El volcán de El Hierro aumenta 11º C la temperatura del mar


Aunque la erupción de un volcán no sea un fenómeno que cause la actividad del ser humano, el fenómeno geológico sí puede alterar las condiciones térmicas del entorno. Tras las numerosas erupciones producidas en el volcán marino de la isla de El Hierro, estudios del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER) de Tenerife han detectado una diferencia de más de 11º C entre la temperatura del agua en el Mar de las Calmas y la del sur del pueblo marinero de La Restinga.

Hasta el momento, éstas son las mayores diferencias de temperatura ánomalas relacionadas con la erupción volcánica de la isla canaria captadas por el ITER, organismo ligado al Cabildo de Tenerife. Pero habrá que esperar a cómo se suceden los hechos en las próximas semanas, porque el fenómeno aún no ha remitido.
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Nuevos peces en aguas británicas


El calentamiento global provoca que algunas especies busquen regiones más propicias para su modo de vida. En las aguas frente al Reino Unido se está produciendo un gran cambio en este sentido. Se ha realizado un estudio sobre la temperatura de estas aguas y se ha comprobado que la población de peces está cambiando.

Algunas de las especies que prefieren aguas frías, como el bacalao y el eglefino (parecido a aquél), están comenzando a abandonar la región, mientras que los peces que están a gusto en aguas más cálidas, como la merluza, el lenguado y el salmonete de roca (en la imagen), están colonizando las aguas que rodean al Reino Unido.
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Algunas islas del Pacífico pueden desaparecer por el cambio climático


Algunos de los efectos del cambio climático no son visibles a simple vista (lo que no significa que no reporten suma gravedad), mientras que otros son absolutamente visibles. Por ejemplo, el deshielo. O una isla que desaparece bajo el mar a causa del aumento de nivel de las aguas del océano. Por desgracia, se prevé que ocurra esto, no en una, sino en varias islas.

Por ello, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, se ha comprometido a exponer en sus viajes internacionales la necesidad de ayudar a los habitantes de los países del Pacífico que son islas y están amenazados por una eventual desaparición bajo las aguas. Ban Ki-moon se ha comprometido a insistir en el asunto hasta que se consigan avances con «resultados reales».
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Más medusas en las costas: qué hacer ante una picadura


El planeta se calienta, las aguas del mar, también, y el número de medusas aumenta y se acercan a las costas, originando molestias a los bañistas, llegando incluso a impedir un breve y refrescante chapuzón que ayude a soportar las altas temperaturas veraniegas. Ocurre en el Mediterráneo desde hace años y ocurre en las aguas del océano Pacífico, frente a las costas de Chile, especialmente en el norte del país.

La aparición de medusas es un problema que empeora cada año en muchas partes del planeta. Una de las causas es el calentamiento global. Pero no es la única. También la sobreexplotación pesquera, que reduce el número de peces pequeños, precisamente los animales que compiten por el mismo tipo de alimentos que las medusas. Menos peces, más medusas. Menos competencia, en otras palabras.
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La merluza europea se beneficia del calentamiento global


Los efectos del cambio climático no son perjudiciales para todos los seres vivos. La merluza parece beneficiarse de la subida de temperatura de las aguas del océano. Según un estudio, la población de merluza en Europa ha soportado la presión pesquera por el calentamiento de las aguas del océano Atlántico. Así se desprende del trabajo titulado Influence of the Northeastern Atlantic Oceano-meteorological Variability on the Northern Hake (Merluccius merluccius). Analysis of the 1978-2006 Period.

La investigadora que ha elaborado el estudio ha analizado la dinámica poblacional de la merluza europea del norte y ha comprobado que, aunque esta especie se pesca sin parar en aguas del océano Atlántico europeo, resiste a esta sobrepesca relativamente bien.
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Groenlandia se derrite


Muchos estudios y análisis sobre los efectos del cambio climático se centran en las masas de hielo del Ártico y parecen olvidar la enorme capa de hielo que recubre Groenlandia. Los científicos están especialmente interesados en estas regiones porque tienen un reflejo más claro de lo que puede suponer el cambio climático.

En concreto, el seguimiento de los cambios en la masa de las capas de hielo polar proporciona una buena medida del cambio climático en las últimas décadas, además de ayudar a calcular las estimaciones futuras de la subida del nivel del mar. La medición de la masa capa de hielo es más fácil y fiable desde que, en 2002, se lanzaron una serie de satélites con el objetivo de vigilar los cambios en el campo gravitacional de la Tierra. Las medidas tomadas por la gravedad de los satélites se pueden utilizar para reconstruir los cambios en la fusión o la acumulación de placas de hielo.
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Culmina la expedición Malaspina


El buque oceanográfico Hespérides ha estado siete meses navegando y ha recorrido unas 32.000 millas náuticas. Después de este viaje, ha regrasado a España, dando por terminada la expedición científica Malaspina. El proyecto ha sido liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y ha supuesto un legado de más de 120.000 muestras de aire, agua, gases y plancton de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, que servirán para posteriores estudios y trabajos que realice la comunidad científica internacional que potencien futuros estudios sobre la biodiversidad del océano y el impacto del cambio climático global.

El Hespérides es un barco perteneciente a la Armada Española. Se hizo a la mar el 15 de diciembre de 2010 en Cádiz. Ha realizado paradas en Río de Janeiro (Brasil), Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Perth (Australia), Sídney (Australia), Auckland (Nueva Zelanda), Honolulú (Hawai) y Cartagena de Indias (Colombia). Otro buque, el Sarmiento de Gamboa, perteneciente al CSIC, regresó en abril procedente de Santo Domingo (República Dominicana), donde llegó tras haber explorado el océano Atlántico durante casi dos meses.
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La acidificación de los océanos debilita al mejillón de California


Una de las consecuencias del cambio climático es la acidificación de los océanos. Ésta se produce porque aumenta la cantidad de dióxido de carbono en las aguas y, por ello, proliferan las algas. Este cambio en las características del ambiente marino afecta a muchas de las especies que habitan en él. De hecho, a la larga, afectará a todas las especies que viven en los océanos.

Una de las especies que más está sufriendo los impactos negativos de la acidificación de los océanos es el mejillón de California. En concreto, se está produciendo un debilitamiento en sus conchas, así como una disminución en su masa corporal. Más allá del daño a los mejillones, este fenómeno afectará a todo el ecosistema costero, según han explicado investigadores de la UC Davis en la publicación especializada Journal of Experimental Biology.
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Cambios en la circulación termohalina de los océanos


Una nueva investigación internacional señala que la mayoría de seres vivos que habitan la región antártica no son capaces de adaptarse con rapidez a los cambios de su entorno, cambios que sí se están produciendo a una velocidad nunca antes vista. El estudio ha sido realizado por doscientos científicos de quince países. La expedición ha durado siete meses. Durante ese tiempo han navegado a bordo de un buque de investigación.

El barco regresó a Bremerhaven en mayo de 2011. Durante el recorrido, los investigadores midieron la temperatura del Mar de Weddell y descubrieron que las aguas profundas siguen calentándose, pero los organismos marinos no consiguen adaptarse con la misma rapidez a ese cambio de temperatura.
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Las medusas, un problema cada vez más grave


De nuevo se ha descubierto un fenómeno que retroalimenta el calentamiento global. Si ya han aparecido estudios que demuestran que la subida de la temperatura en el agua de los océanos y mares contribuye a la proliferación de medusas, ahora se cree que el aumento de medusas puede contribuir, a su vez, al calentamiento global. No es la primera vez que los científicos descubren que un fenómeno que ha provocado el calentamiento del planeta es a la vez causa y efecto.

El aumento de la población de medusas en todo el mundo es un hecho incontestable. No hace falta, para comprobarlo, realizar carísimos estudios científicos. Sólo hay que ir a alguna playa en verano y echar un vistazo al mar. Pero, además, estos animales producen más carbón del que los océanos pueden asimilar. Así lo afirma un estudio dirigido por Rob Condon, del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia, Estados Unidos, que ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.
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