. Según las primeras pruebas, podría absorber unas trescientas veces más dióxido de carbono que una planta.

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Producir cemento sin emitir CO2


La Unidad de Construcción de Tecnalia, empresa que investiga e innova en el sector de las tecnologías sostenibles, ha desarrollado una nueva generación de cementos respetuosos con el medio ambiente. Este nuevo tipo de cemento permite reducir hasta en un 100% las emisiones directas de dióxido de carbono a la atmósfera, con lo que se estaría dando un paso muy importante en la lucha contra el cambio climático.

El desarrollo del nuevo cemento ecológico ha producido dos patentes, que son compartidas por Tecnalia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En la elaboración de estos materiales, el grupo de Nanomateriales en Construcción (NANOC) de Tecnalia ha sustituido la piedra caliza como materia prima por residuos sólidos de centrales térmicas.

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China es el país que más CO2 emite


Mientras no se cambie el modelo económico imperante en todo el mundo, no se podrán desligar las emisiones de dióxido de carbono y el crecimiento de la economía. Así que China, por muchos esfuerzos que esté haciendo por combatir el cambio climático (que nos afecta a todos), sigue liderando con creces y sin visos de que cambie la situación la lista de países más contaminantes del planeta.

Así se desprende de un estudio elaborado por el periódico británico The Guardian. Además, ha diseñado un gráfico (en la imagen) donde se aprecia comparativamente cuánto contaminan los países y, desde luego, tanto el gigante asiático como Estados Unidos deberían hacer algo al respecto.

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El Proyecto Iberclima


El Proyecto Iberclima es un plan que desarrollará el Comité Español de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) destinado a luchar contra el cambio climático en la Península Ibérica, especialmente en las comunidades autónomas de Cantabria, Castilla y León, Cataluña y Madrid.

Para esta dura lucha se desarrollarán proyectos como reforestaciones, campañas de formación y sensibilización, así como con un festival educativo para sensibilizar y concienciar a la sociedad sobre los efectos adversos del cambio climático. También se tratará de evitar la pérdida de la diversidad biológica en España. Se prestará especial atención a la difusión en colectivos con capacidad de toma de decisión y creación de conciencia pública, como administraciones locales, técnicos, gestores y periodistas.

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El cambio climático no se combate con energías sucias


En 2010, en algunos momentos, se incrementó la producción de electricidad a partir de energías renovables, hasta representar el 46,2% del total de la electricidad producida. Las energías limpias que más produjeron fueron la eólica y la hidráulica. Todo ello ha supuesto que las emisiones de dióxido de carbono se redujeran un 28,7% respecto a 2009. Así lo recoge el “Observatorio anual de la electricidad” elaborado por la organización World Wildlife Fund for Nature (WWF). No todo son datos positivos: ha existido un incremento puntual de las emisiones por el uso del carbón autóctono y por el avance de la producción de energía nuclear.

La organización medioambiental WWF señala también que el año pasado mejoró la calidad de la electricidad (que pasó de la calificación C a la calificación B), entre otras causas, porque se está produciendo una mayor y mejor integración de las energías renovables en la red. Además, hay que contar con las fuertes y copiosas lluvias y la gran cantidad de viento que se produjeron, lo que incrementó de forma considerable la producción de energía hidráulica y eólica.

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El cambio climático continúa a pesar de la crisis económica


Muchos pensaban que la crisis económica, la disminución de actividades que suponen emisiones de gases de efecto invernadero, metano (CH4) y óxido de nitrógeno (N2O) y dióxido de carbono a la atmósfera, mitigaría el cambio climático. Pero no ha sido así. Aun con la reducción de la actividad industrial de los últimos años, y según datos del último Boletín de Gases de Efecto Invernadero del organismo meteorológico de la ONU, las concentraciones de estos gases llegaron, en 2009, a los niveles más altos de los últimos 10.000 años. No han parado de crecer desde que comenzó la época preindustrial, esto es, desde mediados del siglo XVIII.

Hay que señalar que sin las medidas que se están tomando desde hace años, la concentración hubiera sido mucho mayor. El problema es que los gases de efecto invernadero persisten en la atmósfera durante muchos años, permaneciendo ahí durante décadas. En otras palabras, aunque se dejen de emitir, el calentamiento continuará.

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