Alemania y Austria: tras las inundaciones, plaga de mosquitos


El agua de las inundaciones se retira poco a poco y, hasta que lo hace del todo, la humedad, junto al calor de la época, provoca que aparezca una plaga de mosquitos. Ha ocurrido en Alemania y Austria. Es una situación temporal. En unas semanas, los mosquitos desaparecerán. Pero, mientras, a nadie le gusta recibir molestos picotazos. El problema está en el modo de controlar esta plaga: los insecticidas pueden perjudicar a otras especies y al medio ambiente.

En Austria, varios helicópteros han rociado desde el aire campos enteros para tratar de acabar con la plaga de mosquitos. El objetivo era, no sólo exterminar a los mosquitos adultos, sino también las larvas. El método ha sido criticado porque se ha usado un insecticida que perjudica al medio ambiente: el BTI (Bacillus thuringiensis, variedad israelensis), un insecticida compuesto por bacterias que matan las larvas de moscas y mosquitos.
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Plagas olvidadas que reaparecen por el cambio climático


El cambio climático tiene muy diversas consecuencias. Una de ellas es la reaparición de algunas plagas que existían hace décadas, que, incluso, algún abuelo de avanzadísima edad vivió y sufrió en sus propias carnes, pero desconocidas para la gran mayoría de la gente. Plagas del siglo pasado o de hace dos o más siglos.

Estas plagas se creían erradicadas. Y, de hecho, lo fueron. Por un tiempo. Pero están volviendo. Como asegura el presidente de la Junta de Gobierno de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (ANECPLA), Pedro de Orueta, la sociedad no cree que pueda suceder algo así, incluso desconocen estas especies. Algunas, ni siquiera se pueden ver.
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Disminución dramática de animales y plantas por el cambio climático


Hasta dos tercios de las plantas comunes y la mitad de los animales podrían sufrir una disminución dramática a causa del cambio climático. Así se desprende de un estudio elaborado por la Universidad de East Anglia (UEA), Norwich, Norfolk (Reino Unido), publicado en la revista Nature Climate Change.

El trabajo ha analizado a 50.000 especies de las más extensas y comunes en todo el mundo. De ellas, dos tercios de las plantas y la mitad de los animales van a perder más de la mitad de su hábitat climático para el año 2080 si el calentamiento global continúa la ritmo actual. Las pocas medidas que se están tomando no están siendo efectivas, así que muy probablemente es lo que ocurrirá.
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Los caracoles marinos se deshacen por el calentamiento global


Conocemos muchos de los efectos del cambio climático en los animales. Son variados y afectan a su distribución, a su morfología, etc. Algunos, como el oso polar, se están quedando sin hábitat. Pero nunca habíamos vista a ninguno que, literalmente, desapareciera.

Según un estudio de Nature GeoScience, los caracoles marinos (se conocen también por el nombre de mariposas marinas), se deshacen, como si fueran terrones de azúcar en un té caliente. Sus conchas son carcomidas debido al cambio en los niveles de pH del océano causados por las emisiones de dióxido de carbono, la bien conocida acidificación de los océanos.
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Aumentarán los conflictos entre osos polares y seres humanos


Los osos polares, buscando su supervivencia, se acercan a lugares donde viven seres humanos, lo que puede suponer situaciones conflictivas. Tienen hambre y cada vez hay menos hielo. Las regiones cercanas al polo norte, en los próximos años, tendrán que acostumbrarse a ver más a menudo a este carnívoro. Y se tendrán que adaptar a ellos.

Así lo creen más de treinta expertos en osos polares que se han reunido en un acto organizado por WWF en Tromsø, Noruega. Las costumbres de los osos polares, en realidad, no son tan conocidas. Canadá, Noruega, Groenlandia, Rusia y Estados Unidos deben cooperar para conocer mejor a este animal en peligro de extinción y tratar de reducir los conflictos con los seres humanos.
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Los eventos extremos afectan a 4.000 especies


El cambio climático provoca desplazamientos geográficos en animales. No siempre son radicales cambios de hábitat sino, simplemente, mudanzas o huidas como respuesta a las alteraciones que ocasiona su impacto.

Pero la migración no es el único modo de reaccionar a este fenómeno, ni mucho menos. También se producen cambios morfológicos, tal y como se ha observado en la reducción del tamaño del cráneo del oso polar o en en de las alas de algunos tipos de mariposas. Del mismo modo, aunque no tengan posibilidad de escapar corriendo de forma tan rápida, las plantas también están afectadas.
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La orina del Hyrax permite estudiar el cambio climático


Investigadores franceses han encontrado una curiosa manera de estudiar más y mejor el cambio climático en el pasado. Ni cortos ni perezosos, se dedican a rastrear varios miles de años analizando las capas de orina depositadas durante generaciones en las rocas de las montañas del sur de África.

El Hyrax es un cobaya de pequeño tamaño que vive entre las rocas y que acostumbra a marcar el territorio de forma regular, es decir, suele orinar siempre en los mismos lugares, una costumbre que los científicos aprovecharán para investigar sobre la evolución del cambio climático a lo largo del tiempo.
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Adaptación de los pequeños animales marinos al cambio climático


Los océanos del planeta se calientan debido al cambio climático y los organismos vivos que habitan en sus aguas se ven afectados por el fenómeno global y deben adaptarse para sobrevivir. La temperatura del mar aumenta, el deshielo sube el nivel del mar e incluso la flora y la fauna que vive en las profundidades recibe este impacto ambiental.

Pero la naturaleza no se queda parada, sino que que busca, como siempre, la supervivencia. Los pequeños animales marinos también combaten el cambio climático en la medida de sus posibilidades. Y, en algunos casos, de forma original. Quizá el hombre pueda aprender de ello.
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Aprendiendo del erizo de mar: capturar carbono y convertirlo en carbonato de calcio


Un organismo tan sencillo como el erizo de mar puede enseñar mucho a los científicos. Expertos de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) descubrieron que los erizos de mar utilizan níquel para aprovechar el dióxido de carbono (CO2) que hay en el mar y fabricar su caparazón.

La física Lidija Siller, coautora del trabajo, ha confesado que el descubrimiento fue por casualidad. Los científicos añadieron partículas de níquel a una solución de agua con CO2 y comprobaron cómo éste desaparecía por completo. Así, descubrieron que, gracias a un catalizador de níquel, el CO2 se convierte en carbonato de calcio o de magnesio, mineral inocuo presente en la corteza terrestre.
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Impactos del cambio climático en los animales


El cambio climático afecta a la flora y fauna de todo hábitat que sufra su impacto. En concreto, repercute en la distribución de los animales, así como a su reproducción y a otras características de su ciclo de vida, provocando cambios importantes en los ecosistemas y una serie de transformaciones que les afectan al tiempo que acaban ocasionando problemas de unos a otros.

El aumento de las temperaturas provoca modificaciones en la morfología de numerosos animales, como ocurre con el oso polar o con algunas especies de anfibios, pongamos por caso, que han de adaptarse in extremis a las nuevas condiciones ambientales para poder sobrevivir como especie.
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