Brasil sufre la peor sequía en 50 años


Varios estados del nordeste de Brasil están sufriendo la peor sequía que se recuerda en 50 años. En algunas de estas regiones no llueve desde hace más de un año. En otras, han caído apenas unas gotas desde noviembre de 2012. Se calcula que la terrible sequía está afectando a más de 10 millones de personas. Desde 1963, no se vivía una época tan seca.

La región semiárida del estado de Bahía es la más afectada. Más de un millón de cabezas de ganado han muerto a causa de la sequía, la mitad del total del ganado de la región. La agricultura, lógicamente, también sufre la sequía. En el norte de Minas Gerais se ha perdido, aproximadamente, el 90% de los cultivos de maíz. Los precios de la harina más consumida en Brasil han aumentado hasta en un 700%.
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Fotografías de desplazados por el cambio climático consiguen un premio de Médicos del Mundo


El fotógrafo italiano Alessandro Grassani ha sido galardonado con el XV Premio Internacional de Fotografía Humanitaria Luis Valtueña que convoca cada año Médicos del Mundo por su serie fotográfica «Migrantes medioambientales: la última ilusión». La lista de premiados la completan el también italiano Luca Catalano y el fotógrafo argentino Gabriel Pecot, finalistas con sus instantáneas sobre las personas refugiadas somalíes en el campo de Dadaab y sobre la situación de los solicitantes de asilo y refugiados en Grecia, respectivamente.

Las fotografías de Grassani desprenden humanidad. Las imágenes muestran habitantes de Mongolia que sufren las terribles consecuencias del cambio climático. En la foto de arriba, un hombre de nombre Gambatatar Baatarch, de 28 años, antiguo pastor, aparece en su tienda con su hijo. Decidió mudarse a la ciudad después de que el invierno matara sus trescientas ovejas. Así, desde hace tres años vive en el Distrito Gher de Ulan Bator, la capital mongola. Su esposa estaba cansada de una vida miserable y lo abandonó.
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Seguros a pastores africanos vía satélite


La tecnología puede ayudar a los ganaderos de zonas desfavorecidas a reducir los efectos negativos de la sequía y otros efectos del cambio climático. En este caso nos referimos a un programa que vigila las condiciones del ganado en África a través de satélites. El proyecto se está llevando a cabo con pastores de Kenia, en concreto, con unos 650 pastores en la zona norte del país.

El sistema utiliza imágenes por satélite para observar la degradación de los pastos causada por la sequía. Se calcula el hambre que sufre el ganado. Cuando las pérdidas de una manada superan el 15%, el pastor recibe un pago del seguro. Algunos pastores pueden perder hasta el 33% de su rebaño. Los keniatas dependen de su ganado para obtener productos lácteos, carne y otros bienes básicos.
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Brotes de la enfermedad de lengua azul y cambio climático


Desde 1998, se están incrementando en Europa los brotes de enfermedades en el ganado como la enfermedad de lengua azul. Según una investigación, el cambio climático puede repercutir en este fenómeno. La fiebre catarral ovina (BT) es una enfermedad viral de los rumiantes (tanto ovejas como vacas) que propaga un tipo de mosca. Hace tiempo que vive en África, Asia, Australia, América del Sur y América del Norte, pero no era común ver a este insecto en Europa.

En 1998 comenzaron una serie de brotes sin precedentes, provocando la muerte de millones de animales y graves repercusiones económicas. Algunos científicos creen que el cambio que se está produciendo en el clima puede ser, en parte, responsable. Por otra parte, es un caso especialmente adecuado para que los científicos estudien modelos para describir cómo el cambio climático influirá en las enfermedades en el futuro.
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La ganadería europea responsable del 9% de las emisiones de los GEI


Las emisiones de dióxido de carbono, causantes del cambio climático y del calentamiento global del planeta, no siempre proceden de fuentes consideradas contaminantes históricamente. Este fenómeno se ha estudiado desde hace un tiempo relativamente reciente y, a veces, podemos llegar a sorprendernos de algunos de los factores que contribuyen.

Es el caso de la cría de ganado. Según un estudio realizado por el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea (CE), el sector ganadero en Europa genera un 9,1% de los gases de efecto invernadero (GEI) de los 27 países que forman parte de la Unión Europa. Si sumamos a esto el hecho de que la mayor parte del sector ganadero, debido a los piensos artificiales que se usan, contamina los suelos sobre los que se asienta, se puede concluir que ser vegetariano es una actitud ecológica.

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