El biodiésel disminuye los gases de efecto invernadero

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Un grupo de investigación del INSIA (Instituto Universitario de Investigación del Automóvil), uno de los centros de I+D+i de la UPM (Universidad Politécnica de Madrid), ha realizado un análisis de ciclo de vida al uso de biodiésel en autobuses urbanos. Se trataba de analizar y cuantificar la energía consumida, así como las emisiones de gases de efecto invernadero.

El biodiésel es uno de los combustibles alternativos al petróleo y procede de recursos renovables como aceites vegetales, grasas animales u aceites de cocina usados. El análisis de ciclo de vida se aplicó sobre dos autobuses pertenecientes a la Empresa Municipal de Transportes de Madrid, cada uno con su propia tecnología de postratamiento de gases de escape, en combinación con el uso de los tres tipos de combustibles: gasóleo, B20 (20% de biodiésel y 80% de gasóleo) y B100 (100% biodiésel).

Se ha encontrado que el uso de este combustible reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, aunque el consumo de energía primaria se incrementa. Sin embargo, sólo un bajo porcentaje de esta energía corresponde a energía fósil, ya que el biodiésel se obtiene a partir de recursos no fósiles como plantas oleaginosas o grasas animales. Por otra parte, se observó un incremento en las emisiones de óxidos de nitrógeno y una reducción en las partículas, tendencia que se acrecienta con el aumento de la mezcla.

La totalidad de energía fósil consumida por el uso de biodiésel se da en los procesos de cultivo y al intercambiar el grupo alcoxi de un éster por otro alcohol, por lo que se deberían buscar alternativas para reducir el consumo de fertilizantes que requieren de una gran cantidad de energía fósil en su producción. Por otra parte, sería conveniente implantar sistemas de cogeneración que utilicen fuentes de energía renovable en las plantas de transesterificación para aumentar su eficiencia energética.

Estos resultados pueden utilizarse como información orientativa en la implementación de políticas gubernamentales en materia medioambiental relacionada con el transporte por carretera interurbano. ya que proporciona información detallada extraída de una extensa revisión de bibliografía y de divers

El sector del transporte por carretera tiene una gran impacto medioambiental, ya que su crecimiento en los últimos años ha provocado un agotamiento de los recursos energéticos fósiles (petróleo y gas natural, fundamentalmente), además de una alta generación de emisiones de gases de efecto invernadero (dióxido de carbono y otros). Por tanto, es esencial investigar nuevos combustibles alternativos, así como nuevas tecnologías de postratamiento de gases de escape.

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