El Atlántico Norte se calienta


Una prueba más del calentamiento global: la temperatura del océano Atlántico se incrementó en su zona norte durante la primera década de este recién comenzado siglo XXI. El Mar del Norte está siendo especialmente afectado, según la opinión de científicos que participan en un encuentro científico internacional sobre medio ambiente y ecosistemas marinos que se está celebrando en Santander (España).

Se trata del Simposio Decadal ICES/NAFO sobre la Variabilidad Climática en el Atlántico Norte y sus Ecosistemas en el periodo 2000-2009. Ahí se ha confirmado este incremento de temperatura en el mar. Este congreso celebra su tercera edición, después de realizarse en 1991 en Finlandia y en 2001 en Escocia. Un total de ciento treinta científicos de todo el mundo han impartido cuarenta ponencias y han presentado ochenta paneles durante tres días.
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Mediciones fiables del nivel de agua de los océanos


Según datos manejados por científicos de la Universidad de Tasmania, en Australia, el nivel de agua de los mares crece hasta tres milímetros cada año. Tres milímetros puede parecer poco, pero con respecto a este asunto es un mundo. Y calcular este dato con la máxima precisión es importante. Por ello, en la citada universidad se está desarrollando un programa para calibrar con exactitud las mediciones que realizan los satélites.

En este nuevo sistema desarrollado por la Universidad de Tasmania, se usa una boya que cuenta con tecnología GPS y que mide el nivel del agua del mar en su superficie, algo esencial para las investigaciones sobre el cambio climático, según el doctor Christopher Watson. Este sistema permite comparar a través de otro método las mediciones que se hacen por satélite y, por tanto, así es posible estar más seguros de la fiabilidad de la medición.

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Blanquear las nubes puede no ser un buen sistema


A veces se pierde la perspectiva cuando se trata de innovar en los métodos para luchar contra el cambio climático. Ya se sabe lo que hay que hacer: cambiar el modo de vida, cambiar el modo de sociedad, el modelo económico. Sin embargo, algunas personas aún piensan que este grave problema se puede enfrentar con ideas más acordes con una novela de ciencia ficción que con la realidad.

Una de estas técnicas que quiere ayudar a combatir al cambio climático es la de blanquear las nubes rociándolas con agua de mar (algunos las llaman nubes de sal). La idea se que las nubes más blancas reflejan mejor la energía solar y hacen que ésta rebote hacia el espacio, enfriando la Tierra. Sin embargo, según nuevas investigaciones, este extraño método puede traer más perjuicios que beneficios.

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Las olas son cada vez más altas


Se ha repetido hasta la saciedad que la temperatura del planeta está aumentando debido al cambio climático. Pero ahora se ha descubierto que también está cambiando la fuerza del viento y la altura de las olas. Los fenómenos climatológicos se hacen más extremos.

Al menos, así se desprende de un estudio que han llevado a cabo académicos australianos y que ha sido publicado en la revista Science Express. La velocidad del viento y la altura de las olas en los océanos de todo el mundo han aumentado considerablemente en el último cuarto de siglo. Para la investigación, la más completa realizada hasta ahora sobre este asunto, se han usado datos de altimetría de satélite recogidos desde 1985 hasta 2008.

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El deshielo hace que los océanos sean más ácidos


Cada vez se descubren más efectos negativos consecuencia del deshielo que se está produciendo en la Antártida. Este fenómeno está haciendo que los océanos cada vez sean más ácidos. Y, a su vez, esta circunstancia debilita a toda la fauna y flora marina de Sudamérica. Así lo ha afirmado el director del Instituto Antártico Ecuatoriano, José Olmedo.

El agua dulce que procede del deshielo entra en los océanos y hace que éstos se vuelvan cada vez más ácidos. Es una de las conclusiones a las que se ha llegado en una reunión de los mayores expertos de la región sobre este tema. Olmedo añadió que la acidificación de los océanos debilita a muchos de los organismos que están acostumbrados a vivir en agua salada. Esto tendrá una repercusión negativa en todos los países latinoamericanos, concluyó.

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El Índico absorbe más nitrógeno que el Atlántico


Según los científicos de la expedición oceanográfica Malaspina, un proyecto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, el océano Índico tiene la capacidad de absorber tres veces más nitrógeno procedente de la atmósfera que el Atlántico. Hay que señalar que este nutriente es clave para que el fitoplancton crezca, realice la fotosíntesis y cumpla su función de captación de dióxido de carbono (CO2) del aire, una importante función que mitiga las consecuencias del cambio climático.

Aunque no sean tan vistosos como los grandes árboles, los microorganismos marinos que forman el fitoplancton retienen casi tanto dióxido de carbono como las plantas terrestres y, por tanto, son fundamentales para la regulación del clima, y así lo han señalado los investigadores del CSIC. Una actividad fundamental, una labor oscura y desconocida para muchos, pero esencial para la conservación del planeta y de la biodiversidad.

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El deshielo polar podría acelerarse


Otro estudio más que predice que el deshielo del Ártico se producirá a una velocidad cada vez más rápida y que el nivel del mar aumentará en los próximos años. Diferentes estudios de diferentes países y diferentes organizaciones llegan a la misma conclusión y, tal vez, algún día, estas previsiones sean aceptadas de una vez por todas por los negacionistas del cambio climático y por los movimientos ultraconservadores que no creen que este planeta se encuentre en peligro por la continua emisión a la atmósfera de gases de efecto invernadero y productos químicos contaminantes desde que comenzó la Revolución Industrial, hace ya casi dos siglos.

La capa de hielo ártica se deshace debido a un aumento global de la temperatura en la Tierra según se demuestra en este estudio realizado con fotografías y comparativas de imágenes tomadas desde satélites de la Nasa, la famosa institución de tecnología espacial de Estados Unidos y que ha sido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

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Continúa la expedición del buque Sarmiento de Gamboa


El Sarmiento de Gamboa, un avanzado buque que lleva surcando las aguas desde agosto de 2008, sigue trabajando en el análisis y la lucha contra el cambio climático. Tiene en su haber, en su corta vida, veintiún campañas científicas. En la actualidad, se están lanzando desde la cubierta del Sarmiento de Gamboa boyas que contienen un robot que se sumergirá en el océano Atlántico para medir su salinidad, su presión y su temperatura.

Ya hay más de 3.200 de estas boyas repartidas por mares y océanos. Funcionan durante tres años. Se analiza así la parte más cercana a la superficie del mar, los dos mil primeros metros de profundidad, para saber de qué modo afecta esta gran masa de agua al clima global.

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El mar se queda sin oxígeno


Y siguen saliendo nuevas y terribles consecuencias del cambio climático. Suma y sigue. La gran mayoría provienen del aumento de la temperatura en todo el planeta y de la que vamos a hablar no es una excepción. Tal aumento ahogará a los mares mucho antes y en mayor medida de lo esperado. En especial, en las zonas costeras. Por consiguiente, la biodiversidad se reducirá enormemente a causa de la falta de oxígeno o hipoxia, como han probado los investigadores del CSIC Raquel Vaquer y Carlos Duarte.

Como ocurre en la superficie, a más calor, más sensación de ahogo. Es como cuando en pleno verano hace tanto calor que nos cuesta respirar. Nos falta oxígeno. Pues dentro del mar ocurre algo parecido. Los seres marinos sienten más calor y tienen una necesidad de respirar más ante la falta de oxígeno. Según el estudio de los investigadores del CSIC, el tiempo de supervivencia de los organismos expuestos a estas nuevas condiciones se puede reducir hasta en un 74%.

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Se sigue investigando a pie el hielo del Ártico


Las región Ártica sigue siendo estudiada detenidamente para comprender y enfocar el problema del cambio climático. Si se estudia el océano Ártico es precisamente porque es uno de los mejores barómetros del cambio climático, un lugar donde se evidencian más que en ningún otro sitio los grandes cambios que están ocurriendo hoy en día, según ha señalado Simon Boxall, del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) de la Universidad británica de Southampton.

Este año 2011 se pondrá en marcha una expedición con científicos y exploradores que tendrá como objetivo saber cómo y a qué velocidad se derrite el hielo del océano Ártico. Es bastante probable que, en verano, el hielo se esté derritiendo aún más rápido de lo que se creía hasta ahora.

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