Cada vez más estadounidenses creen en el cambio climático


El último informe del Yale Project on Climate Change Communication indica que los estadounidenses que se autodefinen como “alarmados” ante el cambio climático ha pasado de un 10% en 2010 a un 16% en 2012. Por otra parte, las personas que no creen en el cambio climático en Estados Unidos se han reducida a la mitad, pasando del 16% en 2010 al 8% en 2012.

Además, estos datos se recabaron antes de septiembre de 2012, es decir, antes de que el huracán Sandy asolara buena parte de la costa este del país y la ciudad de Nueva York. Quizá ahora sean aún más estadounidenses los concienciados por el calentamiento global y el aumento de los desastres climatológicos extremos que origina.
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Dramático aumento de emisiones de CO2 en el 2012


Las emisiones mundiales de dióxido de carbono por la quema de combustibles fósiles están en su mejor momento, es decir, en un momento pésimo de cara al calentamiento global. Fuera bromas, al cuestión es realmente seria, pues durante el último año ha aumentado terriblemente, llegando a establecer un récord de emisiones desde 1959, primer año del que se tiene registro de los niveles de CO2.

Los datos recabados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos no permiten ser optimistas en la consecución de los objetivos climáticos. En concreto, será difícil, si no imposible, limitar a 2 grados el ascenso de la temperatura para el año 2020, según el famoso objetivo del Acuerdo de Copenhague, establecido en la COP del 2009.
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Material MOF, una esponja que adsorbe CO2


Científicos de una institución de ciencia australiana llamada CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) han diseñado una esponja solar. Se trata de una esponja que captura el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera y, al mismo tiempo, usa la energía de la luz natural del Sol. Un proceso no muy diferente al que realizan las plantas, por tanto.

La clave está en el material del que está compuesta la esponja, que es una mezcla de metal y un compuesto orgánico (MOF) y que es capaz de adsorber y retener el dióxido de carbono (CO2). Después, si se expone a la luz solar, libera ese CO2. Es, pues, un mecanismo de captura y liberación de carbono que sólo necesita luz ultravioleta para liberar el CO2.
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Nuevo método más eficiente para capturar carbono


No hay otro camino para un medio ambiente saludable y lograr la mitigación del cambio climático que la generación de energía a partir de fuentes renovables. Pero, por desgracia, en la actualidad, la mayor parte de la electricidad consumida en todo el mundo proviene de las plantas eléctricas de carbón.

Como método alternativo (hasta que se logre la definitiva transición a un mix renovable) para mejorar estas plantas, investigadores de todo el mundo tratan de obtener tecnologías de carbón limpio (aunque esto es una contradicción) que ayuden a reducir las emisiones asociadas. Son los métodos de captura de carbono.
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Aprendiendo del erizo de mar: capturar carbono y convertirlo en carbonato de calcio


Un organismo tan sencillo como el erizo de mar puede enseñar mucho a los científicos. Expertos de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) descubrieron que los erizos de mar utilizan níquel para aprovechar el dióxido de carbono (CO2) que hay en el mar y fabricar su caparazón.

La física Lidija Siller, coautora del trabajo, ha confesado que el descubrimiento fue por casualidad. Los científicos añadieron partículas de níquel a una solución de agua con CO2 y comprobaron cómo éste desaparecía por completo. Así, descubrieron que, gracias a un catalizador de níquel, el CO2 se convierte en carbonato de calcio o de magnesio, mineral inocuo presente en la corteza terrestre.
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Calculan cuánto carbono emiten los árboles de la Amazonia al morir


Las selvas y los bosques del planeta absorben una gran cantidad de la contaminación, de los gases de efecto invernadero (GEI) producidos por la actividad del ser humano. No en vano, a la Amazonia se la conoce como el pulmón del planeta. Pero, por otra parte, y quizá esto es menos conocido, los árboles, si mueren por causas naturales (incendios forestales, sequía, viento…), se descomponen de forma natural y dicho proceso emite carbono a la atmósfera.

Así, es importante saber, no sólo cuánto carbono absorben los árboles, sino también cuánto emiten cuando mueren. El objetivo es entender el papel que desempeñan en el sistema climático global. Los bosques tropicales tienen árboles de mucha edad y pueden ayudar a absorber carbono, pero hay que conocer los patrones de mortandad de los árboles para hacer un mejor cálculo del carbono absorbido y emitido.
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El cobre atmosférico perjudica al fitoplancton del Mediterráneo


De todos es sabido que la atmósfera contiene una cantidad excesiva de dióxido de carbono, lo que provoca la aceleración del calentamiento global, de óxido nitroso, que perjudica la salud del ser humano, de clorofluorocarbonos (CFC), que destruyen la capa de ozono (aunque, en este caso, el problema, afortunadamente, parece estar resolviéndose).

Muchas sustancias contaminantes de uno u otro modo y todas ellas producidas por el ser humano. A la que hay que sumar una más: el cobre. Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que el exceso de este metal en el polvo atmosférico limita el crecimiento del fitoplancton marino del Mediterráneo.
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El éxito en la recuperación de la capa de ozono


Ante el fracaso actual de las negociaciones (refrendado, el fracaso, en Doha) en las que han tomado parte la gran mayoría de países del mundo y que llevan a un desastre global (la aceleración del calentamiento global), quizá sea hora de recordar que hace unas pocas décadas la humanidad se enfrentó a un problema semejante, al menos, en el sentido de que sería imposible de solucionar si no se ponían de acuerdo todas las fuerzas políticas y sociales: la reducción del agujero de la capa de ozono.

En el caso concreto de Europa, los avances en este sentido han sido significativos. Se han eliminado de los productos químicos que dañan dicha capa de ozono. Así lo confirma un informe elaborado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).
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Pamplona: árboles contra el cambio climático y la contaminación


Según un estudio elaborado por la Universidad de Navarra, el bosque urbano de Pamplona, la capital navarra, que cuenta con unos 173.000 árboles, desempeña un papel esencial para mitigar el impacto ambiental de la ciudad, la contaminación y el calentamiento global.

Según dicho trabajo, los árboles que hay en la ciudad de Pamplona depuran, cada año, 52 toneladas de sustancias contaminantes, principalmente, ozono troposférico (24,3 toneladas, casi la mitad de todos los contaminantes) y, también, partículas PM10 (polvo, cenizas, hollín, cemento, polen). Éstos son los contaminantes más perjudiciales para la salud de las personas en las ciudades.
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Mensajería urbana ecológica que no emite carbono


La empresa de transporte urgente Redyser ha presentado “Mi Ecored”. Se trata del primer sistema de mensajería urbana en España que no contamina, ya que sólo se usarán vehículos eléctricos o bicicletas. Mi Ecored se usará, sobre todo, en el centro de las ciudades.

Mi Ecored quiere llegar a cada vez más ciudades a través de un sistema de franquicias ecológicas. La primera de ellas se ha abierto en Murcia, ciudad que es parte de la Red Española de Ciudades Inteligentes, urbes sostenibles que quieren mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos. Un transporte que no emita gases contaminantes es uno de los aspectos relevantes para este tipo de ciudades.
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