Cuánto ha afectado la actividad humana en Europa al clima


Es obvio que la actividad humana ha causado un aumento de las temperaturas en las últimos décadas y en todo el mundo. Pero, ¿cuánto ha sido ese aumento? ¿Y qué regiones han sido las más afectadas?

Según un estudio pionero con simulaciones y reconstrucciones climáticas de los últimos 500 años publicado en el último número de Nature Geosciences y en la que ha participado la Universidad Complutense de Madrid (UCM), el ascenso de las temperaturas en invierno desde el año 1700 se atribuye en gran medida al aumento de las concentraciones de efecto invernadero originadas por la actividad humana.

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Las fosas marinas son sumideros de carbono


Poco a poco, los científicos van descubriendo todos los factores que afectan al cambio climático. Esta vez hablamos de un nuevo estudio publicado por investigadores daneses en el que se pone de manifiesto que las regiones más profundas del océano pueden desempeñar un importante papel en la regulación del clima.

El estudio se ha llevado a cabo en la fosa de las Marianas, la fosa marina conocida más profunda del planeta, situada en el fondo del océano Pacífico noroccidental, al sureste de las islas que llevan el mismo nombre. El estudio ha demostrado que las depresiones oceánicas son grandes sumideros de carbono.

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Premio a Nicholas Stern por plantear el impacto económico del cambio climático


Nicholas Stern es un economista y académico británico que trabajó para el Banco Mundial de 2000 a 2003 como vicepresidente senior para el desarrollo económico. Después, asesoró el Gobierno de Reino Unido sobre la lucha contra el cambio climático. La Fundación BBVA ha decidido otorgarle su Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático por el conocido como Informe Stern, en el que se señalaba que no luchar contra el cambio climático será mucho más costoso que combatirlo. El premio está dotado con 3,2 millones de euros.

El Informe Stern fue publicado el 30 de octubre de 2006. Inmediatamente, tuvo muchísima repercusión en los medios especializados y en muchos generalistas. El Informe Stern afronta el cambio climático desde la Economía y concluye que las empresas deben desarrollar tecnologías que les permita disminuir las emisiones de carbono. Pero, lo más importante es que afrontar este problema es la mejor opción económica. En todo caso, no sortea la cuestión moral de la cuestión, ya que no afrontar el cambio climático como empresario daña a todo el planeta.

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Los efectos del cambio climático perdurarán miles de años


No nos vamos a librar tan fácilmente del cambio climático. Ni siquiera haciendo los deberes. Al menos, así se desprende de una investigación elaborada por la Universidad de Calgary, Canadá, en la que se prevé que el aumento de las emisiones de dióxido de carbono tendrá un impacto sobre las temperaturas del planeta en los próximos mil años. Entre otras consecuencias, este aumento de la temperatura elevará en, al menos cuatro metros, el nivel de las aguas del mar. Las conclusiones del estudio se han publicado en la la revista científica Nature.

Según la investigación, dirigida por el profesor Shawn Marshall, el colapso llegará, aproximadamente, en el año 3000, cuando se producirá una catástrofe causada por el derretimiento de la placa de hielo occidental de la Antártida. Lo peor de esta catastrófica previsión es que se producirá en el mejor de los casos posibles, es decir, siendo muy optimistas y pensando que no se usarán combustibles fósiles y se evitarán toneladas de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Ecco, observatorio de los efectos del cambio climático sobre los pájaros


Para luchar contra el cambio climático es importante medir sus efectos de una manera lo más fiable y exacta posible. Las consecuencias de las alteraciones en el clima pueden llevar a conocer las causas y, éstas, a decidir acciones efectivas para la mitigación del problema.

En Cataluña (España) ha surgido un nuevo organismo: el Servidor de Información sobre los Efectos del Cambio Climático en los Pájaros y sus Hábitats. Como su propio nombre indica, este organismo se especializará en los efectos del cambio climático en los pájaros y funcionará gracias a la colaboración voluntaria de cientos de ornitólogos. Además, está apoyado por el Instituto Catalán de Ornitología, el Departamento de Medio Ambiente y Vivienda de la Generalitat de Cataluña y el Centro Forestal de Cataluña.

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China se desertifica


La peor consecuencia del cambio climático no es visible. Ni inmediata. Ni siquiera nuestros hijos, ni tal vez nuestros nietos, la verán. La peor consecuencia es que muchos de los cambios que se produzcan en el planeta a causa del cambio climático tardarán centenares de años en revertir. Otros nunca lo harán. Serán irreversibles.

Según algunos expertos chinos en labores de lucha contra la desertificación, con el ritmo actual de avance, llevará unos trescientos años reducir la extensión de los desiertos en China. Estos expertos también se quejan de la poca inversión destinada a combatir este gran problema medioambiental.

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Los lagartos necesitan sol, pero no tanto


El cambio climático afecta a todo tipo de animales y plantas. Afecta muchas veces a su comportamiento habitual, aunque sea casi imperceptible para el observador humano. Pero no para los científicos.

Los lagartos son animales de sangre fría. Ésa es la razón de que pasen tanto tiempo tomando el sol: necesitan aumentar la temperatura de su cuerpo. Así que, si la temperatura global del planeta aumenta, aunque sea sólo unos grados, estos animales pasarán más horas a la sombra y, por consiguiente, menos tiempo cazando y exponiéndose al sol. Así lo afirma un reciente estudio. Las conclusiones son bastante pesimistas: un 20% de las especies de lagartos puede haberse extinguido en 2080 si el calentamiento del planeta sigue al ritmo actual.

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El clima se ha vuelto loco


Mientras en Australia se declara el estado de zona catastrófica debido a las inundaciones que sufre el país, en otro lugar del hemisferio sur, Buenos Aires, se está produciendo una histórica ola de calor. Hasta el punto de que hay cortes de energía y escasez de combustibles. Buenos Aires y las ciudades anexas son un verdadero infierno para sus diez millones de habitantes.

Se ha declarado el nivel de alerta roja y se recomienda salir a la calle sólo si es indispensable y, en todo caso, caminar por la sombra. Y, por supuesto, hay que beber mucha agua para hidratarse.

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Históricas inundaciones en Australia


Australia sufre las peores inundaciones en muchos años. Cientos de personas se ven obligadas a abandonar sus casas y lugares de trabajo en el este del continente. Hace cuarenta años que no llueve de esta manera en aquella parte del mundo.

Varios ríos de la región de Gippsland, en el estado de Victoria, se han desbordado. La región ha sufrido dos días de fuertes lluvias sin interrupción. Lo paradójico es que, no hace mucho, esa misma región sufría varios meses de pertinaz sequía. El ciclón tropical Tasha es el causante de esta catástrofe.

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Zarpa el buque Hespérides para analizar el cambio climático


La Expedición de circunnavegación Malaspina 2010 es un proyecto del Ministerio de Ciencia e Innovación de España con la participación destacada de la Armada Española. Se trata de una expedición oceanográfica que, a bordo del buque Hespérides, dará la vuelta al mundo con el objetivo de generar un inventario coherente y de alta resolución del impacto del cambio global en el ecosistema del océano y de explorar su biodiversidad, particularmente en el océano profundo.

Otros objetivos de la expedición son los siguientes:

– Crear, a partir de la participación de una amplia representación de la comunidad científica oceanográfica española, liderazgo y plataformas de cooperación en su seno, combatiendo así la fragmentación y la pérdida de relevancia que afecta actualmente a esta comunidad.
– Formar una nueva generación de jóvenes investigadores con una perspectiva global en el funcionamiento de los ecosistemas marinos.
– Celebrar el Año Internacional de la Biodiversidad (2010) y el 200º aniversario de la muerte de Alessandro Malaspina (1810), quien dirigió la primera expedición científica española de circunnavegación.
– Aumentar el conocimiento de la sociedad sobre el papel que España desempeñó en la exploración de los recursos del planeta.
– Informar a la sociedad de los aspectos precedentes, aumentando su conocimiento, sobre los impactos del cambio global sobre el océano y sobre las oportunidades de descubrimientos importantes con la exploración de la biodiversidad del océano profundo.

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