China se desertifica


La peor consecuencia del cambio climático no es visible. Ni inmediata. Ni siquiera nuestros hijos, ni tal vez nuestros nietos, la verán. La peor consecuencia es que muchos de los cambios que se produzcan en el planeta a causa del cambio climático tardarán centenares de años en revertir. Otros nunca lo harán. Serán irreversibles.

Según algunos expertos chinos en labores de lucha contra la desertificación, con el ritmo actual de avance, llevará unos trescientos años reducir la extensión de los desiertos en China. Estos expertos también se quejan de la poca inversión destinada a combatir este gran problema medioambiental.

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Los lagartos necesitan sol, pero no tanto


El cambio climático afecta a todo tipo de animales y plantas. Afecta muchas veces a su comportamiento habitual, aunque sea casi imperceptible para el observador humano. Pero no para los científicos.

Los lagartos son animales de sangre fría. Ésa es la razón de que pasen tanto tiempo tomando el sol: necesitan aumentar la temperatura de su cuerpo. Así que, si la temperatura global del planeta aumenta, aunque sea sólo unos grados, estos animales pasarán más horas a la sombra y, por consiguiente, menos tiempo cazando y exponiéndose al sol. Así lo afirma un reciente estudio. Las conclusiones son bastante pesimistas: un 20% de las especies de lagartos puede haberse extinguido en 2080 si el calentamiento del planeta sigue al ritmo actual.

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El clima se ha vuelto loco


Mientras en Australia se declara el estado de zona catastrófica debido a las inundaciones que sufre el país, en otro lugar del hemisferio sur, Buenos Aires, se está produciendo una histórica ola de calor. Hasta el punto de que hay cortes de energía y escasez de combustibles. Buenos Aires y las ciudades anexas son un verdadero infierno para sus diez millones de habitantes.

Se ha declarado el nivel de alerta roja y se recomienda salir a la calle sólo si es indispensable y, en todo caso, caminar por la sombra. Y, por supuesto, hay que beber mucha agua para hidratarse.

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Históricas inundaciones en Australia


Australia sufre las peores inundaciones en muchos años. Cientos de personas se ven obligadas a abandonar sus casas y lugares de trabajo en el este del continente. Hace cuarenta años que no llueve de esta manera en aquella parte del mundo.

Varios ríos de la región de Gippsland, en el estado de Victoria, se han desbordado. La región ha sufrido dos días de fuertes lluvias sin interrupción. Lo paradójico es que, no hace mucho, esa misma región sufría varios meses de pertinaz sequía. El ciclón tropical Tasha es el causante de esta catástrofe.

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Zarpa el buque Hespérides para analizar el cambio climático


La Expedición de circunnavegación Malaspina 2010 es un proyecto del Ministerio de Ciencia e Innovación de España con la participación destacada de la Armada Española. Se trata de una expedición oceanográfica que, a bordo del buque Hespérides, dará la vuelta al mundo con el objetivo de generar un inventario coherente y de alta resolución del impacto del cambio global en el ecosistema del océano y de explorar su biodiversidad, particularmente en el océano profundo.

Otros objetivos de la expedición son los siguientes:

– Crear, a partir de la participación de una amplia representación de la comunidad científica oceanográfica española, liderazgo y plataformas de cooperación en su seno, combatiendo así la fragmentación y la pérdida de relevancia que afecta actualmente a esta comunidad.
– Formar una nueva generación de jóvenes investigadores con una perspectiva global en el funcionamiento de los ecosistemas marinos.
– Celebrar el Año Internacional de la Biodiversidad (2010) y el 200º aniversario de la muerte de Alessandro Malaspina (1810), quien dirigió la primera expedición científica española de circunnavegación.
– Aumentar el conocimiento de la sociedad sobre el papel que España desempeñó en la exploración de los recursos del planeta.
– Informar a la sociedad de los aspectos precedentes, aumentando su conocimiento, sobre los impactos del cambio global sobre el océano y sobre las oportunidades de descubrimientos importantes con la exploración de la biodiversidad del océano profundo.

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El cambio climático afecta al famoso té de Assam


El cambio climático afecta al planeta de las formas más insospechadas. Se ha descubierto que afecta también al cultivo de té de Assam, el más bebido en India. El aumento de las temperaturas está produciendo un menor rendimiento en los cultivos y una alteración del sabor de la bebida más popular del país asiático.

Assam es un estado indio que se caracteriza por sus elevadas colinas así como por sus abundantes precipitaciones. En otras palabras, una región ideal para el cultivo del té. Unas 850 plantaciones que suman más de 320.000 hectáreas y que producen una de las variedades de té más consumidas, no sólo en aquel país, sino en todo el mundo. Pero, según recientes investigaciones, en los últimos sesenta años, las precipitaciones han disminuido y la temperatura mínima ha aumentado varios grados.

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Medición del espesor de la capa de hielo del Ártico


La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en abril de este mismo año el satélite Cryosat-2, que analiza el océano Ártico y está trazando un mapa de la zona. Han llegado los primeros datos. Se trata de la primera imagen completa de la topografía dinámica del océano Ártico, ha explicado Seymour Laxon, investigador del University College de Londres y miembro del equipo del Cryosat. La novedad, aparte de las innovaciones técnicas que se incluyen en el satélite, es la órbita que recorre.

La misión principal del satélite es medir el espesor del hielo del océano Ártico, que se ha reducido drásticamente en las últimas décadas. Pero no sólo eso, sino que también permitirá a los científicos conocer si las corrientes marinas del Ártico están cambiando, ya que esta falta de hielo permite a los vientos circular con mayor libertad. En definitiva, los grandes cambios del clima que se están produciendo en esta zona, pueden influenciar en gran medida al resto del globo terráqueo.

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Aún hay esperanza para el oso polar


El oso polar se está convirtiendo en una especie de espejo donde se ven reflejados los efectos que puede causar el cambio climático. Esto tiene una explicación: es fácil ver cómo se reduce su hábitat, es decir, la superficie helada donde habita, y es fácil imaginarse que ese hielo desaparece y que el oso polar se extingue definitivamente. No es el único animal en peligro de extinción, ni mucho menos. Ni siquiera es el que está más cerca de esa situación. Sin embargo, es un animal universalmente conocido y que, por ello, se ha convertido en paradigmático.

En los últimos años, se han publicado varias noticias que no invitan precisamente al optimismo sobre el futuro de esta especie. Especialmente relevante fue una aparecida en 2007, cuando los científicos informaron de que, si el calentamiento global no se detenía, la población de osos polares iba a disminuir en dos tercios para el año 2050. La buena noticia es que este cambio es reversible. Y los científicos lo han cuantificado. Eso sí, no se puede perder ni un segundo en lograr una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Resumen del año climático en España


El cambio climático no significa necesariamente que, cada año, la temperatura de la tierra aumente en todas las partes del planeta y en todas las estaciones del año. De hecho, este 2010 que acaba, ha tenido la temperatura media más baja de los últimos dieciséis años en España. Con todo, sigue siendo un año cálido, pues la temperatura media anual ha superado en 0,42 grados centígrados la media anual del periodo de referencia: 1971-2000.

La temperatura media de 2010 ha sido de 15,66 grados centígrados, mientras que, con datos hasta el 30 de noviembre, está resultando un año entre húmedo y muy húmedo en la mayor parte del país. La precipitación media alcanza una media de 775 litros por metro cuadrado, es decir, un 29% más del valor normal de este periodo.

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Latinoamérica se verá especialmente afectada por el cambio climático


El cambio climático afecta a todo el planeta. Pero a unas zonas más que a otras. En concreto, América Latina va a ser una de las regiones que más sufra las consecuencias de la subida global de temperaturas. El cambio climático no va a tener compasión de los habitantes de Latinoamérica: si en la década de los setenta se contaban 5 millones de afectados directos por temperaturas extremas, incendios forestales, sequías, tormentas e inundaciones, en la actualidad esta cifra ha pasado a ser 40 millones.

Así se desprende del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) que fue presentado en Cancún, México, en el marco de la Cumbre sobre el Cambio Climático COP16. Estas cifras suponen que el número de afectados creció ocho veces en los últimos treinta años. Las causas son el aumento de los asentamientos humanos y su mayor extensión, una mayor pobreza, más vulnerabilidad en las zonas costeras y, como no podía ser de otra forma, los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera por las actividades humanas.

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