La Antártida se calienta pero gana hielo, ¿es posible?


Casi el 70% del agua potable del planeta se acumula en el hielo de la Antártida. Principalmente, en la gran masa de hielo que cubre el continente. Además de este hielo sobre la tierra antártica, está el hielo del mar que rodea al continente. La capa de hielo marina crece en invierno y se derrite, casi completamente, en verano.

Mientras que las temperaturas globales del planeta han aumentado, en general, en la Antártida, las temperaturas del aire han disminuido ligeramente, aunque han aumentado a lo largo de la Península Antártica y la Antártida Occidental. Al mismo tiempo, la extensión total del hielo marino antártico ha aumentado ligeramente: un 1% por década desde que comenzaron los registros por satélite en 1979.

Los científicos tratan de explicar esta aparente contradicción. Sugieren que el crecimiento del hielo marino puede producirse a causa del agujero de ozono sobre la Antártida, que está afectando los patrones climáticos en la región. Los cambios en el clima pueden ser debidos al aumento de los vientos en alta mar, que extiende el hielo marino lejos del continente.

Otra teoría es que la cantidad de agua dulce en el océano Austral se ha incrementado, diluyendo el contenido de sal del agua marina y alterando los patrones de circulación oceánica, lo que ayudaría al crecimiento del hielo marino.

En todo caso, el aumento del hielo marino es sólo una pequeña parte de la historia de la Antártida. Los científicos también han utilizado datos provenientes de satélites sobre la capa de hielo en tierra para medir si la capa de hielo antártico ha ido aumentando o disminuyendo.

Los intentos de responder a la pregunta varían desde que se está produciendo un aumento de alrededor de 100.000 millones de toneladas de hielo por año desde 1960 hasta una pérdida de 200.000 millones de toneladas al año durante el mismo período. Informes más recientes coinciden en que la capa de hielo está perdiendo hielo y que la tasa de pérdida se ha ido acelerando.

Espectacular ruptura del glaciar Perito Moreno


El glaciar Perito Moreno es una de los glaciares más famosos del mundo. Ubicado en Argentina, es una gruesa masa de hielo que se encuentra en el departamento Lago Argentino de la provincia de Santa Cruz, en el sudoeste del país, en la Patagonia. El glaciar se origina en el campo de hielo Patagónico Sur. En su descenso, alcanza el brazo Sur del lago Argentino, con un frente de 5 kilómetros de longitud, aflorando sobre el agua con una altura de unos 60 metros. Es un espectáculo digno de verse y muchos turistas y amantes de la naturaleza se acercan al lugar para verlo en vivo y en directo.

Pero aún más espectacular es si se rompe una parte, despedazándose y cayendo al mar. Algo que ha ocurrido hace unos días. Situado sobre el Canal de los Témpanos, desde el frente del glaciar, caen continuamente trozos de diversos tamaños, produciendo, según los que han tenido la oportunidad de oírlo, un sonido estridente muy similar al sonido de un trueno.
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El deshielo es registrado por dos satélites


Se han presentado los resultados de un completo estudio realizado con el objetivo de medir el volumen de agua procedente del deshielo de las placas de los casquetes polares y otras masas de hielo ocurrido durante la última década. El documento ha recogido la información obtenida por dos satélites, que han medido los hielos derretidos del planeta. Los científicos estiman que han desaparecido mil millas cúbicas (unos 4.000 kilómetros cúbicos) de hielo entre 2003 y 2010, suficientes para cubrir buena parte del territorio norteamericano.

El documento concluye que el fenómeno (especialmente, en Groenlandia y la Antártida) ha sido responsable del incremento de temperaturas de los océanos y las subidas del nivel del mar, en dicho periodo. Es decir, de los 1,5 milímetros anuales.
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El deshielo no se produce a la misma velocidad en todos los glaciares


En los últimos días, se está produciendo cierta polémica porque parece que los glaciares de las cordilleras más altas del mundo no se están deshelando a un ritmo tan rápido como se creía. Pero no nos confundamos, al margen de este debate científico, que habrá que seguir de cerca, la pérdida de hielo en la Antártida sí es algo muy preocupante y documentado desde hace mucho tiempo.

La plataforma de hielo del glaciar Pine Island, por ejemplo, en una bahía del Mar de Amundsen, en el océano Antártico, pierde hielo y se desliza hacia el océano, produciendo rupturas que se convierten en grandes icebergs. Además, las corrientes marinas están produciendo deshielo en muchas partes de la Antártida. ¿desaparecerá el continente helado?
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Los glaciares de los Alpes disminuyen de tamaño


Los glaciares de ambos hemisferios están retrocediendo a una velocidad que ni las previsiones más pesimistas realizadas hace unos años podían prever. El calentamiento global es mucho peor de lo que imaginaron los científicos más alarmistas del siglo XX, que, entonces, a menudo, fueron acusados de preocupar inútilmente a la gente.

La tendencia se ha confirmado recientemente por parte de investigadores de la Universidad de Saboya (Francia). Y no se refieren a los lejanos casquetes polares o los glaciares más cercanos a los polos, como pueden ser los de Escandinavia, Argentina o Chile, sino que el fenómeno está ocurriendo en el corazón de Europa, no muy lejos del pico Mont Blanc, la montaña más elevada de la Europa Occidental, en los Alpes.
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Las focas de Groenlandia se quedan sin hielo para criar


El calentamiento del Atlántico Norte durante los últimos treinta y dos años ha reducido significativamente la cubierta de hielo en zonas de cría de focas arpa o focas de Groenlandia (Pagophilus groenlandicus). Por esta causa, estos últimos años se han producido las tasas de mortalidad más altas entre las crías de foca. Así se desprende de un estudio dirigido por la Universidad de Duke y publicado en la revista PLoS ONE.

El tipo de mortalidad que está teniendo lugar en el este de Canadá es dramático y pone en peligro la capacidad de recuperación de la población de focas, ha advertido el investigador en el Laboratorio Marino de la Universidad de Duke, David W. Johnston.
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Los Reyes Magos preocupados por el cambio climático


Los Reyes Magos de Oriente llegarán a Bilbao alertando de los peligros del cambio climático. Además, los Reyes Magos, antes de repartir sus juguetes entre los más pequeños, no dejarán pasar la oportunidad de reivindicar la importancia de desarrollar la sostenibilidad y la protección del medio ambiente. En algunas ciudades, debido a la polución, a los Reyes les resulta muy complicado seguir la estrella que les guía.

Cada sección de la cabalgata irá aromatizada con esencias naturales de modo que se creará un ambiente agradable a su paso. Porque el medio ambiente también está compuesto de olores.
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Un festival de hielo que puede desaparecer


Harbin es una ciudad china en la que cada año se celebra el Festival Internacional de Hielo y Nieve. Esta al norte del País, más al norte que las dos coreas, y tiene mucha influencia rusa. También en el clima. La temperatura puede llegar a superar los -20º C. Este año, además, es el comienzo al Año del Turismo entre China y Rusia, así que preparan un vistoso festival.

En el Festival hay esculturas y edificios de hielo. Es como un Walt Disney de hielo, un parque temático bajo cero. Se hacen réplicas en hielo de la Gran Muralla, de la Ciudad Prohibida, de la Plaza Roja de Moscú o de la Torre Eiffel. Al menos, se seguirá haciendo hasta que el calor no derrita estas esculturas únicas y efímeras.
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El trabajo de los científicos en la Antártida


Roald Amundsen, nacido en Noruega en 1872, fue el explorador que dirigió la expedición a la Antártida que llegó por primera vez al Polo Sur. Ocurrió el 14 de diciembre de 1911, hace un siglo. Si Amundsen resucitara y viera la situación actual de la región…

Durante cien años, la comunidad científica ha estudiado de diferentes formas el continente helado, el cuarto más grande del mundo. Se han estudiado los animales, los volcanes y otros recursos naturales. Son campañas científicas destinadas a conocer más a fondo lo que esconde uno de los poco lugares todavía por explorar del planeta. En la base española Gabriel de Castilla, hay dieciséis proyectos científicos en marcha. Dicha base se ubica en el archipiélago de las Shetland del Sur, en la Isla Decepción.
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Los datos no mienten: el deshielo en los polos es un hecho


Quizá haya que aclarar algunos conceptos para los escépticos del cambio climático. La Tierra tiene dos regiones polares, a saber, el Ártico y la Antártida. En cada una de estas regiones, hay hielo marino que flota sobre el agua y capas de hielo que se asientan sobre la tierra firme. La cantidad total de hielo marino en el mundo está disminuyendo a causa del calentamiento global. En el Ártico se ha producido un descenso muy rápido en el hielo marino durante los últimos años, sobre todo, en verano. El hielo marino crece o disminuye dependiendo de la época del año.

Las dos grandes capas de hielo del planeta, esto es, Groenlandia y la Antártida, están perdiendo hielo y, en los últimos años, esta pérdida de hielo se ha acelerado. Entre la comunidad científica hay un consenso total, repito, total, de que la actual pérdida de hielo global o, dicho de otra forma, el cambio climático, se está produciendo. Ningún científico niega este hecho. Hay datos, estadísticas, que lo demuestran.
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