Destapando falsos mitos sobre el eucalipto



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El eucalipto es un género de árboles de la familia de las mirtáceas que se encuentra distribuido por todo el mundo, algo que no es de extrañar teniendo en cuenta que es uno de los grandes protagonistas de las plantaciones forestales destinadas a la extracción de madera, papel y productos químicos.

Sobre el eucalipto se han dicho muchas cosas, en ocasiones sin contar con una base científica sólida. De ahí que sea importante destapar mitos y verdades con los que llegar a una conclusión alejada de la que solo pone en tela de juicio la conveniencia de este árbol tan castigado por la «mala prensa«.
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Plantas que brotan en el Ártico tras 500 años congeladas


Científicos canadienses estudiaban un glaciar en el Ártico canadiense cuando se encontraron con una sorpresa: plantas que habían brotado a partir de un proceso de descongelación. Esas plantas habían permanecido bajo tierra, congeladas, latentes, desde el siglo XV. Cinco siglos esperando las condiciones climáticas para salir, cinco siglos esperando que la temperatura fuera lo suficientemente alta para que el hielo del suelo desapareciera.

Los investigadores de la Universidad de Alberta descubrieron que el hielo retrocede a un ritmo cada vez mayor (pasando de 2 metros por año en la década de los noventa del siglo pasado a 4,1 metros por año en 2009), lo que ha permitido que broten algunos musgos y otras plantas no vasculares, en total, más de sesenta especies de plantas.
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Disminución dramática de animales y plantas por el cambio climático


Hasta dos tercios de las plantas comunes y la mitad de los animales podrían sufrir una disminución dramática a causa del cambio climático. Así se desprende de un estudio elaborado por la Universidad de East Anglia (UEA), Norwich, Norfolk (Reino Unido), publicado en la revista Nature Climate Change.

El trabajo ha analizado a 50.000 especies de las más extensas y comunes en todo el mundo. De ellas, dos tercios de las plantas y la mitad de los animales van a perder más de la mitad de su hábitat climático para el año 2080 si el calentamiento global continúa la ritmo actual. Las pocas medidas que se están tomando no están siendo efectivas, así que muy probablemente es lo que ocurrirá.
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El cambio climático adelanta las primaveras


Ha estado ocurriendo en Estados Unidos, al menos, pero no sólo en este país se observa (si no científicamente, sí visualmente) un adelanto en la llegada de la primavera. Según publica la revista Plos One, un estudio de las universidades de Harvard, Boston y Winsconsin ha revelado que en 2010 y 2012 el este de dicho país experimentó una floración temprana.

Las plantas florecieron entre tres y seis semanas antes, aseguran los científicos. Un adelanto muy acusado, hasta tal punto que se trata de la floración más temprana de la que se tiene registro, es decir, en más de siglo y medio.
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Los animales y plantas más amenazados por el cambio climático


La UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) ha elaborado una lista con las especies más amenazadas por el fenómeno del cambio climático. Dicho organización presentó la lista durante la Cumbre del Clima de Copenhague a través de un informe titulado Especies y Cambio Climático.

Se trata, no sólo de indicar la terrible situación que atraviesan las diez especies más afectadas, sino también analizar sus hábitats terrestres, marinos y fluviales y proponer una solución al problema. Hay animales polares, como no podía ser de otra forma, pero hay organismo de otras zonas del planeta.
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El calentamiento global dejó el planeta sin vida durante cinco millones de años


Un nuevo estudio que se remonta a cientos de millones de años, concluye que en el período Pérmico se produjo una extinción en masa de animales y plantas a consecuencia de las altas temperaturas, provocando una todavía mayor elevación posterior, hasta alcanzar los 50 grados centígrados durante el siguiente período (Triásico). Así, se sugiere que estas extinciones se debieron a una intolerancia a tanto calor y que fue éste también el que luego acabaría por extinguir la vida durante cinco millones de años.

En efecto, ni animales ni plantas podían aguantar el calor hace entre 247 y 252 millones de años atrás, justo cuando la Tierra sufrió una extinción en masa conocida como el período Pérmico. Fue la total desaparición de estas formas de vida la que provocó un mayor calentamiento global a consecuencia del exceso de CO2 en la atmósfera, ante la ausencia de plantas que lo hicieran desaparecer al alimentarse de él.
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Restos de plantas tropicales en la Antártida


Un equipo internacional de científicos ha hallado pruebas de que la Antártida estuvo cubierta por palmeras y otras plantas tropicales. Muestras de polen recuperado mediante perforaciones oceánicas indican que durante el Eoceno, hace unos 52 millones de años, la Antártida estaba cubierta de bosques tropicales y subtropicales. Se han encontrado restos de polen de palmeras y de especies similares a los actuales baobabs, ha asegurado Carlota Escutia, investigadora del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y una de las autoras del estudio publicado en la revista Nature.

Los granos de polen fueron obtenidos durante la llamada Expedición 318 del Programa Integrado de Perforación Oceánica, un programa internacional de investigación marina. Las muestras de sedimentos proceden de la margen continental de la Tierra de Wilkes, en la costa oriental de la Antártida, frente a Australia y Tasmania.
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El cambio climático encoge las hojas en algunas plantas


El cambio climático es un hacedor de los cambios más insospechados, pero en ocasiones se trata de simples adaptaciones al calentamiento global, no por ello menos dramáticos. Como en este caso, que provoca la reducción del tamaño de las hojas en algunas plantas, según concluye una investigación publicada en la prestigiosa revista Biology Letters.

El fenómeno se ha estudiado en el arbusto conocido como Ddonaea viscosa, típica de las regiones tropicales y templadas de África, América, sur de Asia y Australasia, siendo la primera investigación que se centra en los cambios de las hojas a consecuencia del cambio climático.
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La polución convierte en vegetarianas a plantas carnívoras


La contaminación ha sido un salvavidas inesperado para los mosquitos que revolotean alrededor de las fauces de algunas plantas carnívoras. Según revela un nuevo estudio, la polución atmosférica es la responsable de que plantas carnívoras comunes del norte de Europa, como la Drosera rotundifolia, estén convirtiéndose en vegetarianas.

Las conclusiones del trabajo se recogen en la edición de este mes de junio de la revista New Phytologist, y éstas son sorprendentes: la mencionada especie se está convirtiendo en vegetariana en Suecia, y su increíble cambio de comportamiento es el resultado de un ambiente más contaminado en las zonas pantanosas donde crece.
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Descubren por qué algunas plantas resisten mejor la sequía


Gran parte del planeta sufre sequía. Esta situación se agravará con el tiempo y las plantas de numerosos ecosistemas corren peligro. Los científicos tratan de averiguar cómo predecir qué especies son las más vulnerables. Los resultados de una nueva investigación puede ayudar en estas predicciones y, por tanto, se podrán tomar las medidas necesarias para que estas plantas no se extingan debido al cambio climático.

El equipo de Lawren Sack, Christine Scoffoni, y Megan Bartlett, del departamento de ecología y biología evolutiva en la UCLA (Universidad de California en Los Ángeles) ha hecho un descubrimiento que podría resolver este debate y posibilitar predicciones más exactas sobre cómo diversas especies de vegetales tolerarán la sequía.
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