Los barcos rompehielos serán piezas de museo


Malas noticias, de nuevo, para la capa de hielo del Ártico, que ha disminuido su espesor hasta un nivel cercano al considerado como su mínimo histórico. Esta circunstancia se explica por las altas temperaturas que se han sufrido en los últimos meses, según datos del Centro Meteorológico de Rusia (CMR). Se trata del tercer año más cálido en el Ártico desde 1936.

En la actualidad, el hielo ártico cubre una superficie de 6.860 millones de kilómetros cuadrados, cerca del mínimo registrado en 2007, según los datos que aparecen en la página del CMR. Además, los mares árticos rusos se encuentran por debajo de la media en lo que se refiere a su superficie helada. No hay excepciones: desde la parte más occidental de Rusia hasta la más nororiental, en el mar de Chukotka, ya casi en Alaska.
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Groenlandia se derrite


Muchos estudios y análisis sobre los efectos del cambio climático se centran en las masas de hielo del Ártico y parecen olvidar la enorme capa de hielo que recubre Groenlandia. Los científicos están especialmente interesados en estas regiones porque tienen un reflejo más claro de lo que puede suponer el cambio climático.

En concreto, el seguimiento de los cambios en la masa de las capas de hielo polar proporciona una buena medida del cambio climático en las últimas décadas, además de ayudar a calcular las estimaciones futuras de la subida del nivel del mar. La medición de la masa capa de hielo es más fácil y fiable desde que, en 2002, se lanzaron una serie de satélites con el objetivo de vigilar los cambios en el campo gravitacional de la Tierra. Las medidas tomadas por la gravedad de los satélites se pueden utilizar para reconstruir los cambios en la fusión o la acumulación de placas de hielo.
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El calentamiento del Ártico libera productos tóxicos


Se ha descubierto un nuevo efecto colateral del cambio climático. Colateral y retroactivo, pues puede contribuir a que el fenómeno continúe produciéndose. El aumento de las temperaturas en el Ártico está causando la liberación de contaminantes tóxicos que, durante años, habían sido atrapados y retenidos en el hielo de la zona, así como en la nieve y las propias aguas del océano.

Este nuevo estudio se ha elaborado analizando los datos recogidos del aire de lugares como el archipiélago de Svalbard en Noruega o la provincia canadiense de Nunavut. Los investigadores han señalado que hay evidencias de que sustancias químicas artificiales denominadas COP (contaminantes orgánicos persistentes) -en inglés, POP (Persistent Organic Pollutants)- han vuelto a la atmósfera del Ártico durante los últimos veinte años.
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Los cachorros de osos polares mueren en la búsqueda de hielo


En el Ártico, el hielo desaparece poco a poco. Y eso es una mala noticia para los osos polares. Es su hábitat natural y necesitan esas grandes placas de hielo para sobrevivir. Si es necesario, nadan durante horas hasta que encuentran una placa de hielo.

Pero este viaje en busca del hielo puede resultar peligroso. Sobre todo, para los cachorros. Así se desprende de un nuevo estudio, que señala que los cachorros, así como los ejemplares más jóvenes mueren más frecuentemente por estar obligados a nadar largas distancias con sus madres, alejándose de las zonas sin hielo.
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Midiendo in situ cómo se derriten los polos


No es lo mismo medir el deshielo con los datos que proporciona un satélite o un programa de ordenador que hacerlo estando en el lugar de los hechos, como se suele decir en lenguaje policial, el lugar donde se está produciendo el crimen, en este caso, el asesinato (lento) del planeta Tierra.

Es lo que trata de hacer el proyecto Glackma (GLAciares, CrioKarst y Medio Ambiente), que analiza los glaciares como sensores naturales de la evolución del calentamiento global. Este proyecto comenzó hace una década, en 2001, cuando se comenzaron a funcionar aparatos de medición en las que llamaron Cuencas Piloto Experimentales (CPE) a diferentes latitudes en glaciares de ambos círculos polares y en las que se registraban de forma continua la descarga líquida glaciar con intervalos horarios precisos.
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Erosión brutal en la costa ártica


El calentamiento global está devorando las costas del Ártico. Se erosionan a una velocidad de hasta diez metros al año. Es un grave problema que, no sólo amenaza a especies locales de plantas y animales, sino también a las poblaciones humanas que viven en la zona.

Un estudio hecho público por un consorcio de treinta científicos de diez países ha analizado la situación de cien mil kilómetros de costa, lo que supone cerca del 25% de las fronteras terrestres de los ocho países que lindan al norte con el océano Ártico. La erosión de estas costas del Ártico, según el estudio, se está acelerando de forma dramática. El recorte medio es de medio metro al año, pero en algunas zonas llega a ser de diez metros al año.

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La cultura sami podría desaparecer


Igual que en los países mediterráneos y en muchas otras zonas del mundo los pastores pasean a ovejas y cabras, en los países nórdicos se produce el pastoreo de renos. Los sami, un pueblo indígena del norte de la península escandinava, una zona que comparten Finlandia, Noruega y Suecia, han vivido tradicionalmente de este modo de vida. Pero, en la actualidad, han tenido que cambiar sus rutas y sus traslados según la época del año porque el cambio climático está afectando a sus animales.

Olav Mathis Eira en uno de estos pastores de renos que vive en las inmediaciones del Círculo Polar Ártico, en Noruega. Ha tenido que trasladar a alguno de los renos más jóvenes para salvar la vida de los animales. En una granja habilitada al efecto, los alimenta a mano. El resto del rebaño continúa en los pastos de invierno, en el lado sueco de la frontera.

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El deshielo hace que los océanos sean más ácidos


Cada vez se descubren más efectos negativos consecuencia del deshielo que se está produciendo en la Antártida. Este fenómeno está haciendo que los océanos cada vez sean más ácidos. Y, a su vez, esta circunstancia debilita a toda la fauna y flora marina de Sudamérica. Así lo ha afirmado el director del Instituto Antártico Ecuatoriano, José Olmedo.

El agua dulce que procede del deshielo entra en los océanos y hace que éstos se vuelvan cada vez más ácidos. Es una de las conclusiones a las que se ha llegado en una reunión de los mayores expertos de la región sobre este tema. Olmedo añadió que la acidificación de los océanos debilita a muchos de los organismos que están acostumbrados a vivir en agua salada. Esto tendrá una repercusión negativa en todos los países latinoamericanos, concluyó.

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El deshielo polar podría acelerarse


Otro estudio más que predice que el deshielo del Ártico se producirá a una velocidad cada vez más rápida y que el nivel del mar aumentará en los próximos años. Diferentes estudios de diferentes países y diferentes organizaciones llegan a la misma conclusión y, tal vez, algún día, estas previsiones sean aceptadas de una vez por todas por los negacionistas del cambio climático y por los movimientos ultraconservadores que no creen que este planeta se encuentre en peligro por la continua emisión a la atmósfera de gases de efecto invernadero y productos químicos contaminantes desde que comenzó la Revolución Industrial, hace ya casi dos siglos.

La capa de hielo ártica se deshace debido a un aumento global de la temperatura en la Tierra según se demuestra en este estudio realizado con fotografías y comparativas de imágenes tomadas desde satélites de la Nasa, la famosa institución de tecnología espacial de Estados Unidos y que ha sido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

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Cadáveres encontrados en el deshielo


El cambio climático puede traer algunas sorpresas. Debido al deshielo que está ocurriendo en muchas partes del planeta, se descubren objetos o seres vivos que llevaban varios años sepultados en la nieve. Algunos de estos descubrimientos son cadáveres de personas que murieron en accidentes de avión o en excursiones a las cimas más altas del mundo.

A unos 25 kilómetros de La Paz, la capital boliviana, se encuentra el Huayna Potosí, una cima de más de 6.000 metros de altitud. En esta montaña cubierta por un glaciar, se han encontrado fuselajes de avión abollados, así como trozos de alas y de hélices con décadas de antigüedad. En noviembre de 2010, se encontró el cadáver congelado de Rafael Benjamín Pabón, un piloto de 27 años, cuyo avión Douglas DC-6 se estrelló en la montaña en 1990.

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