Cada vez más cerca de un proceso viable de fotosíntesis artificial


Se sigue investigando la fotosíntesis artificial desde diversas instituciones científicas y tecnológicas de todo el mundo y cada vez estamos más cerca de que este método de absorción de dióxido de carbono y producción de energía sea viable económica y tecnológicamente.

Ingenieros de la Universidad japonesa de Kyoto, dirigidos por el profesor Hideki Koyanaka, han desarrollado un material construido a base de nanopartículas muy puras de dióxido de manganeso que podría utilizarse para reproducir la fotosíntesis natural de manera artificial y a muy bajo coste. Estas nanopartículas, que desempeñan un papel fundamental en el proceso de la fotosíntesis, se obtienen mediante una especial técnica de combustión. El reducido tamaño de dichas partículas, de sólo unos pocos nanómetros (una millonésima parte de un metro), hace que material sea más reactivo y, por tanto, más eficaz para imitar el fenómeno de la fotosíntesis. Según las primeras pruebas, podría absorber unas trescientas veces más dióxido de carbono que una planta.

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Producir cemento sin emitir CO2


La Unidad de Construcción de Tecnalia, empresa que investiga e innova en el sector de las tecnologías sostenibles, ha desarrollado una nueva generación de cementos respetuosos con el medio ambiente. Este nuevo tipo de cemento permite reducir hasta en un 100% las emisiones directas de dióxido de carbono a la atmósfera, con lo que se estaría dando un paso muy importante en la lucha contra el cambio climático.

El desarrollo del nuevo cemento ecológico ha producido dos patentes, que son compartidas por Tecnalia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En la elaboración de estos materiales, el grupo de Nanomateriales en Construcción (NANOC) de Tecnalia ha sustituido la piedra caliza como materia prima por residuos sólidos de centrales térmicas.

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China es el país que más CO2 emite


Mientras no se cambie el modelo económico imperante en todo el mundo, no se podrán desligar las emisiones de dióxido de carbono y el crecimiento de la economía. Así que China, por muchos esfuerzos que esté haciendo por combatir el cambio climático (que nos afecta a todos), sigue liderando con creces y sin visos de que cambie la situación la lista de países más contaminantes del planeta.

Así se desprende de un estudio elaborado por el periódico británico The Guardian. Además, ha diseñado un gráfico (en la imagen) donde se aprecia comparativamente cuánto contaminan los países y, desde luego, tanto el gigante asiático como Estados Unidos deberían hacer algo al respecto.

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El Proyecto Iberclima


El Proyecto Iberclima es un plan que desarrollará el Comité Español de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) destinado a luchar contra el cambio climático en la Península Ibérica, especialmente en las comunidades autónomas de Cantabria, Castilla y León, Cataluña y Madrid.

Para esta dura lucha se desarrollarán proyectos como reforestaciones, campañas de formación y sensibilización, así como con un festival educativo para sensibilizar y concienciar a la sociedad sobre los efectos adversos del cambio climático. También se tratará de evitar la pérdida de la diversidad biológica en España. Se prestará especial atención a la difusión en colectivos con capacidad de toma de decisión y creación de conciencia pública, como administraciones locales, técnicos, gestores y periodistas.

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El cambio climático no se combate con energías sucias


En 2010, en algunos momentos, se incrementó la producción de electricidad a partir de energías renovables, hasta representar el 46,2% del total de la electricidad producida. Las energías limpias que más produjeron fueron la eólica y la hidráulica. Todo ello ha supuesto que las emisiones de dióxido de carbono se redujeran un 28,7% respecto a 2009. Así lo recoge el “Observatorio anual de la electricidad” elaborado por la organización World Wildlife Fund for Nature (WWF). No todo son datos positivos: ha existido un incremento puntual de las emisiones por el uso del carbón autóctono y por el avance de la producción de energía nuclear.

La organización medioambiental WWF señala también que el año pasado mejoró la calidad de la electricidad (que pasó de la calificación C a la calificación B), entre otras causas, porque se está produciendo una mayor y mejor integración de las energías renovables en la red. Además, hay que contar con las fuertes y copiosas lluvias y la gran cantidad de viento que se produjeron, lo que incrementó de forma considerable la producción de energía hidráulica y eólica.

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El cambio climático continúa a pesar de la crisis económica


Muchos pensaban que la crisis económica, la disminución de actividades que suponen emisiones de gases de efecto invernadero, metano (CH4) y óxido de nitrógeno (N2O) y dióxido de carbono a la atmósfera, mitigaría el cambio climático. Pero no ha sido así. Aun con la reducción de la actividad industrial de los últimos años, y según datos del último Boletín de Gases de Efecto Invernadero del organismo meteorológico de la ONU, las concentraciones de estos gases llegaron, en 2009, a los niveles más altos de los últimos 10.000 años. No han parado de crecer desde que comenzó la época preindustrial, esto es, desde mediados del siglo XVIII.

Hay que señalar que sin las medidas que se están tomando desde hace años, la concentración hubiera sido mucho mayor. El problema es que los gases de efecto invernadero persisten en la atmósfera durante muchos años, permaneciendo ahí durante décadas. En otras palabras, aunque se dejen de emitir, el calentamiento continuará.

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Construir con madera para luchar contra el cambio climático


La lucha contra el cambio climático es una lucha global y a largo plazo. No sólo se trata de usar menos los combustibles fósiles, que también, o de que cada persona ahorre en el gasto energético de su vida diaria, que también, sino que se trata de pensar todo lo que se hace, se construye o se elabora a varios años vista. Por ejemplo, cuando se vaya a construir una casa, hay que pensar en construirla de modo que reduzca las emisiones de dióxido de carbono, no sólo mientras dura el proceso de construcción, sino también durante los años venideros.

Si se construye una casa de 100 metros cuadrados con la estructura, las ventanas, las puertas y los suelos de madera se pueden reducir 20 toneladas en emisiones de CO2 en su construcción, a lo que hay que sumar otras 40 toneladas por la reducción del gasto energético.

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El cambio climático afecta a países ricos y pobres


Pocos gobernantes tienen la valentía de presentar la situación como es en realidad. Lo políticamente correcto impera hoy en día. Pero algunos nuevos mandatarios sudamericanos, si bien pueden ser criticados por algunas de sus políticas, al menos ofrecen a la opinión pública una visión diferente, una visión frente a la que muchos ciudadanos de los países ricos cierran los ojos porque no quieren reconocer su parte de responsabilidad. Y, desde luego, el cambio climático es uno de los temas más susceptibles de declaraciones que azoten la conciencia de los países desarrollados.

Uno de estos políticos que no tienen pelos en la lengua es el presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien afirmó en la conferencia sobre el cambio climático celebrada en Cancún que la lucha contra el cambio climático está más condicionada por razones políticas que por problemas técnicos. En otras palabras, es más un no querer que un no poder.

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La sorprendente resistencia de las focas


Está claro que los animales son más sensibles al cambio climático que los seres humanos. (¿O ta vez habría que decir que los otros animales son más sensibles…?) Especialmente, los que viven en hábitats de climas extremos como el Ártico. Por esta razón se está siguiendo muy de cerca el comportamiento de las poblaciones de oso polar. Pero no es el único animal de aquella zona del planeta que está cambiando por obligación su comportamiento. También las focas lo están haciendo.

The National Trust es una organización independiente y sin ánimo de lucro, con más de tres millones de miembros, dedicada a preservar edificios históricos, la naturaleza y las costas británicas y, en general, a promocionar la importancia del cuidado del medio ambiente. Esta organización ha informado que tres cachorros de foca gris, supuestamente nacidos en las Islas Farne, en la costa nordeste de Inglaterra, han sido descubiertos a cientos de kilómetros, en una playa holandesa.

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Todos podemos reducir una tonelada de CO2 al año


El proyecto “Una tonelada de vida” quiere demostrar cuánto dióxido de carbono puede reducir una familia sin cambiar su vida diaria. La familia Lindell, una familia media de Suecia, va a servir como conejillo de Indias en este experimento que durará seis meses. El objetivo es comprobar que se puede reducir en una tonelada de las emisiones de CO2 de una persona durante un año.

Eso sí, los Lindell, para conseguir el propósito del experimento, se han tenido que mudar a una casa completamente ecológica ubicada a las afueras de Estocolmo. El proyecto está patrocinado por una constructora, un proveedor de energía y un fabricante de coches, tres de los sectores que más carbono emiten.

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