El Partido Republicano de EEUU no cree en el cambio climático


Estados Unidos, uno de los países que más contamina el planeta, no suele estar muy dispuesto a realizar esfuerzos para revertir la situación y tener un comportamiento medianamente respetuoso con el medio ambiente. Pero, aún podría ser peor. Siempre puede ser peor. Si gobernara el Partido Republicano, muchos de cuyos miembros y seguidores, son negacionistas (creen que el cambio climático es un invento, ¿un invento de quién?) y creacionistas (lo que implica no tener mucha fe en la ciencia), recortaría en gran parte el presupuesto destinado a la mejora y defensa del medio ambiente.

Y lo dicen sin ambages, sin ruborizarse lo más mínimo. Mientras, el resto del planeta tiene que oírlo con cara de… Su propuesta es recortar hasta en un 17% el presupuesto de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

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El cambio climático continúa a pesar de la crisis económica


Muchos pensaban que la crisis económica, la disminución de actividades que suponen emisiones de gases de efecto invernadero, metano (CH4) y óxido de nitrógeno (N2O) y dióxido de carbono a la atmósfera, mitigaría el cambio climático. Pero no ha sido así. Aun con la reducción de la actividad industrial de los últimos años, y según datos del último Boletín de Gases de Efecto Invernadero del organismo meteorológico de la ONU, las concentraciones de estos gases llegaron, en 2009, a los niveles más altos de los últimos 10.000 años. No han parado de crecer desde que comenzó la época preindustrial, esto es, desde mediados del siglo XVIII.

Hay que señalar que sin las medidas que se están tomando desde hace años, la concentración hubiera sido mucho mayor. El problema es que los gases de efecto invernadero persisten en la atmósfera durante muchos años, permaneciendo ahí durante décadas. En otras palabras, aunque se dejen de emitir, el calentamiento continuará.

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Nuevas ideas en ingeniería


No hay duda de que la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera pasa por crear más zonas verdes, aparte de conservar las que ya existen: bosques, selvas, plantas marinas… Así que científicos, ingenieros, diseñadores y arquitectos piensan en otros lugares desde donde reducir carbono y mitigar los efectos del cambio climático.

Una de las nuevas ideas que está siendo estudiada, en la línea de los jardines verticales y las plantaciones en las azoteas, es la inclusión de algas en los edificios. La idea proviene de la Asociación de Ingenieros Mecánicos británica.

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El satélite Glory ayudará a conocer mejor los aerosoles


Tanto Europa como Estados Unidos creen que combatir o, al menos, medir, el cambio climático desde el espacio es una buena idea. Si hace unos meses los europeos lanzaban al espacio el satélite Cryosat-2 con el objetivo de medir el espesor de la capa de hielo del Ártico, ahora son los estadounidenses los que han anunciado que lanzarán en febrero el satélite Glory, con la misión de medir con mayor precisión algunos de los gases que causan el cambio climático.

Este nuevo satélite puesto en órbita por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) tiene dos instrumentos que proporcionarán a los climatólogos nuevos datos para mejorar la precisión de los modelos climáticos.

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Lo que influye la aviación en el cambio climático


El tráfico aéreo es un gran problema que afecta al cambio climático. Cada vez vuelan más aviones por el cielo. Subirse a un avión es accesible para más gente. Pero, lo que para algunos es una posibilidad de viajar para conocer nuevos pueblos, culturas diferentes y paisajes nunca antes vistos o, también, de ampliar su negocio, para todos se convierte en una forma de contribución a los efectos negativos del cambio climático. Desde la década de los sesenta del siglo pasado, el tráfico aéreo ha aumentado de forma sustancial. Y se prevé que siga aumentando en el futuro.

Los gases que emiten los motores de las aeronaves modifican la atmósfera y destrozan la capa de ozono, lo que modifica el clima mundial. Según las investigaciones, además de la emisión de dióxido de carbono, los aviones emiten partículas de hollín, vapor de agua, estelas de vapor de los motores y todo ello hace que aumente la formación de cirros (un tipo de nubes que no suele llevar asociada precipitaciones) y que se enfríen las partículas de sulfato que hay en la atmósfera.

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Bilbao quiere implicar a la ciudadanía en la lucha contra el cambio climático


La Oficina contra el Cambio Climático de Bilbao, BIO, ha recibido, desde que comenzó su andadura en marzo de 2009, a más de 1.500 personas para resolver sus consultas. Además, más de 1.000 personas han participado en las actividades organizadas por la institución, la primera con ubicación física de toda España.

La teniente alcalde del Ayuntamiento de Bilbao y concejala delegada de Urbanismo y Medio Ambiente, Julia Madrazo, ha ofrecido estos datos en una rueda de prensa en la que también ha presentado la oferta de actividades de la Oficina para el año 2011.

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La importancia de las flotas corporativas en la reducción de gases contaminantes


Muchos trabajadores tienen la ventaja de disponer de un coche de empresa. Y es a ésta a la que le corresponde facilitar a sus empleados coches más eficientes y menos contaminantes. El porcentaje en que se reducirían las emisiones de dióxido de carbono es esencial para la lucha contra el cambio climático.

Por suerte, las empresas se han percatado de ello (aunque sea, sospecho, más por ahorrar dinero que por respeto al medio ambiente) y el 47% de las compañías españolas está poniendo en marcha medidas para reducir el consumo de combustible de los vehículos de su flota corporativa. Además, tratan de optimizar los gastos de movilidad de sus empleados. Estos datos se desprenden de un estudio realizado por el Observador del Vehículo de Empresa promovido por la compañía de alquiler de coches Arval.

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Nueva norma que limita la emisión de CO2 en Estados Unidos


La política sobre temas medioambientales que lleve a cabo Estados Unidos es siempre de vital importancia para todo el mundo. Es un país con una gran industria y, por tanto, un país que contamina, pero, al mismo tiempo, cuenta con importantes recursos naturales, extensos bosques, lagos, ríos y una gran variedad de ecosistemas. Por eso, el paso dado por el Gobierno presidido por Barak Obama es de vital importancia. A partir de ahora, será la Agencia de Protección Medioambiental (EPA, por sus siglas en inglés) la que establecerá los límites a la emisión de dióxido de carbono de fábricas, centrales energéticas y refinerías de petróleo.

Esta decisión lleva implícita una idea que, en un país decididamente neoliberal como es Estados Unidos, es mucho más trascendental de lo que pueda parecer a primera vista: el control de la contaminación será responsabilidad de un organismo público en vez de empresas privadas.

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Proyecto para almacenar CO2 en el subsuelo


El Consejo de Ministros del Gobierno de España ha aprobado un Real Decreto por el que se crea una zona de reserva que se denominará Almacén 3, situada en la provincia de Palencia, para la investigación y eventual explotación de estructuras que puedan albergar almacenamientos subterráneos de dióxido de carbono (CO2).

Además, el Consejo de Ministros ha autorizado la formación de un consorcio para el estudio de esta zona, llamada oficialmente «Estado Español-Palencia 3, investigación, desarrollo y explotación, S. L.», compuesto por dos entidades dependientes de la Junta de Castilla y León, Enagás, Iberdrola, Gas Natural, la Fundación Estudio Petrofísico y el Estado español, representado por la Dirección General de Política Energética y Minas. El objetivo del proyecto es evaluar la explotación de estructuras susceptibles de albergar almacenamientos subterráneos de dióxido de carbono.

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Se sigue derrochando energía en luces de Navidad


Es curioso como los medios de comunicación tradicionales se aproximan cada año a la noticia del encendido de las tradicionales luces que engalanan las calles por estas fechas, enfocando la noticia desde el punto de vista del ahorro respecto al año anterior. Pero el caso es que cualquier bombilla innecesaria es un gasto energético del que todo ayuntamiento podría y debería prescindir.

Es un secreto a voces que, en realidad, las luces de navidad son un reclamo para fomentar las compras. De ahí que se ubiquen en las zonas comerciales de la ciudad. Los dueños de los locales comerciales son los primeros en protestar cuando se discute la conveniencia o no de que se instalen las luces. Si esto fuera verdad, si la gente fuera a comprar sólo porque hay unas lucecitas de colores en las calles, entonces sería doblemente irresponsable desde el punto de vista medioambiental, pues consumir desaforadamente no es sostenible ni ecológico. Pero parece, tristemente, que la Navidad es más importante que el planeta.

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