Tifón Talas asola Japón


A perro flaco… Cuando Japón aún se recupera del terremoto, el posterior maremoto que desembocó en el peor accidente civil nuclear desde Chernóbil, ahora está sufriendo los embates de un tifón. Talas, como fue bautizada esta tormenta tropical, ha azotado con violencia al país nipón.

El Gobierno de Japón ha comenzado las labores de asistencia y búsqueda de, al menos, 54 desaparecidos. En el sur del país, la zona más afectada, miles de personas se han quedado sin hogar y, de momento, la lista de fallecidos asciende a 37 personas.
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Los beneficios de un huracán


Los huracanes destrozan, a su paso, la naturaleza y asolan ciudades enteras. Pero también pueden ser beneficiosos para el medio ambiente. Según han señalado expertos de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), las lluvias y el viento que traen consigo los huracanes pueden ser beneficiosos para el ecosistema, ya que ayudan a las zonas de sequía y renuevan zonas naturales.

El huracán Irene, que pasó por Nueva York hace pocos días, algo muy inusual, ha causado muertes y, sobre todo, cuantiosos daños materiales. Pero también, desde el estricto punto de vista de la conservación de los ecosistemas y el medio ambiente, ha sido positivo.
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Al menos 70 muertos por tifón en Filipinas


Las autoridades filipinas han comunicado que, al menos, se han producido setenta fallecidos como consecuncia del efecto combinado de la tormenta tropical bautizada como Nock-ten y el tifón Muifa. Los fenómenos climatológicos han devastado toda la región. El Centro Nacional de Gestión y Prevención de Desastres ha señalado que 66 de los fallecidos lo han sido a causa del Nock-ten, mientras cuatro personas perdieron la vida por la acción de Muifa. Además, hay 24 desaparecidos. En cuanto a los damnificados, la cifra llega casi a un millón de personas.

Ha sido dos desastres naturales que, prácticamente, han ocurrido a la vez, solapándose en el tiempo. Por ello, la destrucción ha sido grande. De acuerdo con los datos oficiales, los daños económicos pueden superar los 41 millones de dólares (casi 30 millones de euros). La parte peor parada ha sido la isla de Luzón, la mayor y más importante isla del archipiélago filipino.
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Los huracanes podrían ser cada vez más destructivos


Lo estamos viendo en los últimos años. Terribles huracanes, pertinaces sequías, lluvias torrenciales, cambios bruscos e insospechados de temperatura en épocas del año en las que no son habituales. Según algunos modelos climáticos manejados por los científicos, en los próximos años es bastante probable que los huracanes sean menos habituales, pero más potentes. Es otra de las negativas consecuencias del calentamiento global.

Estas nefastas previsiones se desprenden de modelos informáticos que han creado los científicos del clima. Estos modelos, basándose en los datos actuales y en una posible progresión climática, tienden a apuntar hacia un menor número total de huracanes, pero, también, a un fortalecimiento general tanto de los vientos asociados como de las precipitaciones.

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Atlas de Vulnerabilidad Hídrica en México ante el Cambio Climático


El Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA), órgano dependiente de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México, ha elaborado un estudio en el que se analizan las causas y se prevén las consecuencias del cambio climático sobre los recursos hídricos del país. Ya es es el tercer volumen de trabajo elaborado por esta institución mexicana al respecto.

Para el IMTA, el cambio climático es el fenómeno ambiental que mayor relevancia ha alcanzado en los últimos años a causa de sus posibles consecuencias, muchas de ellas irreversibles. Ante este panorama, el Atlas de Vulnerabilidad Hídrica en México ante el Cambio Climático, es un estudio esencial para enfrentarse al fenómeno del cambio en el clima desde un análisis exhaustivo de los recursos hídricos y sus posibles consecuencias sobre la sociedad, sobre la calidad del agua y sobre la agricultura, entre otros temas.

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Lo que le faltaba a Australia: un tifón


A perro flaco, todo son pulgas. En muchas partes del planeta sus habitantes no conocen en toda su vida lo que significa un desastre natural. En cambio, en algunas regiones de Australia, y en tan sólo unos meses, están conociendo varios de ellos. Después de sufrir una de las sequías más duraderas de su historia, llegaron a Australia las inundaciones más dañinas que habían visto sus habitantes en varias décadas. Pero aquí no acaban la historia. Ahora ha pasado un ciclón. Y no un ciclón cualquiera. Un ciclón de la máxima categoría en la clasificación de este tipo de fenómeno meteorológico, de nivel 5 en la escala Saffir-Simpsons. Al menos, no ha habido víctimas mortales.

El estado australiano de Queensland, al noreste del país, le ha tocado todo. Fue de las zonas más afectadas por las graves inundaciones y en estos días se ha tenido que evacuar a miles de personas ante la inminente llegada del tifón Yasi.

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Latinoamérica se verá especialmente afectada por el cambio climático


El cambio climático afecta a todo el planeta. Pero a unas zonas más que a otras. En concreto, América Latina va a ser una de las regiones que más sufra las consecuencias de la subida global de temperaturas. El cambio climático no va a tener compasión de los habitantes de Latinoamérica: si en la década de los setenta se contaban 5 millones de afectados directos por temperaturas extremas, incendios forestales, sequías, tormentas e inundaciones, en la actualidad esta cifra ha pasado a ser 40 millones.

Así se desprende del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) que fue presentado en Cancún, México, en el marco de la Cumbre sobre el Cambio Climático COP16. Estas cifras suponen que el número de afectados creció ocho veces en los últimos treinta años. Las causas son el aumento de los asentamientos humanos y su mayor extensión, una mayor pobreza, más vulnerabilidad en las zonas costeras y, como no podía ser de otra forma, los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera por las actividades humanas.

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