¿Quiénes son los verdaderos responsables del cambio climático?


Todos somos responsables del cambio climático. Sólo que algunas personas, algunas empresas y algunos países contribuyen más que otros a la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) y, por tanto, al calentamiento global. Casi cualquier gesto de nuestra vida diaria, por muy nimio que parezca, contribuye, en mayor o menor medida, al cambio climático. Al encender la luz de una habitación, al usar un móvil o el ordenador, se consume energía y, a no ser que ésta se genere a partir de fuentes limpias, que no emitan GEI, estaremos contribuyendo al cambio climático.

Claro que no es lo mismo encender la televisión que quemar toneladas de carbón para hacer funcionar una industria. Otra forma (indirecta, pero, en el largo plazo, quizá más dañina) de contribuir al problema climático global es eliminar los elementos naturales que absorben el dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadero, esto es, talar árboles.
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Los combustibles fósiles deben permanecer en el interior de la Tierra


Grandes empresas multinacionales extraen carbón, gas y petróleo del interior de la Tierra, combustibles fósiles que se usarán para quemarlos y producir energía. Esto supone más emisiones de gases de efecto invernadero y, por tanto, que el cambio climático se acelere. Basta de extraer petróleo, ni en aguas profundas ni en tierra firme, basta de usar cabón para alimentar centrales térmicas y basta de desarrollar nuevos médotos de extracción como la fractura hidráulica o fracking que, además, suponen otros riesgos para el medio ambiente.

Según la Comisión sobre el Clima de Australia, los combustibles fósiles deben seguir permaneciendo en el interior de la Tierra si no queremos que el sistema de vida actual cambie por completo.
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Cada vez más estadounidenses creen en el cambio climático


El último informe del Yale Project on Climate Change Communication indica que los estadounidenses que se autodefinen como «alarmados» ante el cambio climático ha pasado de un 10% en 2010 a un 16% en 2012. Por otra parte, las personas que no creen en el cambio climático en Estados Unidos se han reducida a la mitad, pasando del 16% en 2010 al 8% en 2012.

Además, estos datos se recabaron antes de septiembre de 2012, es decir, antes de que el huracán Sandy asolara buena parte de la costa este del país y la ciudad de Nueva York. Quizá ahora sean aún más estadounidenses los concienciados por el calentamiento global y el aumento de los desastres climatológicos extremos que origina.
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Los efectos del clima en el tiempo


El clima del planeta cambia. Siempre lo ha hecho. A largo plazo. Hay periodos conocidos como glaciaciones, en los que bajan las temperaturas y los hielos de los polos y los glaciares se expanden, y periodos que se llaman interglaciares, que transcurren entre una glaciación y otra. Estos periodos duran miles de años. La última glaciación ocurrió hace 10.000 años.

El clima del planeta cambia de forma natural, sí, pero el ser humano está contribuyendo a una aceleración del proceso. Es el cambio climático, que tal vez se debería llamar, para ser más precisos, la aceleración del cambio climático. Las actividades del ser humano emiten gases de efecto invernadero a la atmósfera (dióxido de carbono, metano y otros), que aceleran el proceso de calentamiento global.
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Nuevo récord de concentraciones de gases de efecto invernadero


Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en 2011, la cantidad de gases de efecto invernadero (GEI) que había en la atmósfera alcanzó un máximo sin precedentes. Entre 1990 y 2011, se registró un aumento del 30% en el efecto de calentamiento del clima del planeta debido, principalmente, al efecto del dióxido de carbono (CO2), pero también al de otros gases que persisten en la atmósfera del planeta y atrapan el calor.

De acuerdo con los datos de la OMM, desde mediados del siglo XVIII, cuando la Revolución Industrial había triunfado en muchos países, se han emitido a la atmósfera unos 375.000 millones de toneladas de carbono en forma de dióxido de carbono (CO2). La principal causa es la quema de combustibles fósiles, en los primeros años, principalmente, carbón; después, petróleo y, también, gas natural.
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El cambio climático sale caro: el 3,2% del PIB mundial


El cambio climático daña el medio ambiente. Sólo unos pocos escépticos (alguno de ellos, recomienda abrir las ventanillas de los aviones) se atreven ya a negarlo. Pero el cambio climático también daña a la economía. Quizá ahí sí les duela.

Un informe publicado por la DARA (Development Assistance Research Associates) y el Foro de Vulnerabilidad Climática ha analizado el impacto global del cambio climático y ha publicado un estudio titulado Climate Vulnerability Monitor (Monitor de Vulnerabilidad Climática). Las conclusiones son claras: el cambio climático ha generado daños sociales y económicos sin precedentes. Y lo peor está por venir, ya que dificultará el desarrollo económico.
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Empresas energéticas esperan impacientes el deshielo del Ártico


El Ártico es una región casi intacta. Por inaccesible. Pero cada vez es más accesible y las grandes corporaciones están preparadas para caer sobre la zona y explotar todos sus recursos a costa de un empeoramiento del medio ambiente, si es que no se convierte en el último empujón para que la vida del ser humano en este planeta, tal y como la conocemos hasta ahora, desaparezca.

La extensión de hielo en el Ártico se redujo el pasado verano hasta casi igualar su mínimo histórico, ocurrido hace cinco años. A menos hielo, más facilidades para que empresas sin escrúpulos se lancen sobre la región a expoliarla por completo. La capa helada es, por otra parte, cada vez más delgada y vulnerable.
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“Acabemos nuestra historia de amor con los combustibles fósiles para evitar feas sorpresas”, advierten científicos


Como si del consejo de un buen amigo se tratara, científicos internacionales reunidos en Australia han dicho al mundo que dejemos de querer a los combustibles fósiles y empecemos una etapa más sana, mirando a un futuro más sostenible, que detenga el cambio climático.

Aunque en realidad había más de advertencia que de consejo cuando la directora del Fondo Nacional para la Investigación de la Adaptación al Cambio Climático (NCCARF) , Jean Palutikof, ha dicho exactamente: “El cambio climático es insidioso y no lineal, y si no estamos preparados para afrontarlo, como no lo estamos, puede sorprendernos”, de forma non grata, se entiende.
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Greenpeace pide tu firma para “salvar el Ártico y abandonar la era del petróleo”


A principios de año, unos cuantos osos polares visitaron la Feria del Automóvil de Bruselas para reclamar sus derechos a un hielo en condiciones, bien sólido, sin deshielos provocados por tubos de escape y chimeneas de dióxido de carbono. Evidentemente, los osos eran más falsos que una peseta de cartón, pero la petición de aquellos activistas de Greenpeace disfrazados era auténtica, y también persistente.

Ahora, dando en el mismo clavo, la organización ecologista quiere reunir un millón de firmas para salvar el Ártico de las prospeciones petrolíferas y de la pesca industrial. Y, por pedir que no quede, también reclaman que abandonemos la era de los combustibles fósiles porque, advierten, la vida de todo el planeta depende del Ártico.
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