Más precipitaciones fuertes e inundaciones


Los gases de efecto invernadero que provoca la actividad humana han aumentado de forma significativa la probabilidad de precipitaciones fuertes, así como el riesgo de inundaciones, según dos estudios, uno de ellos de la Universidad de Victoria de Canadá y otro de la ETH Zurich de Suiza. Ambos estudios han sido publicados en la revista Nature.

Ya se había comentado con anterioridad esta posibilidad, pero nunca se había elaborado un estudio al respecto. Por tanto, estos dos estudios suponen un importante avance en el mejor conocimiento del comportamiento del clima global.

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Continúa la expedición del buque Sarmiento de Gamboa


El Sarmiento de Gamboa, un avanzado buque que lleva surcando las aguas desde agosto de 2008, sigue trabajando en el análisis y la lucha contra el cambio climático. Tiene en su haber, en su corta vida, veintiún campañas científicas. En la actualidad, se están lanzando desde la cubierta del Sarmiento de Gamboa boyas que contienen un robot que se sumergirá en el océano Atlántico para medir su salinidad, su presión y su temperatura.

Ya hay más de 3.200 de estas boyas repartidas por mares y océanos. Funcionan durante tres años. Se analiza así la parte más cercana a la superficie del mar, los dos mil primeros metros de profundidad, para saber de qué modo afecta esta gran masa de agua al clima global.

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Lo que le faltaba a Australia: un tifón


A perro flaco, todo son pulgas. En muchas partes del planeta sus habitantes no conocen en toda su vida lo que significa un desastre natural. En cambio, en algunas regiones de Australia, y en tan sólo unos meses, están conociendo varios de ellos. Después de sufrir una de las sequías más duraderas de su historia, llegaron a Australia las inundaciones más dañinas que habían visto sus habitantes en varias décadas. Pero aquí no acaban la historia. Ahora ha pasado un ciclón. Y no un ciclón cualquiera. Un ciclón de la máxima categoría en la clasificación de este tipo de fenómeno meteorológico, de nivel 5 en la escala Saffir-Simpsons. Al menos, no ha habido víctimas mortales.

El estado australiano de Queensland, al noreste del país, le ha tocado todo. Fue de las zonas más afectadas por las graves inundaciones y en estos días se ha tenido que evacuar a miles de personas ante la inminente llegada del tifón Yasi.

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Se sigue investigando a pie el hielo del Ártico


Las región Ártica sigue siendo estudiada detenidamente para comprender y enfocar el problema del cambio climático. Si se estudia el océano Ártico es precisamente porque es uno de los mejores barómetros del cambio climático, un lugar donde se evidencian más que en ningún otro sitio los grandes cambios que están ocurriendo hoy en día, según ha señalado Simon Boxall, del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) de la Universidad británica de Southampton.

Este año 2011 se pondrá en marcha una expedición con científicos y exploradores que tendrá como objetivo saber cómo y a qué velocidad se derrite el hielo del océano Ártico. Es bastante probable que, en verano, el hielo se esté derritiendo aún más rápido de lo que se creía hasta ahora.

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Explicación de las inundaciones de 2010


Inundaciones históricas en Australia, Colombia, Brasil, Sri Lanka, ola de calor en Argentina… ¿Tiene alguna explicación este clima tan extremo? ¿Por qué ocurre algunos años en concreto? Los expertos del clima lo achacan a dos fenómenos relacionados entre sí que se producen en el Océano Pacífico denominados El Niño y La Niña. (El nombre completo es El Niño Oscilación del Sur, ENOS.)

La Niña es un trastorno climático global que se produce a causa de un cambio radical en la presión atmosférica y por la interacción entre el mar y la atmósfera al este de Australia. Desde esa zona, habitualmente, se desplaza una corriente de agua fría hacia el continente australiano. Algunos años, esta corriente se acelera y puede producir lluvias torrenciales en Oceanía y el sureste de Asia. En cambio, cuando se produce El Niño, las altas presiones se encuentran en el Pacífico occidental y la baja cerca de las costas americanas. Esto produce que los vientos alisios se debiliten y las aguas cálidas se dirijan hasta el este del Océano Pacífico.

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Cuánto ha afectado la actividad humana en Europa al clima


Es obvio que la actividad humana ha causado un aumento de las temperaturas en las últimos décadas y en todo el mundo. Pero, ¿cuánto ha sido ese aumento? ¿Y qué regiones han sido las más afectadas?

Según un estudio pionero con simulaciones y reconstrucciones climáticas de los últimos 500 años publicado en el último número de Nature Geosciences y en la que ha participado la Universidad Complutense de Madrid (UCM), el ascenso de las temperaturas en invierno desde el año 1700 se atribuye en gran medida al aumento de las concentraciones de efecto invernadero originadas por la actividad humana.

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Las fosas marinas son sumideros de carbono


Poco a poco, los científicos van descubriendo todos los factores que afectan al cambio climático. Esta vez hablamos de un nuevo estudio publicado por investigadores daneses en el que se pone de manifiesto que las regiones más profundas del océano pueden desempeñar un importante papel en la regulación del clima.

El estudio se ha llevado a cabo en la fosa de las Marianas, la fosa marina conocida más profunda del planeta, situada en el fondo del océano Pacífico noroccidental, al sureste de las islas que llevan el mismo nombre. El estudio ha demostrado que las depresiones oceánicas son grandes sumideros de carbono.

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Premio a Nicholas Stern por plantear el impacto económico del cambio climático


Nicholas Stern es un economista y académico británico que trabajó para el Banco Mundial de 2000 a 2003 como vicepresidente senior para el desarrollo económico. Después, asesoró el Gobierno de Reino Unido sobre la lucha contra el cambio climático. La Fundación BBVA ha decidido otorgarle su Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático por el conocido como Informe Stern, en el que se señalaba que no luchar contra el cambio climático será mucho más costoso que combatirlo. El premio está dotado con 3,2 millones de euros.

El Informe Stern fue publicado el 30 de octubre de 2006. Inmediatamente, tuvo muchísima repercusión en los medios especializados y en muchos generalistas. El Informe Stern afronta el cambio climático desde la Economía y concluye que las empresas deben desarrollar tecnologías que les permita disminuir las emisiones de carbono. Pero, lo más importante es que afrontar este problema es la mejor opción económica. En todo caso, no sortea la cuestión moral de la cuestión, ya que no afrontar el cambio climático como empresario daña a todo el planeta.

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Los efectos del cambio climático perdurarán miles de años


No nos vamos a librar tan fácilmente del cambio climático. Ni siquiera haciendo los deberes. Al menos, así se desprende de una investigación elaborada por la Universidad de Calgary, Canadá, en la que se prevé que el aumento de las emisiones de dióxido de carbono tendrá un impacto sobre las temperaturas del planeta en los próximos mil años. Entre otras consecuencias, este aumento de la temperatura elevará en, al menos cuatro metros, el nivel de las aguas del mar. Las conclusiones del estudio se han publicado en la la revista científica Nature.

Según la investigación, dirigida por el profesor Shawn Marshall, el colapso llegará, aproximadamente, en el año 3000, cuando se producirá una catástrofe causada por el derretimiento de la placa de hielo occidental de la Antártida. Lo peor de esta catastrófica previsión es que se producirá en el mejor de los casos posibles, es decir, siendo muy optimistas y pensando que no se usarán combustibles fósiles y se evitarán toneladas de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Ecco, observatorio de los efectos del cambio climático sobre los pájaros


Para luchar contra el cambio climático es importante medir sus efectos de una manera lo más fiable y exacta posible. Las consecuencias de las alteraciones en el clima pueden llevar a conocer las causas y, éstas, a decidir acciones efectivas para la mitigación del problema.

En Cataluña (España) ha surgido un nuevo organismo: el Servidor de Información sobre los Efectos del Cambio Climático en los Pájaros y sus Hábitats. Como su propio nombre indica, este organismo se especializará en los efectos del cambio climático en los pájaros y funcionará gracias a la colaboración voluntaria de cientos de ornitólogos. Además, está apoyado por el Instituto Catalán de Ornitología, el Departamento de Medio Ambiente y Vivienda de la Generalitat de Cataluña y el Centro Forestal de Cataluña.

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