Cáñamo para absorber gases contaminantes


El cáñamo se usa desde hace ocho mil años en diferentes industrias, aunque, sobre todo, para elaborar vestidos, velas para barcos y otras piezas de la industria naval, cordajes o papel. Ahora, investigadores de la Universidad de Alicante quieren dar un nuevo y ecológico uso a esta planta: la absorción de gases contaminantes.

Se trata de crear filtros ecológicos de carbón que se fabrican a partir de residuos de cáñamo. Es el proyecto CARVOC (filtros innovadores ecológicos de carbón activado para la eliminación de compuestos orgánicos volátiles). El objetivo es atrapar los vertidos accidentales de gases industriales tóxicos mediante filtros de carbón activado a partir de residuos del cáñamo.
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Biocarbón para mitigar el cambio climático


Se llama biocarbón a un subproducto vegetal parecido al carbón vegetal. Se elabora a partir de desechos de madera o de algunos subproductos agrícolas como tallos de maíz o, incluso, estiércol. Sus defensores aseguran que usando este tipo de materia energética ayudaría a mitigar el cambio climático, se produciría energía de forma ecológica y se reduciría la deforestación.

Para generar biocarbón hay que calentar la materia vegetal lentamente y sin oxígeno (el proceso se llama pirólisis). El biocarbón se puede usar cono fuente de energía y como fertilizante. Si usa de modo correcto, el biocarbón puede atrapar el carbono bajo tierra sin que el dióxido de carbono (CO2) acabe en la atmósfera, como ocurre si la planta muere y se descompone de modo natural.
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Aumenta el uso de carbón en el mundo (incluso en Europa)


Si para frenar el cambio climático hay que consumir menos petróleo, aún hay que consumir menos carbón. Pero las previsiones no son ésas. La Agencia Internacional de la Energía cree que el carbón alcanzará al petróleo como principal fuente mundial de energía en los próximos cinco años. Esto dificultará aún más la lucha contra el calentamiento global.

El consumo de carbón aumenta en todo el mundo, incluso en algunos países con objetivos de reducción de carbono. Sólo se salva Estados Unidos, ya que, como tiene reservas de petróleo, ha comenzado a usarlas para abaratar el precio de la energía. Pero no es tan beneficioso como parece.
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China emite más carbono que EEUU y la Unión Europea juntos


Por un lado, la crisis económica que afecta a los países occidentales y que ha producido una disminución de la actividad económica y, por tanto, las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en el sector industrial, si no han disminuido, al menos, no han aumentado. Por otro lado, China, un país que sigue creciendo económicamente a buen ritmo.

El resultado: China ya supera en emisiones de carbono a Estados Unidos y la Unión Europa juntas. A pesar de que el gigante asiático está invirtiendo muchísimo dinero en energías renovables, no es capaz (aún) de detener las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Entre otras razones, porque sigue usando mucho carbón y los ciudadanos ganan poder adquisitivo y compran coches que usan combustibles fósiles.
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Finlandia quiere dejar de usar carbón en 2025


Finlandia quiere dejar de usar carbón para producir energía en el año 2025. Se convertiría en el primer país europeo en hacerlo, según ha dicho el ministro de Economía, Jyri Haekaemies. El uso del carbón es una de las principales causas del cambio climático. El ministro, en un debate parlamentario publicado en la página web del Parlamento, ha asegurado que el objetivo de Finlandia es no usar carbón como fuente de energía en el año 2025.

Los subsidios del Gobierno y los impuestos tienen como objetivo promover el uso de las energías renovables y reducir el uso de combustibles fósiles para el año 2020. Es parte de su estrategia para mitigar los efectos del cambio climático elaborada por el Gobierno anterior en 2008. El proyecto político será revisado y actualizado a finales de este año.
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Estados Unidos disminuye sus emisiones gracias a la reducción del uso del carbón


Aunque Estados Unidos no es precisamente el país que más respeta los acuerdos internacionales en la lucha contra el cambio climático, sí lleva a cabo algunas iniciativas para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Tanto es así que, sorprendentemente, la cantidad de dióxido de carbono que el país norteamericano libera a la atmósfera se ha reducido hasta alcanzar el nivel más bajo en veinte años.

La principal razón ello, según el Gobierno, es que muchas plantas termoeléctricas han sustituido el contaminante carbón por gas natural, que, además, es más barato. En 2005, el carbón se utilizaba para producir casi la mitad de la energía en Estados Unidos. Para marzo de 2012, la cifra cayó a 34%, su nivel más bajo en cuarenta años. Lo contrario que en otros países como España que apuesta incomprensiblemente por el carbón.
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Hongos que convertían árboles en carbón hace millones de años


Hace unos 300 millones de años, la Tierra dejó súbitamente de producir carbón de forma masiva. No se van a producir nuevos yacimiento de carbón, como no va a haber nuevos yacimientos de petróleo y gas natural. Los que hay, se acabarán, tarde o temprano.

Pero volviendo al carbón, cuando el planeta dejó de producir carbón, se pasó a otra época. Acabó, pues, el periodo Carbonífero de la Era Paleozoica, que había comenzado unos 60 millones de años antes y en la que se había caracterizado por la formación de inmensos estratos de carbón a partir de la acumulación y el enterramiento de árboles primitivos que crecían en enormes bosques pantanosos.
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Estados Unidos no permitirá que las centrales de carbón emitan tanto CO2


El Gobierno de Estados Unidos ha presentado un plan sin precedentes para limitar la emisión de dióxido de carbono (CO2) de las centrales eléctricas de nueva construcción. Los límites han sido establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. La propuesta tiene como objetivo que construir una planta que funcione con carbón no sea rentable, aunque no se sabe muy bien qué puede pasar con las plantas de energía que funcionan en la actualidad o aquellas cuya construcción se pondrá en marcha en los próximos doce meses.

La medida, claro, no está exenta de polémica: la reducción de emisiones de CO2 es una medida positiva que muchos aplauden, también algunas empresas. Pero otras, consideran la medida muy restrictiva. Ya se sabe que los estadounidenses están acostumbrados a que, en cuestiones empresariales, la libertad total esté por encima de todo, también por encima del medio ambiente.
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Famoso escéptico británico con conexiones con la industria del carbón


Lord Nigel Lawson es un político conservador británico y periodista. Fue ministro de Hacienda en el Gobierno presidido por Margaret Thatcher, entre junio de 1983 octubre de 1989. Además, es un escéptico del cambio climático y niega que el calentamiento global esté teniendo lugar a un nivel tan alto como el que afirman los científicos.

En 2004, junto con otras seis personas, Lawson escribió una carta al periódico The Times criticando el Protocolo de Kioto y afirmando que existían incertidumbres científicas en el asunto del cambio climático. En 2005, la Cámara de los Lores, de la que Lawson es miembro, llevó a cabo una investigación sobre el cambio climático. A veces, uno se pregunta que lleva a una persona, en principio, instruida, educada e informada, a tener estas opiniones. Todo puede tener una explicación.
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