Construir con madera para luchar contra el cambio climático


La lucha contra el cambio climático es una lucha global y a largo plazo. No sólo se trata de usar menos los combustibles fósiles, que también, o de que cada persona ahorre en el gasto energético de su vida diaria, que también, sino que se trata de pensar todo lo que se hace, se construye o se elabora a varios años vista. Por ejemplo, cuando se vaya a construir una casa, hay que pensar en construirla de modo que reduzca las emisiones de dióxido de carbono, no sólo mientras dura el proceso de construcción, sino también durante los años venideros.

Si se construye una casa de 100 metros cuadrados con la estructura, las ventanas, las puertas y los suelos de madera se pueden reducir 20 toneladas en emisiones de CO2 en su construcción, a lo que hay que sumar otras 40 toneladas por la reducción del gasto energético.

SEGUIR LEYENDO “Construir con madera para luchar contra el cambio climático”

El cambio climático afecta a países ricos y pobres


Pocos gobernantes tienen la valentía de presentar la situación como es en realidad. Lo políticamente correcto impera hoy en día. Pero algunos nuevos mandatarios sudamericanos, si bien pueden ser criticados por algunas de sus políticas, al menos ofrecen a la opinión pública una visión diferente, una visión frente a la que muchos ciudadanos de los países ricos cierran los ojos porque no quieren reconocer su parte de responsabilidad. Y, desde luego, el cambio climático es uno de los temas más susceptibles de declaraciones que azoten la conciencia de los países desarrollados.

Uno de estos políticos que no tienen pelos en la lengua es el presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien afirmó en la conferencia sobre el cambio climático celebrada en Cancún que la lucha contra el cambio climático está más condicionada por razones políticas que por problemas técnicos. En otras palabras, es más un no querer que un no poder.

SEGUIR LEYENDO “El cambio climático afecta a países ricos y pobres”

La sorprendente resistencia de las focas


Está claro que los animales son más sensibles al cambio climático que los seres humanos. (¿O ta vez habría que decir que los otros animales son más sensibles…?) Especialmente, los que viven en hábitats de climas extremos como el Ártico. Por esta razón se está siguiendo muy de cerca el comportamiento de las poblaciones de oso polar. Pero no es el único animal de aquella zona del planeta que está cambiando por obligación su comportamiento. También las focas lo están haciendo.

The National Trust es una organización independiente y sin ánimo de lucro, con más de tres millones de miembros, dedicada a preservar edificios históricos, la naturaleza y las costas británicas y, en general, a promocionar la importancia del cuidado del medio ambiente. Esta organización ha informado que tres cachorros de foca gris, supuestamente nacidos en las Islas Farne, en la costa nordeste de Inglaterra, han sido descubiertos a cientos de kilómetros, en una playa holandesa.

SEGUIR LEYENDO “La sorprendente resistencia de las focas”

Todos podemos reducir una tonelada de CO2 al año


El proyecto “Una tonelada de vida” quiere demostrar cuánto dióxido de carbono puede reducir una familia sin cambiar su vida diaria. La familia Lindell, una familia media de Suecia, va a servir como conejillo de Indias en este experimento que durará seis meses. El objetivo es comprobar que se puede reducir en una tonelada de las emisiones de CO2 de una persona durante un año.

Eso sí, los Lindell, para conseguir el propósito del experimento, se han tenido que mudar a una casa completamente ecológica ubicada a las afueras de Estocolmo. El proyecto está patrocinado por una constructora, un proveedor de energía y un fabricante de coches, tres de los sectores que más carbono emiten.

SEGUIR LEYENDO “Todos podemos reducir una tonelada de CO2 al año”

Nuevas ideas en ingeniería


No hay duda de que la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera pasa por crear más zonas verdes, aparte de conservar las que ya existen: bosques, selvas, plantas marinas… Así que científicos, ingenieros, diseñadores y arquitectos piensan en otros lugares desde donde reducir carbono y mitigar los efectos del cambio climático.

Una de las nuevas ideas que está siendo estudiada, en la línea de los jardines verticales y las plantaciones en las azoteas, es la inclusión de algas en los edificios. La idea proviene de la Asociación de Ingenieros Mecánicos británica.

SEGUIR LEYENDO “Nuevas ideas en ingeniería”

El satélite Glory ayudará a conocer mejor los aerosoles


Tanto Europa como Estados Unidos creen que combatir o, al menos, medir, el cambio climático desde el espacio es una buena idea. Si hace unos meses los europeos lanzaban al espacio el satélite Cryosat-2 con el objetivo de medir el espesor de la capa de hielo del Ártico, ahora son los estadounidenses los que han anunciado que lanzarán en febrero el satélite Glory, con la misión de medir con mayor precisión algunos de los gases que causan el cambio climático.

Este nuevo satélite puesto en órbita por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) tiene dos instrumentos que proporcionarán a los climatólogos nuevos datos para mejorar la precisión de los modelos climáticos.

SEGUIR LEYENDO “El satélite Glory ayudará a conocer mejor los aerosoles”

Nuevos sistemas para medir CO2


Para reducir los niveles de dióxido de carbono emitidos a la atmósfera, primero hay que conocer cuánta cantidad se está emitiendo. Por ello, se va a crear una gran red de aparatos de medición de gases con efecto invernadero. Sólo la empresa estadounidense Earth Networks va a instalar cien de estos aparatos por todo el mundo, invirtiendo en ello unos 25 millones de dólares (casi 20 millones de euros).

Unos cincuenta de esos aparatos medidores de gases causantes del cambio climático serán instalados en Estados Unidos, donde, según datos de la Administración Nacional Atmosférica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), ya hay cerca de dieciocho. Otros veinticinco se instalarán en Europa y otros tantos en el resto del mundo.

SEGUIR LEYENDO “Nuevos sistemas para medir CO2”

Proyecto Locaw


El cambio climático es definitivamente (¡por fin!) uno de los problemas que más preocupa a la opinión pública, según muchas encuestas, y, por consiguiente, un tema que los políticos se han visto obligados a incluir en sus agendas. Es uno de los grandes desafíos de este siglo y se están tomando cada vez más medidas al respecto. Tanto las medidas individuales como las colectivas son importantes para esta lucha.

La reducción de emisiones de efecto invernadero es la principal línea de actuación para luchar contra el cambio climático. Entre los proyectos colaborativos se acaba de constituir un plan europeo llamado Locaw (Low Carbon at Work, Bajo Carbono en el Trabajo), que coordinará la Universidad de La Coruña (España) y que agrupa a otras siete universidades de la Unión Europea, además de a seis organizaciones públicas y privadas. El objetivo de este proyecto es desarrollar un modelo que permita luchar contra el cambio climático reduciendo las emisiones en el lugar de trabajo y en la vida diaria de cada ciudadano.

SEGUIR LEYENDO “Proyecto Locaw”

Pueblos indígenas afectados por la lucha contra el cambio climático


¿Se están tomando las medidas adecuadas para frenar el cambio climático? ¿Son medidas que no perjudican a ninguna comunidad, a ningún pueblo? ¿Todos los habitantes del planeta son tenidos en cuenta o, como es habitual, sólo los habitantes de los países que dominan política, económica y culturalmente el mundo? La organización Survival cree que está ocurriendo exactamente eso, las medidas favorecen a los países poderosos a costa de influir negativamente en el modo de vida de los pueblos indígenas.

Survival ha presentado un informe al que han llamado “La verdad más incómoda de todas”, en referencia al famoso documental presentado y promocionado por el ex vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore. Según el informe de la organización Survival, las medidas para detener el calentamiento global pueden ser tan devastadoras para los pueblos indígenas como el propio cambio climático.

SEGUIR LEYENDO “Pueblos indígenas afectados por la lucha contra el cambio climático”

La fotosíntesis artificial


En la actualidad se trabaja para desarrollar una serie de procesos que, inspirados en la fotosíntesis natural que realizan las plantas, utilicen la energía solar para producir otro tipo de energía a partir de dióxido de carbono y agua. Con ello, se conseguiría avanzar hacia un modelo energético más sostenible que, además, permitiría mitigar el cambio climático.

La AIE (Agencia Internacional de la Energía) ha señalado que es necesaria una descarbonización de las fuentes de energía si se quieren evitar daños catastróficos e irremediables al clima global. Sin embargo, según datos de la propia AIE, en la actualidad las fuentes de energía provenientes de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) siguen aportando más del 70% de la energía primaria consumida en el mundo. Sabemos lo que hay que hacer, pero no lo hacemos.

SEGUIR LEYENDO “La fotosíntesis artificial”