Cambio climático y agua


El cambio climático está afectando al planeta de varios modos: deshielo de los polos y de glaciares, subida de la temperatura media global, desastres naturales más extremos y frecuentes, como sequías y huracanes. Según un reciente informe del Banco Mundial, si la temperatura del planeta sigue aumentando hasta 4 ºC más, las consecuencias van a ser terribles para la agricultura, los recursos hídricos, los ecosistemas y, finalmente, para la salud y el bienestar humanos.

A finales del siglo XXI, entre el 43 y el 50% de la población de todo el mundo vivirá en zonas con escasez de agua. Por tanto, es muy probable que haya una mayor aridez en el ambiente y que las sequías aumenten en muchas regiones de los países en desarrollo. La escasez de agua, en algunas de estas regiones pueden provocar conflictos por obtener tan preciado recurso.
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Hawái peligra como destino turístico por el cambio climático


Si pensamos en destinos turísticos paradisiacos, con playas limpias y un clima envidiable, a muchos os vendrá a la mente las islas de Hawái y su famoso recibimiento con una corona de flores con la que se honra el cuello del turista. Ha sido uno de los destinos de playa favoritos de los estadounidenses, primero, y de ciudadanos de todo el mundo, después. Pero quizá dentro de unos años no sea una buena idea planear unas vacaciones en Hawái.

La culpa es del cambio climático. Según un nuevo estudio, las islas del archipiélago de Hawái se encuentran en lo que se va a convertir, a finales de este siglo, en un nuevo corredor de huracanes. Los desastres que han vivido países como Cuba, la República Dominicana o la costa este de México, puede ocurrir en Hawái en las próximas décadas: lluvias torrenciales que provocan inundaciones, vientos tan fuertes que arrancan árboles de raíz o hacen volar a los coches y otras terribles consecuencias.
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El deshielo ártico sigue acelerándose


¿Hasta dónde tiene que llegar la situación para que los líderes mundiales y los ciudadanos de todo el mundo se tomen el mayor problema actual en serio? ¿Tendremos que llegar al deshielo total? Entonces ya será demasiado tarde. Nos acercamos peligrosa e irremediablemente al punto de inflexión climático y seguimos sin hacer nada.

Se confirma una vez más. Con datos de la Agencia Espacial Estadounidense, la NASA. ¿Seguirán los escépticos asegurando que todo es un invento de los científicos, que, en realidad, no es para tanto? ¿Qué gana la NASA con ello? Según la institución norteamericana, el hielo del Ártico ha sufrido la quinta disminución récord por causa del efecto invernadero.
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Sequías en el norte de Brasil y en Namibia


En el noreste de Brasil sufren la peor sequía de los últimos cincuenta años. Una de las consecuencias más terribles de la situación es la falta de agua potable. Algunas zonas llevan sin ver una sola gota de lluvia desde hace más de un año. Más de 400.000 hogares se enfrentan a la escasez de agua potable.

En Pernambuco, hay zonas sin un sistema de distribución de agua o pozos. Allí hay aguadores que llevan el agua en burros para distribuirla entre la población. Algunos vendedores de agua almacenan agua en embalses subterráneos de sus casas para ir vendiéndola según las necesidades de la gente. Unos 17.000 litros de agua valen 200 reales brasileños (90 dólares).
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Langostas caníbales por el cambio climático


El calentamiento global no perjudica a todos los animales. Al menos, en el corto plazo. Es el caso de las langostas, que tienen más crías cuando el agua aumenta de temperatura. Pero la naturaleza es sabia y sabe cómo regular el fenómeno, aunque, a veces, use métodos un tanto crueles.

El calentamiento de las aguas hace que las langostas sean más grandes y produzcan más descendencia. En el golfo de Maine, en la costa atlántica de Estados Unidos, la última década ha sido la más cálida desde que se tienen registros. Por otra parte, hay una sobrepesca de los depredadores de la langosta, de modo que la población de langostas en la zona crece sin freno. Según el investigador Noah Oppenheim, estudiante graduado de la biología marina en la Universidad de Maine, para controlar esta superpoblación, las langostas están recurriendo al canibalismo.
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El metano del Ártico, una bomba de relojería bajo el hielo


Hay toneladas de metano bajo el hielo ártico. El permafrost de la región se derrite y libera este potente gas de efecto invernadero (mucho más potente que el dióxido de carbono), lo que, según los científicos, puede desestabilizar el clima global y provocar enormes costes para la economía mundial en las próximas décadas. Así lo asegura un artículo en la revista Nature.

La fusión del hielo marino en el Ártico nunca ha sido tan rápida como ahora. Sólo en la conocida como The East Siberian Arctic Shelf (ESAS), una plataforma de hielo en Siberia se calcula que hay 50 gigatoneladas (Gt) de hidratos de gas metano, que podrían ser liberadas lentamente los próximos cincuenta años. Sería una catástrofe.
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Agricultores que no creen en el cambio climático


En el Medio Oeste de Estados Unidos se ha producido una de las peores sequías de la historia del país. Además, potentes tormentas han destrozado campos y ciudades (el caso paradigmático es el huracán Sandy pasando por Nueva York). Aún así, algunos agricultores no creen en el cambio climático. Por consiguiente, tampoco piensan que sea beneficioso adaptarse a sus consecuencias.

Por otra parte, la propia agricultura contribuye al calentamiento global. Así, el peligro es doble: por un lado, la no adaptación, que producirá cosechas menos productivas; por otro lado, prácticas poco sostenibles que acelerarán el calentamiento global. En otras palabras, creen que este tipo de condiciones climatológicas extremas se producen cíclicamente y que ellos no pueden hacer nada para evitarlas.
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El nivel del mar podría aumentar 2,3 metros por cada grado de temperatura


A esta aterradora conclusión han llegado investigadores del Potsdam Institute for Climate Impact Research (Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático): el nivel del mar podría aumentar 2,3 metros por cada grado centígrado de aumento global de la temperatura media del planeta.

Según todas las previsiones, la temperatura seguirá aumentando los próximos siglos y, por tanto, también el nivel del mar subirá cada vez más. Este proceso de debe a varios factores, como la expansión térmica de los océanos, el derretimiento de los glaciares de montaña, así como el derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida.
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Alemania y Austria: tras las inundaciones, plaga de mosquitos


El agua de las inundaciones se retira poco a poco y, hasta que lo hace del todo, la humedad, junto al calor de la época, provoca que aparezca una plaga de mosquitos. Ha ocurrido en Alemania y Austria. Es una situación temporal. En unas semanas, los mosquitos desaparecerán. Pero, mientras, a nadie le gusta recibir molestos picotazos. El problema está en el modo de controlar esta plaga: los insecticidas pueden perjudicar a otras especies y al medio ambiente.

En Austria, varios helicópteros han rociado desde el aire campos enteros para tratar de acabar con la plaga de mosquitos. El objetivo era, no sólo exterminar a los mosquitos adultos, sino también las larvas. El método ha sido criticado porque se ha usado un insecticida que perjudica al medio ambiente: el BTI (Bacillus thuringiensis, variedad israelensis), un insecticida compuesto por bacterias que matan las larvas de moscas y mosquitos.
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Impresionantes imágenes de coches hundidos por una inundación en Toronto


Un récord de lluvias en la ciudad canadiense de Toronto ha provocado una asombrosas inundaciones que, literalmente, han dejado a coches hundidos en autopistas y calles. Muchos conductores no tuvieron otro remedio que abandonar sus vehículos anegados. Además, la tormenta dejó sin electricidad a cientos de miles de residentes de todo el área metropolitana de la ciudad. Los cortes del suministro eléctrico dejaron a casi 300.000 hogares sin luz.

Mississauga, una ciudad cercana de más de 700.000 habitantes, ha vivido uno de los peores apagones de su historia, cuando un 80% de la ciudad se quedó totalmente a oscuras. Hubo zonas que estuvieron diez horas sin electricidad. Algunas zonas recibieron más de 100 mm de lluvia, superando la media de precipitaciones que cae en todo el mes de julio, 74,4 mm.
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