Lámparas con algas que absorben CO2


La atmósfera del planeta se llena dióxido de carbono (CO2). Por procesos naturales y por las emisiones causadas por la actividad del ser humano. Por ello, se produce el calentamiento global que, además, se acelera. Hay que reducir las emisiones de carbono y hay que reforestar para que los árboles absorban CO2.

Pero cada vez más científicos y ecologistas aseguran que hay que hacer algo más, no importa el dinero que suponga, porque, a la larga, costará más enfrentarse al cambio climático. En este sentido, un grupo de científicos franceses liderado por Pierre Calleja ha desarrollado un contenedor cilíndrico que, al recibir los rayos del Sol, es capaz de absorber una tonelada de CO2 al año.
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Planta de microalgas que absorbe carbono evitará la emisión anual de 200 toneladas al año


El proyecto CO2Algaefix, iniciativa desarrollada por la empresa AlgaEnergy e impulsada por la Dirección General de Medio Ambiente de la Unión Europea a través del programa Life+, ha iniciado las obras de construcción de la que será la primera planta de microalgas del mundo destinada a la captación y fijación de dióxido de carbono a escala preindustrial.

En realidad, es un criadero de microalgas, que se ubicará en Arcos de la Frontera (Cádiz), cerca de la central eléctrica de ciclo combinado que pertenece a Iberdrola. La idea es alimentar a las microalgas con el dióxido de carbono (CO2) que emite la central de ciclo combinado, que funciona con gas natural para generar electricidad.
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Absorción de CO2 con microalgas y producción de biocombustible


La empresa española Endesa desarrolla a través de un proyecto de I+D+I financiado por la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) un sistema de absorción de dióxido de carbono (CO2) con microalgas marinas para reducir las emisiones de la industria y producir biocombustibles. Así, se convierte en una iniciativa doblemente sostenible.

Las microalgas ofrecen algunas ventajas respecto a las plantas oleaginosas (como la colza, el girasol y el olivo) muy utilizadas para la producción de biomasa y, en concreto, para producir biodiesel, ya que ofrecen una mayor capacidad de absorción de CO2 y de producción de biocombustible. Además, no requiere de terrenos ni de agua de calidad para su crecimiento, por lo que no consume recursos que pueden ser destinados a la agricultura.
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El Índico absorbe más nitrógeno que el Atlántico


Según los científicos de la expedición oceanográfica Malaspina, un proyecto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, el océano Índico tiene la capacidad de absorber tres veces más nitrógeno procedente de la atmósfera que el Atlántico. Hay que señalar que este nutriente es clave para que el fitoplancton crezca, realice la fotosíntesis y cumpla su función de captación de dióxido de carbono (CO2) del aire, una importante función que mitiga las consecuencias del cambio climático.

Aunque no sean tan vistosos como los grandes árboles, los microorganismos marinos que forman el fitoplancton retienen casi tanto dióxido de carbono como las plantas terrestres y, por tanto, son fundamentales para la regulación del clima, y así lo han señalado los investigadores del CSIC. Una actividad fundamental, una labor oscura y desconocida para muchos, pero esencial para la conservación del planeta y de la biodiversidad.

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Nuevas ideas en ingeniería


No hay duda de que la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera pasa por crear más zonas verdes, aparte de conservar las que ya existen: bosques, selvas, plantas marinas… Así que científicos, ingenieros, diseñadores y arquitectos piensan en otros lugares desde donde reducir carbono y mitigar los efectos del cambio climático.

Una de las nuevas ideas que está siendo estudiada, en la línea de los jardines verticales y las plantaciones en las azoteas, es la inclusión de algas en los edificios. La idea proviene de la Asociación de Ingenieros Mecánicos británica.

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Investigación con microalgas


Los organismos que absorben dióxido de carbono son esenciales para luchar contra el cambio climático. Cualquier planta que haga el proceso de fotosíntesis absorbe CO2. Se tiende a pensar en grandes bosques haciendo esta importante función. Pero también existen pequeños organismos que la realizan. Es el caso de las microalgas. El Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) está estudiando las aplicaciones de este tipo de vegetal para luchar contra el cambio climático, así como para otros usos, como la acuicultura (cultivos de especies acuáticas) o los productos farmacéuticos.

El centro donde se está realizando la investigación se encuentra en el campus de Puerto Real (Cádiz) y acoge la mayor colección de España de microalgas (más de trescientas cepas, tanto autóctonas como foráneas), según explica la directora, Maricarmen Sarasquete. Otros países experimentan con microalgas marinas, entre otros, Reino Unido, Alemania, Francia y la República Checa.

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