Erosión brutal en la costa ártica


El calentamiento global está devorando las costas del Ártico. Se erosionan a una velocidad de hasta diez metros al año. Es un grave problema que, no sólo amenaza a especies locales de plantas y animales, sino también a las poblaciones humanas que viven en la zona.

Un estudio hecho público por un consorcio de treinta científicos de diez países ha analizado la situación de cien mil kilómetros de costa, lo que supone cerca del 25% de las fronteras terrestres de los ocho países que lindan al norte con el océano Ártico. La erosión de estas costas del Ártico, según el estudio, se está acelerando de forma dramática. El recorte medio es de medio metro al año, pero en algunas zonas llega a ser de diez metros al año.

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La cultura sami podría desaparecer


Igual que en los países mediterráneos y en muchas otras zonas del mundo los pastores pasean a ovejas y cabras, en los países nórdicos se produce el pastoreo de renos. Los sami, un pueblo indígena del norte de la península escandinava, una zona que comparten Finlandia, Noruega y Suecia, han vivido tradicionalmente de este modo de vida. Pero, en la actualidad, han tenido que cambiar sus rutas y sus traslados según la época del año porque el cambio climático está afectando a sus animales.

Olav Mathis Eira en uno de estos pastores de renos que vive en las inmediaciones del Círculo Polar Ártico, en Noruega. Ha tenido que trasladar a alguno de los renos más jóvenes para salvar la vida de los animales. En una granja habilitada al efecto, los alimenta a mano. El resto del rebaño continúa en los pastos de invierno, en el lado sueco de la frontera.

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El deshielo hace que los océanos sean más ácidos


Cada vez se descubren más efectos negativos consecuencia del deshielo que se está produciendo en la Antártida. Este fenómeno está haciendo que los océanos cada vez sean más ácidos. Y, a su vez, esta circunstancia debilita a toda la fauna y flora marina de Sudamérica. Así lo ha afirmado el director del Instituto Antártico Ecuatoriano, José Olmedo.

El agua dulce que procede del deshielo entra en los océanos y hace que éstos se vuelvan cada vez más ácidos. Es una de las conclusiones a las que se ha llegado en una reunión de los mayores expertos de la región sobre este tema. Olmedo añadió que la acidificación de los océanos debilita a muchos de los organismos que están acostumbrados a vivir en agua salada. Esto tendrá una repercusión negativa en todos los países latinoamericanos, concluyó.

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El deshielo polar podría acelerarse


Otro estudio más que predice que el deshielo del Ártico se producirá a una velocidad cada vez más rápida y que el nivel del mar aumentará en los próximos años. Diferentes estudios de diferentes países y diferentes organizaciones llegan a la misma conclusión y, tal vez, algún día, estas previsiones sean aceptadas de una vez por todas por los negacionistas del cambio climático y por los movimientos ultraconservadores que no creen que este planeta se encuentre en peligro por la continua emisión a la atmósfera de gases de efecto invernadero y productos químicos contaminantes desde que comenzó la Revolución Industrial, hace ya casi dos siglos.

La capa de hielo ártica se deshace debido a un aumento global de la temperatura en la Tierra según se demuestra en este estudio realizado con fotografías y comparativas de imágenes tomadas desde satélites de la Nasa, la famosa institución de tecnología espacial de Estados Unidos y que ha sido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

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Cadáveres encontrados en el deshielo


El cambio climático puede traer algunas sorpresas. Debido al deshielo que está ocurriendo en muchas partes del planeta, se descubren objetos o seres vivos que llevaban varios años sepultados en la nieve. Algunos de estos descubrimientos son cadáveres de personas que murieron en accidentes de avión o en excursiones a las cimas más altas del mundo.

A unos 25 kilómetros de La Paz, la capital boliviana, se encuentra el Huayna Potosí, una cima de más de 6.000 metros de altitud. En esta montaña cubierta por un glaciar, se han encontrado fuselajes de avión abollados, así como trozos de alas y de hélices con décadas de antigüedad. En noviembre de 2010, se encontró el cadáver congelado de Rafael Benjamín Pabón, un piloto de 27 años, cuyo avión Douglas DC-6 se estrelló en la montaña en 1990.

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Los efectos del cambio climático perdurarán miles de años


No nos vamos a librar tan fácilmente del cambio climático. Ni siquiera haciendo los deberes. Al menos, así se desprende de una investigación elaborada por la Universidad de Calgary, Canadá, en la que se prevé que el aumento de las emisiones de dióxido de carbono tendrá un impacto sobre las temperaturas del planeta en los próximos mil años. Entre otras consecuencias, este aumento de la temperatura elevará en, al menos cuatro metros, el nivel de las aguas del mar. Las conclusiones del estudio se han publicado en la la revista científica Nature.

Según la investigación, dirigida por el profesor Shawn Marshall, el colapso llegará, aproximadamente, en el año 3000, cuando se producirá una catástrofe causada por el derretimiento de la placa de hielo occidental de la Antártida. Lo peor de esta catastrófica previsión es que se producirá en el mejor de los casos posibles, es decir, siendo muy optimistas y pensando que no se usarán combustibles fósiles y se evitarán toneladas de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Medición del espesor de la capa de hielo del Ártico


La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en abril de este mismo año el satélite Cryosat-2, que analiza el océano Ártico y está trazando un mapa de la zona. Han llegado los primeros datos. Se trata de la primera imagen completa de la topografía dinámica del océano Ártico, ha explicado Seymour Laxon, investigador del University College de Londres y miembro del equipo del Cryosat. La novedad, aparte de las innovaciones técnicas que se incluyen en el satélite, es la órbita que recorre.

La misión principal del satélite es medir el espesor del hielo del océano Ártico, que se ha reducido drásticamente en las últimas décadas. Pero no sólo eso, sino que también permitirá a los científicos conocer si las corrientes marinas del Ártico están cambiando, ya que esta falta de hielo permite a los vientos circular con mayor libertad. En definitiva, los grandes cambios del clima que se están produciendo en esta zona, pueden influenciar en gran medida al resto del globo terráqueo.

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Una bomba de metano bajo Siberia a punto de estallar


El metano es un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono. Este gas se encuentra, en grandes cantidades, atrapado bajo el suelo y los lagos congelados de Siberia. Pero ahora está saliendo a la superficie de forma peligrosa. No es nuevo que salga, pues, de hecho, está ocurriendo desde hace 10.000 años, época en la que se produjo la última glaciación, pero sí es nuevo que el hielo subterráneo se derrita más rápidamente a causa del calentamiento global y, por tanto, la emisión de metano también se acelere.

El científico Sergey Zimov ha demostrado que dentro del hielo siberiano hay burbujas de metano atrapadas. Si se rompiera el hielo con un cuchillo y se acerca una llama, ésta se vuelve azul a causa del metano. Así lo han comprobado algunos científicos, que calculan que hay 1.500 millones de toneladas de gas atrapados en el hielo del planeta. Si estas cifras son ciertas, el derretimiento del hielo puede convertirse en el motivo que más acelere el cambio climático.

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