La sorprendente resistencia de las focas


Está claro que los animales son más sensibles al cambio climático que los seres humanos. (¿O ta vez habría que decir que los otros animales son más sensibles…?) Especialmente, los que viven en hábitats de climas extremos como el Ártico. Por esta razón se está siguiendo muy de cerca el comportamiento de las poblaciones de oso polar. Pero no es el único animal de aquella zona del planeta que está cambiando por obligación su comportamiento. También las focas lo están haciendo.

The National Trust es una organización independiente y sin ánimo de lucro, con más de tres millones de miembros, dedicada a preservar edificios históricos, la naturaleza y las costas británicas y, en general, a promocionar la importancia del cuidado del medio ambiente. Esta organización ha informado que tres cachorros de foca gris, supuestamente nacidos en las Islas Farne, en la costa nordeste de Inglaterra, han sido descubiertos a cientos de kilómetros, en una playa holandesa.

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Todos podemos reducir una tonelada de CO2 al año


El proyecto “Una tonelada de vida” quiere demostrar cuánto dióxido de carbono puede reducir una familia sin cambiar su vida diaria. La familia Lindell, una familia media de Suecia, va a servir como conejillo de Indias en este experimento que durará seis meses. El objetivo es comprobar que se puede reducir en una tonelada de las emisiones de CO2 de una persona durante un año.

Eso sí, los Lindell, para conseguir el propósito del experimento, se han tenido que mudar a una casa completamente ecológica ubicada a las afueras de Estocolmo. El proyecto está patrocinado por una constructora, un proveedor de energía y un fabricante de coches, tres de los sectores que más carbono emiten.

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Nuevas ideas en ingeniería


No hay duda de que la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera pasa por crear más zonas verdes, aparte de conservar las que ya existen: bosques, selvas, plantas marinas… Así que científicos, ingenieros, diseñadores y arquitectos piensan en otros lugares desde donde reducir carbono y mitigar los efectos del cambio climático.

Una de las nuevas ideas que está siendo estudiada, en la línea de los jardines verticales y las plantaciones en las azoteas, es la inclusión de algas en los edificios. La idea proviene de la Asociación de Ingenieros Mecánicos británica.

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El satélite Glory ayudará a conocer mejor los aerosoles


Tanto Europa como Estados Unidos creen que combatir o, al menos, medir, el cambio climático desde el espacio es una buena idea. Si hace unos meses los europeos lanzaban al espacio el satélite Cryosat-2 con el objetivo de medir el espesor de la capa de hielo del Ártico, ahora son los estadounidenses los que han anunciado que lanzarán en febrero el satélite Glory, con la misión de medir con mayor precisión algunos de los gases que causan el cambio climático.

Este nuevo satélite puesto en órbita por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) tiene dos instrumentos que proporcionarán a los climatólogos nuevos datos para mejorar la precisión de los modelos climáticos.

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Nuevos sistemas para medir CO2


Para reducir los niveles de dióxido de carbono emitidos a la atmósfera, primero hay que conocer cuánta cantidad se está emitiendo. Por ello, se va a crear una gran red de aparatos de medición de gases con efecto invernadero. Sólo la empresa estadounidense Earth Networks va a instalar cien de estos aparatos por todo el mundo, invirtiendo en ello unos 25 millones de dólares (casi 20 millones de euros).

Unos cincuenta de esos aparatos medidores de gases causantes del cambio climático serán instalados en Estados Unidos, donde, según datos de la Administración Nacional Atmosférica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), ya hay cerca de dieciocho. Otros veinticinco se instalarán en Europa y otros tantos en el resto del mundo.

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Proyecto Locaw


El cambio climático es definitivamente (¡por fin!) uno de los problemas que más preocupa a la opinión pública, según muchas encuestas, y, por consiguiente, un tema que los políticos se han visto obligados a incluir en sus agendas. Es uno de los grandes desafíos de este siglo y se están tomando cada vez más medidas al respecto. Tanto las medidas individuales como las colectivas son importantes para esta lucha.

La reducción de emisiones de efecto invernadero es la principal línea de actuación para luchar contra el cambio climático. Entre los proyectos colaborativos se acaba de constituir un plan europeo llamado Locaw (Low Carbon at Work, Bajo Carbono en el Trabajo), que coordinará la Universidad de La Coruña (España) y que agrupa a otras siete universidades de la Unión Europea, además de a seis organizaciones públicas y privadas. El objetivo de este proyecto es desarrollar un modelo que permita luchar contra el cambio climático reduciendo las emisiones en el lugar de trabajo y en la vida diaria de cada ciudadano.

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Pueblos indígenas afectados por la lucha contra el cambio climático


¿Se están tomando las medidas adecuadas para frenar el cambio climático? ¿Son medidas que no perjudican a ninguna comunidad, a ningún pueblo? ¿Todos los habitantes del planeta son tenidos en cuenta o, como es habitual, sólo los habitantes de los países que dominan política, económica y culturalmente el mundo? La organización Survival cree que está ocurriendo exactamente eso, las medidas favorecen a los países poderosos a costa de influir negativamente en el modo de vida de los pueblos indígenas.

Survival ha presentado un informe al que han llamado “La verdad más incómoda de todas”, en referencia al famoso documental presentado y promocionado por el ex vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore. Según el informe de la organización Survival, las medidas para detener el calentamiento global pueden ser tan devastadoras para los pueblos indígenas como el propio cambio climático.

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La fotosíntesis artificial


En la actualidad se trabaja para desarrollar una serie de procesos que, inspirados en la fotosíntesis natural que realizan las plantas, utilicen la energía solar para producir otro tipo de energía a partir de dióxido de carbono y agua. Con ello, se conseguiría avanzar hacia un modelo energético más sostenible que, además, permitiría mitigar el cambio climático.

La AIE (Agencia Internacional de la Energía) ha señalado que es necesaria una descarbonización de las fuentes de energía si se quieren evitar daños catastróficos e irremediables al clima global. Sin embargo, según datos de la propia AIE, en la actualidad las fuentes de energía provenientes de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) siguen aportando más del 70% de la energía primaria consumida en el mundo. Sabemos lo que hay que hacer, pero no lo hacemos.

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La asesora sobre cambio climático de Obama dimite


Cuando un político leal con su propio partido o con el presidente de Gobierno se retira de un puesto de gran responsabilidad, en una gran mayoría de las ocasiones, afirma que lo hace llevado por razones personales, que no tiene nada que ver con discrepancias de opinión sobre la manera de llevar los asuntos que le competen. Es una actitud noble, pero, está claro que siempre hay alguna razón. Esto ha pasado siempre y en cualquier país democrático del mundo. Pero, como ya hemos dicho de China alguna vez, si ocurre en Estados Unidos, afecta a todo el planeta.

Esta vez ha sido Carol Browner, la principal asesora en asuntos de energía y cambio climático de Barack Obama, presidente de Estados Unidos, quien ha anunciado que abandonará su puesto en los próximos días o semanas. El tiempo suficiente para que se reorganice el departamento.

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Lo que influye la aviación en el cambio climático


El tráfico aéreo es un gran problema que afecta al cambio climático. Cada vez vuelan más aviones por el cielo. Subirse a un avión es accesible para más gente. Pero, lo que para algunos es una posibilidad de viajar para conocer nuevos pueblos, culturas diferentes y paisajes nunca antes vistos o, también, de ampliar su negocio, para todos se convierte en una forma de contribución a los efectos negativos del cambio climático. Desde la década de los sesenta del siglo pasado, el tráfico aéreo ha aumentado de forma sustancial. Y se prevé que siga aumentando en el futuro.

Los gases que emiten los motores de las aeronaves modifican la atmósfera y destrozan la capa de ozono, lo que modifica el clima mundial. Según las investigaciones, además de la emisión de dióxido de carbono, los aviones emiten partículas de hollín, vapor de agua, estelas de vapor de los motores y todo ello hace que aumente la formación de cirros (un tipo de nubes que no suele llevar asociada precipitaciones) y que se enfríen las partículas de sulfato que hay en la atmósfera.

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