Seis hechos que se han mencionado en Frozen Planet


Frozen Planet (planeta helado) es una serie documental emitida por la BBC. Terminó la temporada mostrando los efectos del cambio climático evidentes en el Ártico y la Antártida, donde el calentamiento está ocurriendo dos veces más rápido que en el resto del mundo. En el episodio se habló de seis conceptos científicos que explican el fenómeno climático.

1. El espesor del hielo marino se ha reducido a la mitad desde los ochenta del siglo XX

En la actualidad, estamos en condiciones de saber estos datos con más seguridad y precisión, pues el Gobierno ruso ha permitido el acceso a los datos recogidos por las tripulaciones de submarinos durante la Guerra Fría. Desde la década de los setenta del siglo pasado la superficie de hielo del Ártico se ha reducido en casi un tercio durante el verano. El océano Ártico podría quedarse sin hielo en el meses de verano dentro de treinta años.
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El cambio climático daña especialmente los glaciares de la Patagonia


Algunas zonas del mundo se verán más afectadas y antes por el cambio climático que otras. Las regiones que tienen hielo y nieve se convierten, sin duda, en donde más se puede apreciar el calentamiento global. Los casquetes polares se derriten a un ritmo nunca visto, así como los glaciares de todo el mundo.

Entre los glaciares más grandes del mundo, se encuentran los de la Patagonia, que cubren una buena zona de dos países: Argentina y Chile. En los últimos años han padecido, junto con otros ubicados en Alaska, los mayores impactos del cambio climático, y se derriten a un ritmo muy preocupante. Así lo ha señalado el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en un informe.
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Se está formando un iceberg de gran tamaño


Los icebergs son grandes masas de hielo que se forman al haberse desprendido de un glaciar o de una plataforma de hielo. Una vez desprendidos, van a la deriva, según las corrientes del océano. La Antártida es un continente formado por una gran masa de hielo. Lógicamente, allí se producen icebergs. Según los científicos, ahora mismo se está formando uno del tamaño de Berlín, unos 880 kilómetros cuadrados.

Todo ha comenzado con una grieta. En la Isla Pine, al oeste del continente helado. De momento, dicha grieta mide casi treinta kilómetros de longitud y sesenta metros de profundidad. Pero cuando una grieta se ha formado, no hay modo de detenerla. De vez en cuando, un hecho así ocurre. Para algunos estudiosos supone un acontecimiento que no hay que perderse. El último gran iceberg se formó en 2001.
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El hielo ártico tiene un gran agujero


Cuando te estás tomando una bebida con hielo, sea la que sea, fíjate en cómo se disuelven. Lo hacen poco a poco y, a veces, se oye un pequeño crujido. Es porque el hielo se está calentando, pierde consistencia, fuerza y comienza a agrietarse. Es el sonido del deshielo. Las grietas son el primer síntoma de que el hielo se va a convertir en agua. Es lo que está ocurriendo en el Polo Norte, aunque a una escala mucho mayor.

El casquete polar del Ártico tiene grietas de un tamaño similar al Reino Unido. La causa: el efecto invernadero. Este terrible descubrimiento ha sido anunciado por la Agencia Espacial Europea (ESA), que tomó imágenes tomadas por satélite entre el 23 y el 25 de agosto de 2011. Se trata de una falla que se extiende desde el archipiélago noruego de Spitzberg hasta el Polo Norte a través del Ártico ruso.
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¿Cuánto sabes sobre el cambio climático?


La cadena Discovery Channel ha ideado un test para que preubes tus conocimientos sobre el cambio climático. Si te defiendes en inglés y quieres realizar el test, puedes hacerlo aquí. Quizá te lleves alguna sorpresa.

Nosotros te damos las respuestas y las razones que las explican:

¿Cuál es la causa principal del cambio climático? El exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, así como de otros gases de efecto invernadero (GEI) como el metano y el óxido de nitrógeno. El efecto invernadero es necesario. Si no, la Tierra sería un planeta demasiado frío para vivir. Helado, en realidad. Pero demasiado calor tampoco es bueno.
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Atlas revisados por el cambio climático


Qeqertaq Uunartoq parece una errata. Pero no lo es. Aunque el origen sí está en un error humano: el de menospreciar los efectos que supone el cambio climático. Qeqertaq Uunartoq es una isla recién formada. El cambio climático hace desaparecer islas por la subida de las aguas del océano, pero también hace que aparezcan otras por el deshielo. Será por compensar. Algunos llaman a esta nueva la Isla de Calentamiento. También se podría llamar, con cierta ironía, la Isla de los Escépticos.

Hasta ahora, en los mapas, Groenlandia aparecía como una sola isla. Una trozo de tierra cubierto de hielo. En un atlas llamado In Times Comprehensive Atlas of the World se puede comprobar que, entre la 10ª edición, de 1999, y la 13ª edición, de este mismo 2011, la gran isla helada ha perdido alrededor del 15% de su cubierta de hielo.
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El Hombre de Vitruvio cercenado por el cambio climático


Ante el poco caso que hacemos a las advertencias sobre los efectos terribles que puede causar el cabio climático, hay quien piensa que se deben tomar medidas más drásticas. Al menos, en la promoción de la idea de que todo el mundo se tiene que poner manos a la obra ya y cambiar su modo de vida.

Es lo que trata de reivindicar un artista irlandés llamado John Quigley, quien ha realizado una reproducción a gran escala del famoso dibujo de Leonardo da Vinci conocido como El Hombre de Vitruvio y, además, lo ha hecho en uno de los lugares donde más se perciben los efectos del fenómeno climático global, sobre una capa de hielo, en el Ártico. Se trata de llamar la atención, claro. ¿Hasta cuándo podremos ver este enorme dibujo sobre el hielo?
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Nuevo récord de descongelación en el Ártico


El calentamiento global sigue su curso. La capa de hielo que cubre el océano Glacial Ártico ha registrado este verano de 2011 un nuevo y preocupante récord de descongelación y ha disminuido hasta quedar con una superficie de 4,24 millones de kilómetros cuadrados. Comentar este hecho resulta algo repetitivo. Siempre hablando de lo mismo. Pero, en realidad, a juzgar por lo poco que cala en la sociedad, habrá que repetirlo otras tantas veces… y aún más.

El terrible dato lo ha anunciado un portavoz del Instituto de Física Medioambiental de la Universidad de Bremen. Se supera así la marca de 2007, año en el que la superficie helada había registrado las cotas más bajas de su historia: 4,267 millones de kilómetros cuadrados. Es un avión en caída libre. Y bajando.
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El cambio climático permite las rutas de navegación por el Ártico


El deshielo producido por el cambio climático ha abierto los dos pasos navegables del Ártico. La reducción de la capa helada de la región ártica, que impide navegar a los barcos y, en muchos casos, hace necesario que transiten rompehielos, se encuentra en un nivel que los expertos preveían para dentro de varios años.

Existen dos grandes rutas de navegación en el Ártico, la que bordea Rusia y la que sigue las costas de Canadá y Alaska. Ambas se encuentran en la actualidad abiertas, según se puede ver en los satélites de la ESA (Agencia Europea del Espacio). El primero se conoce como paso del noreste y, normalmente, es transitable para los grandes barcos desde mediados de agosto; en el otro paso, el americano, también parece navegable por su ruta más directa.
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El tsunami de Japón rompió un iceberg


Científicos de la NASA han descubierto que el tsunami producido por el terremoto que asoló Japón el 11 de marzo de 2011 y que ha causado el mayor desastre nuclear en tiempos de paz, produciendo un accidente en la central nuclear de Fukushima, también tuvo otras consecuencias: causó la rotura de un iceberg en la Antártida. Así lo han asegurado los científicos en un artículo publicado en Journal of Glaciology.

Científicos, geólogos y expertos en la materia habían relacionado anteriormente los desprendimientos de hielo en los enormes icebergs a diversos efectos naturales muy alejados que hacían difícil asociar a través de una causa-efecto, en un primer momento, los dos fenómenos.
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