Históricas inundaciones en Australia


Australia sufre las peores inundaciones en muchos años. Cientos de personas se ven obligadas a abandonar sus casas y lugares de trabajo en el este del continente. Hace cuarenta años que no llueve de esta manera en aquella parte del mundo.

Varios ríos de la región de Gippsland, en el estado de Victoria, se han desbordado. La región ha sufrido dos días de fuertes lluvias sin interrupción. Lo paradójico es que, no hace mucho, esa misma región sufría varios meses de pertinaz sequía. El ciclón tropical Tasha es el causante de esta catástrofe.

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Zarpa el buque Hespérides para analizar el cambio climático


La Expedición de circunnavegación Malaspina 2010 es un proyecto del Ministerio de Ciencia e Innovación de España con la participación destacada de la Armada Española. Se trata de una expedición oceanográfica que, a bordo del buque Hespérides, dará la vuelta al mundo con el objetivo de generar un inventario coherente y de alta resolución del impacto del cambio global en el ecosistema del océano y de explorar su biodiversidad, particularmente en el océano profundo.

Otros objetivos de la expedición son los siguientes:

– Crear, a partir de la participación de una amplia representación de la comunidad científica oceanográfica española, liderazgo y plataformas de cooperación en su seno, combatiendo así la fragmentación y la pérdida de relevancia que afecta actualmente a esta comunidad.
– Formar una nueva generación de jóvenes investigadores con una perspectiva global en el funcionamiento de los ecosistemas marinos.
– Celebrar el Año Internacional de la Biodiversidad (2010) y el 200º aniversario de la muerte de Alessandro Malaspina (1810), quien dirigió la primera expedición científica española de circunnavegación.
– Aumentar el conocimiento de la sociedad sobre el papel que España desempeñó en la exploración de los recursos del planeta.
– Informar a la sociedad de los aspectos precedentes, aumentando su conocimiento, sobre los impactos del cambio global sobre el océano y sobre las oportunidades de descubrimientos importantes con la exploración de la biodiversidad del océano profundo.

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El cambio climático afecta al famoso té de Assam


El cambio climático afecta al planeta de las formas más insospechadas. Se ha descubierto que afecta también al cultivo de té de Assam, el más bebido en India. El aumento de las temperaturas está produciendo un menor rendimiento en los cultivos y una alteración del sabor de la bebida más popular del país asiático.

Assam es un estado indio que se caracteriza por sus elevadas colinas así como por sus abundantes precipitaciones. En otras palabras, una región ideal para el cultivo del té. Unas 850 plantaciones que suman más de 320.000 hectáreas y que producen una de las variedades de té más consumidas, no sólo en aquel país, sino en todo el mundo. Pero, según recientes investigaciones, en los últimos sesenta años, las precipitaciones han disminuido y la temperatura mínima ha aumentado varios grados.

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Medición del espesor de la capa de hielo del Ártico


La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en abril de este mismo año el satélite Cryosat-2, que analiza el océano Ártico y está trazando un mapa de la zona. Han llegado los primeros datos. Se trata de la primera imagen completa de la topografía dinámica del océano Ártico, ha explicado Seymour Laxon, investigador del University College de Londres y miembro del equipo del Cryosat. La novedad, aparte de las innovaciones técnicas que se incluyen en el satélite, es la órbita que recorre.

La misión principal del satélite es medir el espesor del hielo del océano Ártico, que se ha reducido drásticamente en las últimas décadas. Pero no sólo eso, sino que también permitirá a los científicos conocer si las corrientes marinas del Ártico están cambiando, ya que esta falta de hielo permite a los vientos circular con mayor libertad. En definitiva, los grandes cambios del clima que se están produciendo en esta zona, pueden influenciar en gran medida al resto del globo terráqueo.

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Aún hay esperanza para el oso polar


El oso polar se está convirtiendo en una especie de espejo donde se ven reflejados los efectos que puede causar el cambio climático. Esto tiene una explicación: es fácil ver cómo se reduce su hábitat, es decir, la superficie helada donde habita, y es fácil imaginarse que ese hielo desaparece y que el oso polar se extingue definitivamente. No es el único animal en peligro de extinción, ni mucho menos. Ni siquiera es el que está más cerca de esa situación. Sin embargo, es un animal universalmente conocido y que, por ello, se ha convertido en paradigmático.

En los últimos años, se han publicado varias noticias que no invitan precisamente al optimismo sobre el futuro de esta especie. Especialmente relevante fue una aparecida en 2007, cuando los científicos informaron de que, si el calentamiento global no se detenía, la población de osos polares iba a disminuir en dos tercios para el año 2050. La buena noticia es que este cambio es reversible. Y los científicos lo han cuantificado. Eso sí, no se puede perder ni un segundo en lograr una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Resumen del año climático en España


El cambio climático no significa necesariamente que, cada año, la temperatura de la tierra aumente en todas las partes del planeta y en todas las estaciones del año. De hecho, este 2010 que acaba, ha tenido la temperatura media más baja de los últimos dieciséis años en España. Con todo, sigue siendo un año cálido, pues la temperatura media anual ha superado en 0,42 grados centígrados la media anual del periodo de referencia: 1971-2000.

La temperatura media de 2010 ha sido de 15,66 grados centígrados, mientras que, con datos hasta el 30 de noviembre, está resultando un año entre húmedo y muy húmedo en la mayor parte del país. La precipitación media alcanza una media de 775 litros por metro cuadrado, es decir, un 29% más del valor normal de este periodo.

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Latinoamérica se verá especialmente afectada por el cambio climático


El cambio climático afecta a todo el planeta. Pero a unas zonas más que a otras. En concreto, América Latina va a ser una de las regiones que más sufra las consecuencias de la subida global de temperaturas. El cambio climático no va a tener compasión de los habitantes de Latinoamérica: si en la década de los setenta se contaban 5 millones de afectados directos por temperaturas extremas, incendios forestales, sequías, tormentas e inundaciones, en la actualidad esta cifra ha pasado a ser 40 millones.

Así se desprende del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) que fue presentado en Cancún, México, en el marco de la Cumbre sobre el Cambio Climático COP16. Estas cifras suponen que el número de afectados creció ocho veces en los últimos treinta años. Las causas son el aumento de los asentamientos humanos y su mayor extensión, una mayor pobreza, más vulnerabilidad en las zonas costeras y, como no podía ser de otra forma, los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera por las actividades humanas.

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España y Estados Unidos vulnerables a la desertificación


Se ha presentado en Londres un informe titulado «Climate Vulnerability Monitor 2010: The State of the Climate Crisis», una iniciativa de DARA (Development Assistance Research Associates) y el Gobierno de las Maldivas como fundador del Foro de Vulnerabilidad Climática (FVC).

Este informe, elaborado con datos de 184 países, se centra en cuatro áreas: salud, desastres asociados a fenómenos meteorológicos extremos, pérdida de hábitat y pérdidas adicionales en el sector primario y en los principales recursos naturales. Además, proporciona elementos relevantes para valorar de forma global el impacto del calentamiento global sobre los países y las regiones del planeta y así planificar de forma adecuada las respuestas que doten de mayor resistencia a los más vulnerables. España no sale muy bien parada en el informe.

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China padece una grave sequía


Dos meses de sequía han propiciado que la producción de trigo en China se reduzca hasta casi desaparecer. Cuatro son las provincias a las que está afectando el fenómeno: Henan, Anhui, Shandong y Hebei. Estas cuatro provincias son las que producen más de la mitad de los cereales de verano, que en un 90% es trigo. En la provincia de Hebei, por ejemplo, la sequía ha afectado 547.000 hectáreas de trigo según datos de la oficina meteorológica de la región.

China es el país más poblado del mundo con una población aproximada de más de 1.300 millones de personas cuya alimentación básica depende en buena medida de los cereales. La escasez de agua dura ya siete meses. Las autoridades han declarado el nivel amarillo de alerta y racionan el suministro de agua a tres horas al día en el suroeste del país.

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El cambio climático afectará a la economía de Latinoamérica y el Caribe


La Comisión Económica para América Latina (Cepal), órgano dependiente de la ONU, ha presentado un informe en la Cumbre de Cancún en el que se señala que el cambio climático provocará, si no se remedia, una pérdida equivalente a alrededor de 1% del Producto Interior Bruto entre 2010 y 2100 en los países de Latinoamérica y el Caribe.

El estudio considera que el calentamiento global será un factor condicionante esencial durante los próximos años en las opciones de desarrollo económico en la región. Fue presentado en el marco de la XVI Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (conocida como COP 16), también llamada Cumbre de Cancún.

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