Árboles artificiales para atrapar el CO2 de las ciudades


No es seguro que algunas de las tecnologías que tratan de luchar contra el cambio climático, en concreto, las más alejadas de la naturaleza, sean las mejores para combatir el problema. Pero ahí están. Por ejemplo, la polémica idea de captar el dióxido de carbono de la atmósfera y enterrarlo. ¿Es una solución o es aplazar el problema? En esta línea, un grupo de investigadores están desarrollando una suerte de árboles artificiales que puedan absorber CO2 y luchar así contra los efectos devastadores del cambio climático y consiguir, además, un ambiente más saludable.

El dispositivo ha sido bautizado como Treepod y son unos extraños árboles artificiales que están alimentados con paneles solares fotovoltaicos y energía cinética. Así que, para empezar, producen energía limpia. Pero eso no es todo. Hemos llegado a un punto en que hay que ofrecer algo más. En este caso, el extra se encuentra en que filtran el aire de la atmósfera y eliminan el dióxido de carbono. En realidad, hacen, pues, la misma función que los árboles naturales. De ahí el peligro de este tipo de inventos, que se cree la opinión de que se puede sustituir la naturaleza por tecnología humana.

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Créditos de carbono individuales


La compraventa de créditos de carbono, que dan derecho a emitir dióxido de carbono a la atmósfera a cambio de invertir en proyectos que compensen de algún modo esas emisiones, es una iniciativa (no exenta de polémica) que se lleva a cabo desde hace algún tiempo por parte de empresas y países, los grandes actores de la comunidad internacional. Pero ¿qué ocurre en el ámbito individual? ¿Qué puede hacer cada persona como individuo?

En la isla Norfolk, en el Océano Pacífico, han pensado que es una buena idea ofrecer esa posibilidad a los ciudadanos, que puedan ser más responsables con el medio ambiente y aportar su granito de arena en la lucha contra el cambio climático. Se trata de un proyecto que ofrecerá la posibilidad de adquirir créditos carbono de manera individual, del mismo modo que lo hacen las empresas en el ámbito global.

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España puede volver a negociar con CO2


La Comisión Europea ha autorizado a España a reanudar su participación en el sistema de comercio de emisiones de dióxido de carbono de la Unión Europea, después de que el Gobierno español haya proporcionado garantías razonables de que su registro nacional cuenta con los requisitos mínimos de seguridad. España puede reanudar su comercio de emisiones desde el 16 de febrero de 2011.

Las autoridades europeas decidieron cerrar el 19 de enero de 2011 su mercado de emisiones de CO2 después de detectar una ola de robos informáticos. El registro de emisiones de España es el séptimo que reanuda sus operaciones. Ya se habían abierto, hasta ahora, los registros de Francia, Alemania, Países Bajos, Eslovaquia, Reino Unido y Portugal.

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El Partido Republicano de EEUU no cree en el cambio climático


Estados Unidos, uno de los países que más contamina el planeta, no suele estar muy dispuesto a realizar esfuerzos para revertir la situación y tener un comportamiento medianamente respetuoso con el medio ambiente. Pero, aún podría ser peor. Siempre puede ser peor. Si gobernara el Partido Republicano, muchos de cuyos miembros y seguidores, son negacionistas (creen que el cambio climático es un invento, ¿un invento de quién?) y creacionistas (lo que implica no tener mucha fe en la ciencia), recortaría en gran parte el presupuesto destinado a la mejora y defensa del medio ambiente.

Y lo dicen sin ambages, sin ruborizarse lo más mínimo. Mientras, el resto del planeta tiene que oírlo con cara de… Su propuesta es recortar hasta en un 17% el presupuesto de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

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El cambio climático continúa a pesar de la crisis económica


Muchos pensaban que la crisis económica, la disminución de actividades que suponen emisiones de gases de efecto invernadero, metano (CH4) y óxido de nitrógeno (N2O) y dióxido de carbono a la atmósfera, mitigaría el cambio climático. Pero no ha sido así. Aun con la reducción de la actividad industrial de los últimos años, y según datos del último Boletín de Gases de Efecto Invernadero del organismo meteorológico de la ONU, las concentraciones de estos gases llegaron, en 2009, a los niveles más altos de los últimos 10.000 años. No han parado de crecer desde que comenzó la época preindustrial, esto es, desde mediados del siglo XVIII.

Hay que señalar que sin las medidas que se están tomando desde hace años, la concentración hubiera sido mucho mayor. El problema es que los gases de efecto invernadero persisten en la atmósfera durante muchos años, permaneciendo ahí durante décadas. En otras palabras, aunque se dejen de emitir, el calentamiento continuará.

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Nuevas ideas en ingeniería


No hay duda de que la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera pasa por crear más zonas verdes, aparte de conservar las que ya existen: bosques, selvas, plantas marinas… Así que científicos, ingenieros, diseñadores y arquitectos piensan en otros lugares desde donde reducir carbono y mitigar los efectos del cambio climático.

Una de las nuevas ideas que está siendo estudiada, en la línea de los jardines verticales y las plantaciones en las azoteas, es la inclusión de algas en los edificios. La idea proviene de la Asociación de Ingenieros Mecánicos británica.

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El satélite Glory ayudará a conocer mejor los aerosoles


Tanto Europa como Estados Unidos creen que combatir o, al menos, medir, el cambio climático desde el espacio es una buena idea. Si hace unos meses los europeos lanzaban al espacio el satélite Cryosat-2 con el objetivo de medir el espesor de la capa de hielo del Ártico, ahora son los estadounidenses los que han anunciado que lanzarán en febrero el satélite Glory, con la misión de medir con mayor precisión algunos de los gases que causan el cambio climático.

Este nuevo satélite puesto en órbita por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) tiene dos instrumentos que proporcionarán a los climatólogos nuevos datos para mejorar la precisión de los modelos climáticos.

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Lo que influye la aviación en el cambio climático


El tráfico aéreo es un gran problema que afecta al cambio climático. Cada vez vuelan más aviones por el cielo. Subirse a un avión es accesible para más gente. Pero, lo que para algunos es una posibilidad de viajar para conocer nuevos pueblos, culturas diferentes y paisajes nunca antes vistos o, también, de ampliar su negocio, para todos se convierte en una forma de contribución a los efectos negativos del cambio climático. Desde la década de los sesenta del siglo pasado, el tráfico aéreo ha aumentado de forma sustancial. Y se prevé que siga aumentando en el futuro.

Los gases que emiten los motores de las aeronaves modifican la atmósfera y destrozan la capa de ozono, lo que modifica el clima mundial. Según las investigaciones, además de la emisión de dióxido de carbono, los aviones emiten partículas de hollín, vapor de agua, estelas de vapor de los motores y todo ello hace que aumente la formación de cirros (un tipo de nubes que no suele llevar asociada precipitaciones) y que se enfríen las partículas de sulfato que hay en la atmósfera.

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Bilbao quiere implicar a la ciudadanía en la lucha contra el cambio climático


La Oficina contra el Cambio Climático de Bilbao, BIO, ha recibido, desde que comenzó su andadura en marzo de 2009, a más de 1.500 personas para resolver sus consultas. Además, más de 1.000 personas han participado en las actividades organizadas por la institución, la primera con ubicación física de toda España.

La teniente alcalde del Ayuntamiento de Bilbao y concejala delegada de Urbanismo y Medio Ambiente, Julia Madrazo, ha ofrecido estos datos en una rueda de prensa en la que también ha presentado la oferta de actividades de la Oficina para el año 2011.

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La importancia de las flotas corporativas en la reducción de gases contaminantes


Muchos trabajadores tienen la ventaja de disponer de un coche de empresa. Y es a ésta a la que le corresponde facilitar a sus empleados coches más eficientes y menos contaminantes. El porcentaje en que se reducirían las emisiones de dióxido de carbono es esencial para la lucha contra el cambio climático.

Por suerte, las empresas se han percatado de ello (aunque sea, sospecho, más por ahorrar dinero que por respeto al medio ambiente) y el 47% de las compañías españolas está poniendo en marcha medidas para reducir el consumo de combustible de los vehículos de su flota corporativa. Además, tratan de optimizar los gastos de movilidad de sus empleados. Estos datos se desprenden de un estudio realizado por el Observador del Vehículo de Empresa promovido por la compañía de alquiler de coches Arval.

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