Los bosques del sur de Europa pierden más hojas


Según un estudio realizado por la Unidad de Ecología Global, unidad en la que colaboran conjuntamente el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales, el aumento de las sequías durante las últimas décadas ha provocado que se haya duplicado la superficie defoliada en la copa de los árboles de los bosques del sur de Europa durante los últimos veinte años.

El trabajo ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA (PNAS). El investigador del CSIC y director de la Unidad de Ecología Global, Josep Peñuelas, ha explicado que, tanto en la cuenca mediterránea como en Europa del sur, el análisis del tiempo meteorológico de larga duración indica que el cambio climático ha provocado un aumento significativo de la frecuencia e intensidad de los periodos de sequía en las últimas décadas. Esta situación ha supuesto un declive generalizado de la frondosidad en todas las especies de árboles por la menor agua de la que disponen.

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La asesora sobre cambio climático de Obama dimite


Cuando un político leal con su propio partido o con el presidente de Gobierno se retira de un puesto de gran responsabilidad, en una gran mayoría de las ocasiones, afirma que lo hace llevado por razones personales, que no tiene nada que ver con discrepancias de opinión sobre la manera de llevar los asuntos que le competen. Es una actitud noble, pero, está claro que siempre hay alguna razón. Esto ha pasado siempre y en cualquier país democrático del mundo. Pero, como ya hemos dicho de China alguna vez, si ocurre en Estados Unidos, afecta a todo el planeta.

Esta vez ha sido Carol Browner, la principal asesora en asuntos de energía y cambio climático de Barack Obama, presidente de Estados Unidos, quien ha anunciado que abandonará su puesto en los próximos días o semanas. El tiempo suficiente para que se reorganice el departamento.

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Se buscan voluntarios para plantar árboles


Algunas formas de luchar contra el cambio climático, aunque sencillas y poco espectaculares, no significa que no sean efectivas. Una acción que puede aportar muchísimo a la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera es algo tan simple como conservar en buen estado árboles y arbustos.

Y eso es precisamente lo que pretende la iniciativa Árboles, Custodia del Territorio y Voluntariado. Esta iniciativa es parte de un proyecto más amplio que tratará de conseguir la restauración integral y la renovación de montes mediante la reforestación con 45 millones de especies arbóreas o arbustivas autóctonas en todo el territorio español. Más árboles y arbustos, menos dióxido de carbono.

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Investigación con microalgas


Los organismos que absorben dióxido de carbono son esenciales para luchar contra el cambio climático. Cualquier planta que haga el proceso de fotosíntesis absorbe CO2. Se tiende a pensar en grandes bosques haciendo esta importante función. Pero también existen pequeños organismos que la realizan. Es el caso de las microalgas. El Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) está estudiando las aplicaciones de este tipo de vegetal para luchar contra el cambio climático, así como para otros usos, como la acuicultura (cultivos de especies acuáticas) o los productos farmacéuticos.

El centro donde se está realizando la investigación se encuentra en el campus de Puerto Real (Cádiz) y acoge la mayor colección de España de microalgas (más de trescientas cepas, tanto autóctonas como foráneas), según explica la directora, Maricarmen Sarasquete. Otros países experimentan con microalgas marinas, entre otros, Reino Unido, Alemania, Francia y la República Checa.

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Corales afectados por el cambio climático


Científicos de la ZSF (Zoological Society of London, Sociedad Zoológica de Londres) coordinarán un grupo de trabajo para salvar algunos de los corales más amenazados del mundo. A través de la organización Edge se creará una lista con los corales en peligro de extinción y se contratará a científicos de todo el mundo para que eduquen a las comunidades locales sobre la importancia de estos ecosistemas.

Las predicciones más pesimistas prevén que, debido al aumento de la temperatura del mar, la mayoría de los corales pueden llegar a extinguirse en los próximos 50 años.

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Ikea deja de vender bombillas incandescentes en Estados Unidos


Ikea, la famosa tienda de muebles y decoración de bajo precio y filosofía “móntalo tú mismo”, con sucursales en todo el mundo, se ha convertido en el primer gran minorista de Estados Unidos en tomar la decisión de dejar de vender en todos sus centros las tradicionales -y poco eficientes energéticamente- bombillas incandescentes. En otras palabras, Ikea sólo venderá bombillas de bajo consumo en Estados Unidos.

Los responsables de Ikea en Estados Unidos han anunciado que ninguna de sus tiendas almacenará ni venderá bombillas de filamento incandescente, lo que supone la culminación de un plan de sustitución de ese tipo de bombillas que se empezó a desarrollar en agosto de 2010.

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Caja Navarra compensa el 100% de sus emisiones de CO2


Caja Navarra ha conseguido compensar todas sus emisiones de dióxido de carbono mediante la plantación de árboles en diversos municipios navarros sin coste alguno para los ayuntamientos. El proyecto complementa hasta el 100% de las ayudas concedidas por el Gobierno de Navarra para nuevas plantaciones de arbolado. Es el tercer año que Caja Navarra consigue compensar el cien por cien de sus emisiones de carbono.

La plantación de los árboles se realizó durante este invierno y el pasado. Se han plantado un total de 29.508 árboles que permitirán neutralizar íntegramente las 7.823,60 toneladas de dióxido de carbono emitidas en 2009 por las actividades de Caja Navarra. El cálculo de emisiones se hizo de forma exhaustiva y se publicó en la Memoria de RSC de la caja. Se sumaron los consumos energéticos de la entidad, los consumos de agua y papel, las emisiones asociadas a los desplazamientos de los empleados en vehículo propio, tren o avión, los viajes de vehículos que reponen efectivo en las oficinas, valija, etc. Además, el total de emisiones disminuyó un 16,46% respecto a 2008.

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El capitalismo más ortodoxo también quiere ser respetuoso con el medio ambiente


Cada vez más empresas se deciden a renovar sus viejos coches contaminantes propulsados por combustibles fósiles, bien con automóviles híbridos, bien con coches impulsados por electricidad. Se evitará así la emisión de una enorme cantidad de dióxido de carbono al año, pues muchos de estos coches recorren grandes distancias cada día.

General Electric va a renovar su flota corporativa comprando 25.000 autos eléctricos para 2015. Además, también quiere ofrecer a algunos de sus clientes la posibilidad de adquirir uno de estos coches en leasing. De este modo, se acelerará la aceptación de la nueva tecnología.

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Castilla-La Mancha se implica en la lucha contra el cambio climático


La comunidad autónoma de Castilla-La Mancha ha decidido luchar contra el cambio climático. Y lo va a hacer con un plan concreto: la Estrategia Regional de Mitigación y Adaptación frente al Cambio Climático. Después de meses de discusiones entre todos los agentes sociales, el texto final consta de 147 comentarios y sugerencias analizadas en su totalidad por la Oficina de Cambio Climático de la Consejería de Agricultura y Medio Ambiente.

La estrategia de Castilla-La Mancha es una de las primeras que se elabora en España. Prevé medidas de adaptación de forma conjunta a las de mitigación y fija el objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de la región en 3,2 millones de toneladas de dióxido de carbono para el 2012.

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Programa REDD


Entre los acuerdos internacionales que tratan de mitigar el cambio climático se encuentra el llamado Programa de las Naciones Unidas para la Reducción de las Emisiones Derivadas de la Deforestación y la Degradación Forestal en los Países en Desarrollo (UN-REDD). La deforestación, según algunos cálculos, supone el 20% del total de emisiones de gases de efecto invernadero.

El programa REDD otorga un valor monetario a la capacidad que tiene un bosque de almacenar carbono. Sí, otra vez se mezcla la conservación del planeta con dinero. Tal vez esto sea más efectivo, siendo realistas, mientras no cambie el sistema económico en el que vivimos. Pero no hay ninguna duda de que también lo convierte en injusto. Si hay dinero de por medio, los pobres (países, grupos sociales, pequeñas empresas, campesinos…) saldrán perdiendo.

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