Secarse las manos reduciendo la huella de carbono

Los aparatos automáticos que se instalan en establecimientos públicos tienen tanto beneficios como desventajas para el medio ambiente y la economía (dos conceptos que cada vez están más unidos). Puertas automáticas, grifos que se cierran al cabo de unos segundos, luces que se apagan cuando el cliente se ha marchado del baño (u, otras veces, cuando aún no se ha acabado), tecnologías que, a veces, pueden ahorrar energía, pero, otras veces, resultan un gasto innecesario.

En general, se pueden encontrar en los baños de bares, restaurantes, hoteles, estaciones de autobuses, aeropuertos y, en general, en cualquier edificio público, dos formas de secarse las manos después de lavárselas: las toallas de papel o el secado eléctrico mediante un chorro de aire. Ya casi nadie opta por una tercera posibilidad, usar toallas reutilizables, de algodón, como las que se usan en casa. En general, el secador de aire parece ser la opción más ecológica, mientras que las toallas resultan más higiénicas. Pero, ¿realmente es así?

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La biodiversidad ibérica afectada por el cambio climático


Se ha presentado un nuevo estudio que trata de los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad, promovido por el Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino (MARM) y en el que han colaborado un grupo de expertos y científicos de máximo nivel del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad de Extremadura.

Durante la presentación del estudio, la secretaria de Estado de Cambio Climático, Teresa Ribera, ha señalado que este trabajo permitirá alimentar las decisiones y los instrumentos del Plan Estratégico del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad y profundizar en los aspectos que relacionan cambio climático y biodiversidad.

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La tundra del Ártico se transformará en un bosque


El calentamiento global cambiará el paisaje de algunos lugares tal y como los conocemos en la actualidad. Algunos ecosistemas se transformarán en otros. En general, los bosques formados por árboles de hoja ancha se situarán cada vez más al norte en Europa, Asia y Norteamérica.

Uno de los paisajes que más cambiará será el de la tundra, tierras áridas y frías que, en la actualidad, cubren buena parte de regiones como Alaska y Canadá. Tal vez, a finales de este siglo XXI, se transforme en un escenario lleno de bosques y plantas más típicas de climas registrados ahora más al sur. Todo ello, claro, debido al calentamiento global. Otros cambios parecidos pueden ocurrir en regiones de Europa oriental, Escandinavia y el norte de Asia, donde los bosques de hoja ancha llegarán cada vez más al norte. Todo ello acompañado por un deshielo en Groenlandia, que quizá se convierta, a su vez, en un paisaje de tundra.

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Glaciarium, el primer museo del hielo


El cambio climático no es ya sólo un problema real que pocos se atreven a negar, sino que se está convirtiendo en un fenómeno social. Prueba de ello es la inauguración del primer museo del hielo del mundo. Pero, de algún modo, no deja de resultar una noticia que invita al pesimismo, ya que muchos museos albergan colecciones de arte de artistas muertos o tratan de fenómenos pasados, que ya no existen, como los de Historia, Antropología… ¿Es éste un primer indicio de que el hielo desaparecerá de este planeta? Dentro de unos años, quizá siglos, ¿será en museos como éste los únicos lugares del mundo donde se pueda ver hielo producido por la naturaleza?

El museo del hielo, bautizado como Glaciarum, tratará de representar e informar de la magnitud de los hielos patagónicos. Está ubicado en Argentina, en la localidad de El Calafate, a una distancia de unos ochenta kilómetros del Parque Nacional Los Glaciares. No en vano la ciudad es conocida como la capital nacional de los glaciares. Es la ciudad más cercana del famoso Glaciar Perito Moreno, declarado, al igual que el parque, Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco en 1981.

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Se estudiará la acidificación del Mediterráneo


El proyecto europeo «Mediterranean Sea Acidification in a changing climate (MedSeA)», que estará liderado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA) de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), se ha puesto en marcha con el objetivo de investigar el impacto ecológico y socioeconómico de la acidificación del mar Mediterráneo causada por el calentamiento global.

MedSeA realizará un análisis de los cambios químicos, climáticos y biológicos que tienen lugar en el mar Mediterráneo a causa del aumento del dióxido de carbono (CO2), con especial atención al impacto de la acidificación sobre los organismos marinos. Estudiará también las consecuencias socioeconómicas de estos cambios.

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Aumenta el nivel del mar del Mediterráneo


Según datos publicados en la segunda edición del libro Cambio climático en el Mediterráneo español del Instituto Español de Oceanografía (IEO), el mar Mediterráneo ha subido veinte centímetros desde el siglo XIX y su ritmo de crecimiento se ha duplicado hasta tres milímetros al año desde 1943.

Además, el informe confirma el calentamiento del mar Mediterráneo a lo largo del siglo XX, tanto a nivel superficial (en este caso, entre 0,7 y 0,8 grados centígrados) como en aguas profundas (0,1 grados centígrados). Su primer autor e investigador en el IEO, Manuel Vargas, ha destacado este último dato, al reflejar que entre el 80 y el 84% del calor absorbido por el planeta ha ocurrido en los océanos. Ha señalado, en todo caso, que el Mediterráneo se comporta como cualquier otro mar u océano.

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La Gran Muralla Verde


Los países mediterráneos, tanto los europeos como los africanos, comparten un grave problema: la desertificación. Además, con el cambio climático es bastante probable que este proceso se acelere. Una de las mejores formas de combatirlo es con zonas donde abunde la vegetación.

Senegal es uno de los países que más sufre la desertificación. El desierto del Sáhara está ganando terreno día a día, palmo a palmo, despacio pero inexorablemente. Por eso Senagal ha decidido emprender un ambicioso proyecto ecológico que ayude a frenar el avance del desierto: levantar un muro vegetal de siete mil kilómetros de longitud entre el océano Atlántico y el Índico.

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Guerras climáticas

Harald Welzer es uno de los administradores principales del Programa de Investigación sobre el Clima y Cultura del Instituto de Estudios Culturales de Essen, Alemania. Además, es sociólogo y divulgador científico. Welzar ha presentado un libro titulado Guerras climáticas. El subtítulo es algo apocalíptico, pero describe perfectamente lo que el lector se encontrará en el interior del libro: Por qué mataremos (y nos matarán) en el siglo XXI.

Welzer analiza el actual sistema socioeconómico, un sistema que está agotando los recursos naturales en muchas zonas del planeta. La conclusión está clara: cuando falten estos recursos indispensables para vivir dignamente (agua, alimento, energía…), comunidades, regiones y países enteros se matarán por el uso y disfrute de estos preciados recursos.

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La importancia de la educación ambiental


Una de las instituciones más prestigiosas encargadas de estudiar el clima y el medio ambiente se encuentra en Colombia. Muchas personas de aquel país la conocen por sus predicciones meteorológicas, pero el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) cumple muchas más funciones.

Ubicado en el centro de la capital colombiana, Bogotá, en el Ideam trabajan un nutrido grupo de científicos y expertos que analizan los procesos naturales que determinan el ciclo del agua, así como los pronósticos del tiempo y la vigilancia del comportamiento de los fenómenos climáticos y de las condiciones mareográficas.

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La Península Ibérica será una de las regiones más afectadas por el cambio climático


Un estudio en el que ha participado el Museo Nacional de Ciencias Naturales de España analiza, por primera vez, las consecuencias del cambio climático sobre el árbol de la vida en Europa y, en concreto, sobre las relaciones evolutivas de plantas, aves y mamíferos. Según este estudio, cuyos resultados se han publicado en la revista Nature, el sur del continente europeo, que es la región más amenazada por el cambio climático, podría registrar una pérdida generalizada de diversidad biológica.

La Península Ibérica será una de las regiones más afectadas por el cambio climático y muchas especies sufrirán disminución en sus poblaciones o se verán obligadas a desplazarse hacia el norte o hacia altitudes más elevadas. En algunos casos, el cambio climático podría llegar a provocar la extinción de algunas especies.

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