Groenlandia también se derrite por abajo


Supongo que muchos nos imaginamos el deshielo de Groenlandia (así como el de otras zonas, como la Antártida o los glaciares) como una lenta desaparición de la capa de hielo de arriba, la que se puede ver. Es la capa de hielo que recibe los rayos del sol. Pero los grandes bloques de hielo que se encuentran en el mar también se derriten por abajo. Como un hielo en un vaso de agua, se derriten, en diferentes niveles, por diferentes sitios.

La causa de este derretimiento de la parte inferior de Groenlandia es un alto flujo de calor del manto en la litosfera, que es una capa muy fina. Está aumentando el flujo de calor desde dicho manto, que funciona como una suerte de calefacción geotérmica que afecta al hielo de Groenlandia.
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Una web que monitoriza Groenlandia a tiempo real


La masa de hielo de grandes extensiones, como la Antártida o Groenlandia, aumentan y disminuyen según la época del año. Pero, a largo plazo, tienden a menguar debido al calentamiento global. Hay ocasiones, como ocurrió en una zona de Groenlandia en julio de 2012, en las que se produce un deshielo masivo o más acelerado de lo habitual.

Los científicos quieren medir este tipo de fenómenos, algo esencial para, posteriormente, poder realizar predicciones más fiables. Los satélites ayudan especialmente en esta labor. En ese mes antes mencionado, se calculó que un 97% de la superficie helada de la isla se derritió. Aunque, luego, en invierno, se recuperó.
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Groenlandia se derrite más rápido de lo esperado


Un nuevo estudio publicado en la revista Nature proporciona detalles sorprendentes sobre los cambios en el clima de la Tierra durante los últimos 100.000 años. El estudio ha sido elaborado por un equipo internacional de investigadores en el que han participado catorce países que han analizado el núcleo de hielo profundo de la capa de hielo de Groenlandia, perforando más de 2,5 kilómetros hasta la roca madre en poco más de dos años.

Según el trabajo, el último periodo interglacial (el periodo cálido entre las sucesivas edades de hielo) puede proporcionar una buena imagen de hacia donde se encamina el planeta con la emisión de gases de efecto invernadero y el calentamiento global.
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El hielo de Groenlandia se oscurece por el hollín y acelera su fusión


El hollín es uno de los tipos de contaminación que más contribuye al cambio climático. Son partículas sólidas de tamaño muy pequeño, desde unos 100 nanómetros (100 nm) hasta 5 micras (5 μm) y están compuestas de carbono impuro, pulverizado y, generalmente, de colores oscuros procedentes de la combustión de materiales como la madera, el carbón y otros.

El hollín perjudica a la salud de las personas y al medio ambiente. Sus terribles efectos llegan hasta las zonas polares. Según datos provenientes de satélites, el humo de incendios naturales producidos en los territorios árticos, alcanza, flotando en las corrientes de aire, la capa de hielo de Groenlandia y el hollín se deposita encima de dicha capa.
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El nivel del mar aumenta 11,1 mm desde los años 90 por el deshielo de Groenlandia y la Antártida


Del mismo modo que las temperaturas no aumentan al mismo nivel en las diferentes regiones del mundo o la sequía no afecta de igual modo en todas las zonas del planeta, el aumento del nivel de las guas de los océanos no es igual en zonas ecuatoriales, en Oceanía, en Europa o en los polos. La geografía y la composición de las costas desempeñan un papel fundamental en el fenómeno.

Las zonas heladas, los polos, Groenlandia, etc., tienen hielo que fluctúa con el tiempo. En algunas épocas se produce un deshielo y, en otras, se recupera parte de la masa de hielo. Pero, en términos absolutos, se pierde hielo y eso afecta al nivel del mar y a las condiciones de los océanos.
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¿Por qué se vigila con tanta atención el deshielo del Ártico?


Es verdad que el cambio climático afecta a todo el planeta. Sin embargo, los científicos están más pendientes de unas regiones. En especial, siguen muy de cerca los cambios que se producen en el Ártico. ¿Por qué?

La extensión del hielo del Ártico descendió a su nivel más bajo jamás registrado en septiembre de 2012: 3,41 millones de kilómetros cuadrados, es decir, un 49% por debajo del promedio mínimo registrado durante los años 1980 y 1990. Los científicos aseguran que esta tendencia está causada por la emisión de gases de efecto invernadero (GEI).
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Se emite metano desde la Época Antigua


Sin duda, los que ahora habitamos este planeta y nuestros más cercanos antepasados, hemos sido quienes más hemos contribuido al calentamiento global. Pero eso no quiere decir que en otras épocas no se emitieran gases contaminantes a la atmósfera. El ser humano emite metano desde hace, al menos, 2.000 años.

Este descubrimiento se ha producido tras analizar el hielo de Groenlandia, en un estudio internacional que ha estudiado siglo a siglo las fuentes naturales y humanas que producen este gas. Así, ya durante el Imperio Romano, se producían emisiones de metano, un gas de potente efecto invernadero, por la actividad humana.
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El rápido deshielo de Groenlandia no significa el punto de no retorno


A pesar de las imágenes que, tomadas desde los satélites de la NASA, mostraban el rápido deshielo de la capa superficial de Groenlandia, imágenes que han aparecido en medios científicos y de ecología de todo el mundo, la situación no es tan grave, según científicos daneses.

Según estos científicos, el actual adelgazamiento de la capa de hielo de la isla se detendrá en unos ocho años. Por tanto, aún no se ha alcanzado el temido punto de no retorno, el momento en el que el cambio climático será irreversible por muchas acciones que lleva a cabo el ser humano, incluso si no quema ni una gota de combustibles fósiles.
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Satélites de la NASA detectan la mayor disminución de la historia en la capa superficial de hielo en Groenlandia


Como se puede ver en la imagen, la capa de hielo superficial de Groenlandia se derrite a un ritmo sin precedentes. La prueba visual no permite dudarlo. Se trata de fotografías tomadas desde los satélites de la NASA (la Agencia Espacial Norteamericana). A la izquierda, una imagen del 8 de julio. A la derecha, del 12 julio, tan sólo cuatro días después.

Las mediciones se realizaron con tres satélites y mostraron que el 8 de julio, alrededor del 40% de la capa de hielo se había descongelado en la superficie. En pocos días, el deshielo se había acelerado de forma espectacular y se calcula que el 97% de la capa de hielo superficial se había derretido el 12 de julio.
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