Alerta: Bitcoins son tan contaminantes como la ciudad de Las Vegas

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El mundo virtual también contamina y, en concreto, las monedas virtuales denominadas Bitcoins. Una nueva investigación ha puesto de manifiesto que estas unidades también son generadoras de emisiones de CO2. Y son emisiones que son importantes porque contaminan tanto como la ciudad de Las Vegas.

El estudio

Investigadores de la Universidad Técnica de Munich han sido los responsables de este estudio en el que se ha podido determinar el impacto de estas monedas virtuales. Y es que estas criptomonedas generan una huella de carbono que se ha cifrado en entre 22 y 22,9 megatoneladas al año.

Esta generación de emisiones de CO2 se estima que es equivalente a las de ciudades como Las Vegas, pero también de otras localidades como Viena o Hamburgo, de acuerdo con este estudio.

Para llegar a estas conclusiones, se han analizado datos como los archivos de IPO de los fabricantes de hardware y las direcciones IP de los “mineros” de esta criptomoneda. Y es que, aunque es una moneda virtual, el consumo de energía asociado a su uso sí es real y se ha observado que, en los últimos años, su capacidad informática y emisora de CO2 se ha multiplicado. Tan solo en 2018, llegó a duplicarse.

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Algunos datos que corroboran estos resultados son, por ejemplo, el hecho de que el consumo anual de electricidad de Bitcoin desde noviembre de 2018 fue de 46 TWh. Además, el 68% de la potencia informática de la red Bitcoin se centra en Asia, mientras que un 17% se corresponde con Europa y un 15% con América del Norte.

Medidas

Según los investigadores, la huella de carbono de la criptomoneda es lo suficientemente grande para que sea necesario abordar la posibilidad de regular la minería de criptomonedas, sobre todo, en aquellas regiones en las que la generación de energía es muy intensiva en carbono.

Además, apuntan a la conveniencia de abordar si la criptomoneda impone una carga adicional sobre el clima ante el auge que se prevé en su utilización, a pesar de que los investigadores matizan que hay factores más importantes y de mayor incidencia en el cambio climático que estas monedas virtuales.

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