El tercer mayo más caluroso de la historia


De la Agencia Estatal de Meteorología de España (AEMET) llegan nuevos datos para los escépticos del cambio climático. Este último mes de mayo ha sido el tercero más cálido de toda la historia. En todo el territorio español se puede calificar el mes de mayo de 2011 como muy cálido o extremadamente cálido.

La temperatura media mensual ha sido 2,9º C por encima del valor medio del mes, que es de 15,9º C. Es el tercer mes más cálido desde que se tienen mediciones fiables del dato, es decir, desde 1950. Sólo 1964 y 2006 tuvieron mayos más calurosos.
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Los cereales pendientes del clima


Las malas previsiones del Fondo Monetario Internacional (FMI) sobre la disminución de la producción de cereales a causa de las sequías que se producen en el mundo debidas al calentamiento global se están cumpliendo. El Consejo Internacional de Cereales (CIC) está rebajando sus previsiones de mayo respecto a las de abril en relación con la producción mundial de trigo en los años 2011 y 2012. La sequía afecta especialmente a regiones como el norte de Europa y buena parte de Estados Unidos. Se calcula que la producción mundial de cereales será de 667 millones de toneladas, 5 millones menos que lo previsto anteriormente.

Por otro lado, el CIC espera un consumo histórico de trigo, aunque ha bajado sus estimaciones en relación con las de abril. Las causas de esta rebaja son que se prevé un menor consumo de trigo para la producción de etanol, así como la competencia de cereales alternativos, como la cebada, para alimentar a los animales.
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El callejón de los tornados


Diversos desastres naturales se están produciendo en los últimos tiempos en diferentes lugares del planeta. No es que sea algo inusual. En realidad, en casi todos los casos son fácilmente explicables y hasta se puede afirmar que se esperaban. Pero lo que extraña es que se están produciendo una gran cantidad de ellos en un espacio de tiempo muy limitado. Muchos en muy poco tiempo. Los últimos, el terremoto de Lorca en España, los devastadores tornados en Estados Unidos y la erupción de otro volcań en Islandia.

Respecto a los tornados, lo cierto es que la mayoría de los que se producen en el mundo lo hacen en una zona concreta: el medio oeste de Estados Unidos. Esto es así por las características climatológicas y orográficas de esa zona del planeta: se combina una inmensa zona intertropical sin ninguna cadena montañosa que sirva como protección física. De hecho, la zona se conoce popularmente como «el callejón de los tornados».
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Relación entre la sobrepesca y el clima


Investigadores del Instituto Español de Oceonagrafía (IEO), en conlaboración con la Universidad de Oslo y el Instituto de Ciencias Marinas de Leibniz, han publicado en la revista Marine Ecology Progress Series un estudio que demuestra que el efecto de la variación del clima sobre las poblaciones de peces del mar Mediterráneo depende de su estructura demográfica y, por lo tanto, la pesca puede incrementar su sensibilidad ante estas variaciones.

En otras palabras, los efectos de la pesca y el clima sobre las poblaciones de peces no son independientes y no deben estudiarse por separado, como se ha venido haciendo hasta ahora.
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Exxon paga por argumentos que nieguen el cambio climático


La mayoría de los científicos (casi todos, en realidad) creen que el cambio climático es un hecho y que, en buena medida, las acciones del hombre lo aceleran. En cambio, entre políticos, líderes de opinión, periodistas y gente común ese porcentaje no es tan amplio. Aún hay muchas personas que no creen que el cambio climático sea una responsabilidad del hombre y su modo de vida.

Los caminos para llegar a ambas concusiones, creer o no creer en el cambio climático de origen antropogénico, son muy diferentes. Los científicos hacen referencia a multitud de artículos, tanto propios como de otros, para argumentar sus ideas, y comprueban una y otra vez sus afirmaciones, estando siempre abiertos a la crítica de sus colegas. En cambio, muchos de los que niegan el origen antropogénico del fenómeno climático global (que éste sea culpa del hombre) lo hacen con los mismos argumentos, como si estuvieran copiados, como siguieran un patrón aprendido. Cuanto menos, es sospechoso.
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Jordania se prepara para la falta de agua


La Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) colaboran en la puesta en marcha de un proyecto piloto para aumentar la capacidad de adaptación para responder a los riesgos para la salud derivados de la escasez de agua que va a sufrir Jordania a causa del fenómeno del cambio climático. Jordania es un país fundamentalmente desértico.

El cambio climático va a hacer que las temperaturas medias de todo el globo aumenten y que los patrones de precipitación cambien. En el caso, de Jordania, implicará una disminución de la disponibilidad de agua superficial y, en definitiva, una mayor escasez de agua en el país. Ante esta situación, el Gobierno jordano, la ONU y expertos en clima y en otras disciplinas ya están trabajando en un sistema que permita la prevención de riesgos para la salud de los habitantes del país, así como un seguimiento integral y sistemas de vigilancia para la reutilización de aguas residuales tratadas.
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Sequía en Cuba


Cuba sufre una terrible sequía. No deja de sorprender en una isla con clima tropical, donde las temperaturas no son muy extremas y la humedad relativa media es bastante alta. La región que está sufriendo las peores consecuencias de la sequía se encuentra en el este del país, es la provincia de Las Tunas.

Miles de habitantes de Las Tunas tienen que recibir agua en camiones cisterna. Unas 223 comunidades o barrios periféricos de la provincia sufren desde hace más de siete meses la falta de lluvia. Hay 23 presas en Cuba que tienen almacenada más de 185.000 hectómetros de agua, lo que supone un 53% de la capacidad total y distribuye el líquido elemento de forma planificada.
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Trigo y maíz, los cereales más afectados por el clima


Siguen publicándose estudios que demuestran cómo afecta el cambio climático a la agricultura. En este caso, un nuevo estudio afirma que, durante las tres últimas décadas, la producción mundial de trigo ha disminuido en un 5,5%. El trabajo ha analizado cómo las variaciones de temperatura y precipitaciones han afectado a cuatro de los principales cultivos de alimentos: el trigo, el arroz, el maíz y la soja.

Según la investigación, publicada en la edición digital de Science, en algunos países, las tendencias climáticas son lo suficientemente potentes como para compensar los beneficios de otros factores como pueda ser la mejora en tecnología.
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Más arroz en África ante el cambio climático


Africa Rice es una organización que apoya e investiga sobre el cultivo del arroz en África. Esta organización está preocupada por el encarecimiento de los alimentos en el mundo y, sobre todo, por sus graves consecuencias para el continente, seguramente la región que más va a sufrir el fenómeno, en parte a causa del cambio climático y en parte debido al sistema económica mundial. Africa Rice se constituyó con el objetivo de contribuir a la reducción de los precios del arroz, así como a la reducción de la pobreza mundial en más de un 10%. Loables objetivos.

Dentro de esta línea de trabajo, se ha constituido GRiSP, dependiendo del Grupo Consultivo sobre Investigación Agrícola Internacional (GCIAI), un programa de investigación enfocado a la necesidad de cultivar más arroz durante los próximos años para alimentar a la población del mundo. Se trata de cultivar más arroz con menos tierra, menos agua y menos mano de obra en sistemas de producción con mayor eficiencia ecológica y, en definitiva, más resistentes al cambio climático.
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El cambio climático puede llevar a la revolución social

Ya casi nadie niega las consecuencias del cambio climático. Consecuencias que no son sólo medioambientales, sino también económicas y, por fin, sociales. Gobiernos, instituciones públicas internacionales, ONG, científicos e, incluso, militares tienen en cuenta el fenómeno para sus planes de acción, sus estudios, para afrontar el futuro desde cualquier perspectiva. Hay que aprender a vivir con los efectos que produce este fenómeno meteorológico global.

En general, la adaptación al cambio climático se piensa desde una perspectiva defensiva, esto es, con el objetivo de mitigar sus posibles efectos. Que el calentamiento global afecte lo menos posible al medio ambiente, que las sequías, las tormentas y otros fenómenos meteorológicos extremos no alteren la agricultura, que el ser humano pueda seguir produciendo alimentos básicos para dar de comer a toda la población mundial. Sin embargo, si se va un paso más allá, el cambio climático puede servir para canalizar un cambio, no sólo en la relación del ser humano con el planeta, con la naturaleza, sino un cambio radical en el modo de vida y en los sistemas sociales. El cambio climático puede ser un acicate para la revolución social.
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