Los glaciares andinos podrían desaparecer antes de final de siglo


El Antisana es un estratovolcán (un volcán cónico y de gran altura) que hay en los Andes ecuatorianos. Es una región de volcanes: Cotopaxi, Chacana, Cayambe, Reventador, Sumaco. El Antisana aún está cubierto de nieve y hielo, pero ha perdido un 36% de la masa original en los últimos cincuenta años. Es una de las fuentes de agua potable de Quito, la capital de Ecuador. Si sus glaciares desaparecen, el abastecimiento de agua de la Quito peligra.

Técnicos del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (INAMHI) analizan la evolución de los glaciares del volcán Antisana casi a diario. Los datos son proporcionados por dos estaciones meteorológicas, ubicadas a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar.
SEGUIR LEYENDO «Los glaciares andinos podrían desaparecer antes de final de siglo»

El glaciar Monte Perdido, en los Pirineos, pierde 3 metros de superficie por año


A menudo aparecen estudios que demuestran el deshielo de los glaciares de las altas montañas, de los glaciares más famosos del mundo, los de Argentina o los de países cercanos al polo norte. Pero no hay que irse tan lejos para comprobar el cada vez más acelerado calentamiento global. Investigadores aragoneses han analizado el glaciar norte de Monte Perdido, situado en la provincia de Huesca y señalan que se reduce a un ritmo de 2 a 3 metros de media.

El trabajo se ha llevado a cabo con la ayuda de una tecnología láser. Se ha analizado el glaciar durante dos años consecutivos. El equipo pertenece al campus de Huesca de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Pirenaico de Ecología, que forma parte del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).
SEGUIR LEYENDO «El glaciar Monte Perdido, en los Pirineos, pierde 3 metros de superficie por año»

Microbios que afectan a los glaciares


Alrededor del 10% de la superficie del planeta está cubierta por hielo glacial, esto es, glaciares y capas de hielo. Algunos se derriten como parte de un ciclo natural durante algunos meses del año. Hasta ahora, se ha estudiado, sobre todo, el aspecto físico del deshielo glaciar, así como el de las regiones polares. Sin embargo, los procesos biológicos, que también influyen, tanto en el comportamiento físico de los glaciares como en el ciclo global del carbono, no habían sido estudiados con detenimiento.

En la revista Nature Geoscience, se ha publicado un trabajo, elaborado por un equipo internacional de científicos, que ha analizado los procesos biológicos en las superficies de los glaciares y cómo éstas afectan a las propiedades físicas y químicas de los glaciares.
SEGUIR LEYENDO «Microbios que afectan a los glaciares»

Lo que opinan los indígenas andinos sobre el cambio climático


En marzo se reunieron en la capital de Perú, Lima, dirigentes y líderes de los pueblos y naciones indígenas, en el marco del Seminario sobre Cambio Climático y preparación para Rio+20, organizado por la Coordinadora Andina de Organizaciones Indígenas (CAOI). Durante dos días, las comunidades indígenas de Bolivia, Ecuador, Colombia y Perú, pusieron sobre la mesa las diferentes problemáticas ambientales y sociales existentes en sus países y unificaron sus puntos de vista sobre problemas comunes.

En la la Región Andina, tanto los gobiernos abiertamente neoliberales como los llamados alternativos o progresistas coinciden en desarrollar una política capitalista neoliberal que saquea y depreda la Madre Tierra, vulnera los derechos humanos y colectivos de los pueblos indígenas y criminaliza a sus líderes, autoridades y dirigentes.
SEGUIR LEYENDO «Lo que opinan los indígenas andinos sobre el cambio climático»

Los glaciares continúan perdiendo hielo (a pesar de excepciones como La Maladeta)


El Centro Mundial de Monitorización de Glaciares (WGMS, World Glacier Monitoring Service) ha informado de los valores del balance preliminar de masa de los glaciares en todo el mundo para el pasado año 2010. De estos datos se desprenden algunas informaciones que pueden resultar sorprendentes, como que el glaciar del Pirineo La Maladeta ha aumentado en 259 milímetros de agua equivalente (mmae), lo que equivale a un aumento en el espesor de hielo de 28 centímetros.

Este aumento rompe una clara tendencia de pérdida de masa del glaciar desde hace ocho años. Se lleva observando La Maladeta 19 años. En catorce de ellos, los datos han arrojado pérdida de masa. En total, desde que comenzaron las mediciones, en 1991, ha perdido más de 12 metros de espesor. El año con más hielo fundido fue 2006, con 1.783 mmae, mientras que el año que más masa ganó fue 1986, con 511 mmae.
SEGUIR LEYENDO «Los glaciares continúan perdiendo hielo (a pesar de excepciones como La Maladeta)»

El campo de hielo Patagónico Sur se derrite un 50% más rápido que durante el siglo pasado


El Glaciar Sur de la Patagonia es uno de los menos estudiados, quizá por no ser tan famoso como otros. Recientemente, se ha descubierto que está sufriendo cambios drásticos, una pérdida de volumen de hielo entre los años 2000 y 2012 que ha sido un 50% más rápida que la sufrida durante el periodo anterior, entre 1975 y 2000. Así se desprende de un análisis de modelos de elevación digitales.

Los autores de este trabajo pertenecen al Departamento de Ciencias Atmosféricas y Terrestres en la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York, y a la Universidad de Chile. Han llegado a estas conclusiones gracias a una nueva forma de usar los mapas topográficos digitales obtenidos por un satélite de la NASA.
SEGUIR LEYENDO «El campo de hielo Patagónico Sur se derrite un 50% más rápido que durante el siglo pasado»

Cómo se mueve un glaciar (vídeo, time-lapse)


Un glaciar es una gruesa masa de hielo que se origina en la tierra por acumulación, compactación y recristalización de la nieve. Se forman cuando la precipitación anual de nieve supera la evaporada en verano. Esa es la razón por la que la mayoría de los glaciares se encuentran en regiones cercanas a los polos.

El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación. Hay diferentes tipos de glaciares, según su forma, el clima que les afecta o las condiciones térmicas. Los glaciares se mueven, pero, tan lentamente, que no se pueden percibir por el ojo humano. De hecho, existe la expresión «lento como un glaciar».
SEGUIR LEYENDO «Cómo se mueve un glaciar (vídeo, time-lapse)»

Impacto del cambio climático en la cordillera Tián, en Asia Central


No tan conocida como el Himalaya o los Andes, la cordillera Tián es el quinto sistema montañoso más alto del mundo. Y, como el resto de cordilleras del mundo, tiene glaciares y cumbres heladas que se derriten a causa del calentamiento global.

Los glaciares de esta zona afectan directamente sobre el suministro de agua dulce, sobre el riego y sobre la cantidad de energía hidroeléctrica que se puede producir. El análisis del deshielo actual y de las previsiones en el futuro es esencial para gestionar el agua en esta parte de Asia central. Un nuevo trabajo señala que el impacto del cambio climático sobre los glaciares es más alto en los periféricos y en los de menor altitud.
SEGUIR LEYENDO «Impacto del cambio climático en la cordillera Tián, en Asia Central»

El agua del deshielo de los glaciares sudamericanos cubriría todo Estados Unidos


El agua que se crea al derretirse los glaciares y capas de hielo de los Andes en los últimos doce años sería suficiente para cubrir Estados Unidos con 3,3 centímetros de agua, según un estudio reciente. La tasa de derretimiento se ha acelerado hasta el doble en estos doce últimos años respecto a los treinta anteriores.

Pero, claro, esa cantidad de agua va a parar al inmenso océano, así que sólo las costas de Estados Unidos (y de otros países) reciben el enorme volumen de agua. Se reparte, en otras palabras. El deshielo de la Patagonia y de los Andes han vertido a los mares 20.000 millones de toneladas de agua al año, lo que ha contribuido aproximadamente un 2 % a la subida del nivel del mar en todo el mundo desde 1998.
SEGUIR LEYENDO «El agua del deshielo de los glaciares sudamericanos cubriría todo Estados Unidos»

El cambio climático cambia la práctica de actividades de alta montaña en los Alpes


El cambio climático afecta a los Alpes modificando el paisaje por la progresiva reducción de la nieve, limitando u obligando a los excursionistas y escaladores a hacer las cosas de otro modo.

No es una novedad que el calentamiento global está acabando con los glaciares de los Alpes en general, si bien su retroceso están afectando más unas zonas que otras. En algunos de sus puntos incluso está poniendo en jaque a las estaciones de esquí, y se espera que en cuatro décadas desaparezcan todos los glaciares por debajo de los 3.000 metros de altitud.
SEGUIR LEYENDO «El cambio climático cambia la práctica de actividades de alta montaña en los Alpes»