Malas noticias para los alérgicos al polen


El problema del cambio climático es que sus efectos son como una bola de nieve en caída libre por una montaña. Un cambio en las flores afecta a los insectos. Un cambio en los insectos afecta a los pájaros. Y así, hasta llegar al mayor depredador, el ser humano. Todo el medio ambiente resulta, a la larga, dañado.

Un nuevo estudio ha descubierto que el calentamiento global está alargando la duración de la estación de polen de las ambrosías, una planta que crece normalmente en regiones llanas, poco húmedas y arenosas, tanto en América como en Europa. Al alargarse este ciclo, es bastante probable que se acentúen y prolonguen en el tiempo los síntomas de la fiebre del heno, sufrida por millones de personas en todo el mundo.

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El Partido Republicano de EEUU no cree en el cambio climático


Estados Unidos, uno de los países que más contamina el planeta, no suele estar muy dispuesto a realizar esfuerzos para revertir la situación y tener un comportamiento medianamente respetuoso con el medio ambiente. Pero, aún podría ser peor. Siempre puede ser peor. Si gobernara el Partido Republicano, muchos de cuyos miembros y seguidores, son negacionistas (creen que el cambio climático es un invento, ¿un invento de quién?) y creacionistas (lo que implica no tener mucha fe en la ciencia), recortaría en gran parte el presupuesto destinado a la mejora y defensa del medio ambiente.

Y lo dicen sin ambages, sin ruborizarse lo más mínimo. Mientras, el resto del planeta tiene que oírlo con cara de… Su propuesta es recortar hasta en un 17% el presupuesto de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

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El Proyecto Iberclima


El Proyecto Iberclima es un plan que desarrollará el Comité Español de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) destinado a luchar contra el cambio climático en la Península Ibérica, especialmente en las comunidades autónomas de Cantabria, Castilla y León, Cataluña y Madrid.

Para esta dura lucha se desarrollarán proyectos como reforestaciones, campañas de formación y sensibilización, así como con un festival educativo para sensibilizar y concienciar a la sociedad sobre los efectos adversos del cambio climático. También se tratará de evitar la pérdida de la diversidad biológica en España. Se prestará especial atención a la difusión en colectivos con capacidad de toma de decisión y creación de conciencia pública, como administraciones locales, técnicos, gestores y periodistas.

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El mar se queda sin oxígeno


Y siguen saliendo nuevas y terribles consecuencias del cambio climático. Suma y sigue. La gran mayoría provienen del aumento de la temperatura en todo el planeta y de la que vamos a hablar no es una excepción. Tal aumento ahogará a los mares mucho antes y en mayor medida de lo esperado. En especial, en las zonas costeras. Por consiguiente, la biodiversidad se reducirá enormemente a causa de la falta de oxígeno o hipoxia, como han probado los investigadores del CSIC Raquel Vaquer y Carlos Duarte.

Como ocurre en la superficie, a más calor, más sensación de ahogo. Es como cuando en pleno verano hace tanto calor que nos cuesta respirar. Nos falta oxígeno. Pues dentro del mar ocurre algo parecido. Los seres marinos sienten más calor y tienen una necesidad de respirar más ante la falta de oxígeno. Según el estudio de los investigadores del CSIC, el tiempo de supervivencia de los organismos expuestos a estas nuevas condiciones se puede reducir hasta en un 74%.

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El cambio climático afecta a países ricos y pobres


Pocos gobernantes tienen la valentía de presentar la situación como es en realidad. Lo políticamente correcto impera hoy en día. Pero algunos nuevos mandatarios sudamericanos, si bien pueden ser criticados por algunas de sus políticas, al menos ofrecen a la opinión pública una visión diferente, una visión frente a la que muchos ciudadanos de los países ricos cierran los ojos porque no quieren reconocer su parte de responsabilidad. Y, desde luego, el cambio climático es uno de los temas más susceptibles de declaraciones que azoten la conciencia de los países desarrollados.

Uno de estos políticos que no tienen pelos en la lengua es el presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien afirmó en la conferencia sobre el cambio climático celebrada en Cancún que la lucha contra el cambio climático está más condicionada por razones políticas que por problemas técnicos. En otras palabras, es más un no querer que un no poder.

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La sorprendente resistencia de las focas


Está claro que los animales son más sensibles al cambio climático que los seres humanos. (¿O ta vez habría que decir que los otros animales son más sensibles…?) Especialmente, los que viven en hábitats de climas extremos como el Ártico. Por esta razón se está siguiendo muy de cerca el comportamiento de las poblaciones de oso polar. Pero no es el único animal de aquella zona del planeta que está cambiando por obligación su comportamiento. También las focas lo están haciendo.

The National Trust es una organización independiente y sin ánimo de lucro, con más de tres millones de miembros, dedicada a preservar edificios históricos, la naturaleza y las costas británicas y, en general, a promocionar la importancia del cuidado del medio ambiente. Esta organización ha informado que tres cachorros de foca gris, supuestamente nacidos en las Islas Farne, en la costa nordeste de Inglaterra, han sido descubiertos a cientos de kilómetros, en una playa holandesa.

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Los bosques del sur de Europa pierden más hojas


Según un estudio realizado por la Unidad de Ecología Global, unidad en la que colaboran conjuntamente el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales, el aumento de las sequías durante las últimas décadas ha provocado que se haya duplicado la superficie defoliada en la copa de los árboles de los bosques del sur de Europa durante los últimos veinte años.

El trabajo ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA (PNAS). El investigador del CSIC y director de la Unidad de Ecología Global, Josep Peñuelas, ha explicado que, tanto en la cuenca mediterránea como en Europa del sur, el análisis del tiempo meteorológico de larga duración indica que el cambio climático ha provocado un aumento significativo de la frecuencia e intensidad de los periodos de sequía en las últimas décadas. Esta situación ha supuesto un declive generalizado de la frondosidad en todas las especies de árboles por la menor agua de la que disponen.

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La asesora sobre cambio climático de Obama dimite


Cuando un político leal con su propio partido o con el presidente de Gobierno se retira de un puesto de gran responsabilidad, en una gran mayoría de las ocasiones, afirma que lo hace llevado por razones personales, que no tiene nada que ver con discrepancias de opinión sobre la manera de llevar los asuntos que le competen. Es una actitud noble, pero, está claro que siempre hay alguna razón. Esto ha pasado siempre y en cualquier país democrático del mundo. Pero, como ya hemos dicho de China alguna vez, si ocurre en Estados Unidos, afecta a todo el planeta.

Esta vez ha sido Carol Browner, la principal asesora en asuntos de energía y cambio climático de Barack Obama, presidente de Estados Unidos, quien ha anunciado que abandonará su puesto en los próximos días o semanas. El tiempo suficiente para que se reorganice el departamento.

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Se buscan voluntarios para plantar árboles


Algunas formas de luchar contra el cambio climático, aunque sencillas y poco espectaculares, no significa que no sean efectivas. Una acción que puede aportar muchísimo a la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera es algo tan simple como conservar en buen estado árboles y arbustos.

Y eso es precisamente lo que pretende la iniciativa Árboles, Custodia del Territorio y Voluntariado. Esta iniciativa es parte de un proyecto más amplio que tratará de conseguir la restauración integral y la renovación de montes mediante la reforestación con 45 millones de especies arbóreas o arbustivas autóctonas en todo el territorio español. Más árboles y arbustos, menos dióxido de carbono.

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Investigación con microalgas


Los organismos que absorben dióxido de carbono son esenciales para luchar contra el cambio climático. Cualquier planta que haga el proceso de fotosíntesis absorbe CO2. Se tiende a pensar en grandes bosques haciendo esta importante función. Pero también existen pequeños organismos que la realizan. Es el caso de las microalgas. El Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) está estudiando las aplicaciones de este tipo de vegetal para luchar contra el cambio climático, así como para otros usos, como la acuicultura (cultivos de especies acuáticas) o los productos farmacéuticos.

El centro donde se está realizando la investigación se encuentra en el campus de Puerto Real (Cádiz) y acoge la mayor colección de España de microalgas (más de trescientas cepas, tanto autóctonas como foráneas), según explica la directora, Maricarmen Sarasquete. Otros países experimentan con microalgas marinas, entre otros, Reino Unido, Alemania, Francia y la República Checa.

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