Los arrecifes coralinos del Caribe, al borde del colapso


Los arrecifes de coral caribeños se encuentran en un punto que podría ser de no retorno. ¿El culpable? Hay varios, pero el cambio climático es uno de los principales motivos que han puesto contra las cuerdas a uno de los ecosistemas más bellos y productivos de los océanos.

Además del cambio climático, la explotación pesquera y la contaminación de las aguas con pesticidas agrícolas han llevado a esta región submarina que se encuentra en aguas superficiales a un rápido declive que ahora padece, con tan sólo menos de una décima parte de coral vivo.
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Las temperaturas de las aguas del golfo Pérsico aumentan 2 grados en 7 años


Las aguas del golfo Pérsico están sufriendo el impacto del cambio climático con el notable aumento de su temperatura. Según halló un estudio, éstas han subido 2 grados de media entre 2003 y 2010, es decir, en tan sólo 7 años.

Este cambio de temperatura que los científicos achacan al cambio climático pueden resultar letal para su rica vida marina en general, y en particular para algunos ecosistemas, sobre todo para sus abundantes arrecifes de coral, que están seriamente amenazados, advierte Davud Mirshekari, subdirector de la Organización de Protección Ambiental (OPM) de Irán.
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La salvación de los corales


Los científicos quieren salvar los corales. En el Pacífico Sur, esperan descubrir cómo hacerlo. Stephen Palumbi, director de la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, lidera una expedición que investiga los extraños arrecifes de la isla Ofu, en la Samoa americana, corales que parecen ser resistentes al aumento de temperatura que está destruyendo arrecifes por todo el planeta.

El objetivo es encontrar las claves genéticas en los corales resistentes, tal vez la única oportunidad de salvar a la especie antes de que el cambio climático acabe con ella. Las predicciones para el futuro son muy pesimistas. Los corales empiezan a blanquearse cuando se da un aumento de 1,5 ºC respecto a su temperatura máxima normal.
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Los pepinos de mar benefician a los corales


Los holoturoideos son una especie de animal que se conoce vulgarmente como pepinos o carajos de mar. Su cuerpo es alargado y blando, semejante al de una babosa de tierra, aunque, a veces, presenta colores más vistosos. No son los animales más bonitos del mundo, hay que reconocerlo, pero sí son muy necesarios. Se podría decir que ahora más que nunca.

Porque se ha descubierto que los pepinos de mar y sus excrementos contribuyen a defender la vida de los arrecifes coralinos de los efectos nocivos del cambio climático. Así se desprende de un estudio elaborado por científicos australianos. El grupo de investigadores, de la Universidad de Sidney, ha estudiado la Gran Barrera de Coral y ha descubierto que los pepinos de mar reducen el impacto de la acidificación de los océanos en el crecimiento de los corales.
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Consecuencias del cambio climático sobre los océanos


El cambio climático afecta a todo el planeta. La Tierra está compuesta esencialmente por agua (en más de un 70%) y el calentamiento global va a variar las condiciones de este elemento de distintas formas. Además, algunas de los fenómenos afectarán o agravarán otros. Y, más aún, afectarán a la vida de plantas y animales, y afectarán, a la postre, al ser humano. El cambio climático es una bola que crece.

Desde la temperatura de los mares y océanos hasta su composición química pasando por cambios en el clima extremo, como el aumento en el número e intensidad de los ciclones, a continuación, ofrecemos los principales cambios que se producirán en las aguas del planeta.
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Las reservas naturales pueden no ser suficientes para salvar los arrecifes de coral


Un nuevo estudio ha analizado el diseño de las reservas que tratan de proteger los arrecifes de coral del cambio climático y los resultados indican que sólo el 15% de los arrecifes de coral en las Bahamas, que ha sido el área de estudio, sería capaz de soportar el aumento de la temperatura y que, por tanto, se puede dudar de que las reservas marinas sirvan para algo.

El aumento de la temperatura del mar ya ha causado el blanqueamiento de muchos corales, producido por la muerte de las algas que viven en simbiosis mutuamente beneficiosa para ambas especies. Esta circunstancia puede amenazar la supervivencia de los corales. Pero es que se espera que los océanos sigan calentándose por el cambio climático, ya que es probable que cause más blanqueo y una mayor pérdida de corales. En todo caso, según el estudio, aunque las reservas no proporcionan refugio contra el cambio climático, sí pueden proporcionar el potencial de los corales para adaptarse al estrés causado por el cambio climático.

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Se estudiará la acidificación del Mediterráneo


El proyecto europeo «Mediterranean Sea Acidification in a changing climate (MedSeA)», que estará liderado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA) de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), se ha puesto en marcha con el objetivo de investigar el impacto ecológico y socioeconómico de la acidificación del mar Mediterráneo causada por el calentamiento global.

MedSeA realizará un análisis de los cambios químicos, climáticos y biológicos que tienen lugar en el mar Mediterráneo a causa del aumento del dióxido de carbono (CO2), con especial atención al impacto de la acidificación sobre los organismos marinos. Estudiará también las consecuencias socioeconómicas de estos cambios.

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Corales afectados por el cambio climático


Científicos de la ZSF (Zoological Society of London, Sociedad Zoológica de Londres) coordinarán un grupo de trabajo para salvar algunos de los corales más amenazados del mundo. A través de la organización Edge se creará una lista con los corales en peligro de extinción y se contratará a científicos de todo el mundo para que eduquen a las comunidades locales sobre la importancia de estos ecosistemas.

Las predicciones más pesimistas prevén que, debido al aumento de la temperatura del mar, la mayoría de los corales pueden llegar a extinguirse en los próximos 50 años.

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