La merluza europea se beneficia del calentamiento global


Los efectos del cambio climático no son perjudiciales para todos los seres vivos. La merluza parece beneficiarse de la subida de temperatura de las aguas del océano. Según un estudio, la población de merluza en Europa ha soportado la presión pesquera por el calentamiento de las aguas del océano Atlántico. Así se desprende del trabajo titulado Influence of the Northeastern Atlantic Oceano-meteorological Variability on the Northern Hake (Merluccius merluccius). Analysis of the 1978-2006 Period.

La investigadora que ha elaborado el estudio ha analizado la dinámica poblacional de la merluza europea del norte y ha comprobado que, aunque esta especie se pesca sin parar en aguas del océano Atlántico europeo, resiste a esta sobrepesca relativamente bien.
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Burros de Hawái que viajan a California


La isla de Hawái o, como la conocen los estadounidenses, the Big Island, la Gran Isla, no sólo es famosa por sus playas, sus volcanes o el recibimiento que ofrecen las nativas con una corona de flores al cuello, sino también por su naturaleza bella y salvaje. Entre otras especies, cabe destacar el burro salvaje, una especie que está cambiando de hábitos debido al cambio climático.

Los burros salvajes de la isla de Hawái, en los últimos años, se han reproducido velozmente. Pero esta explosión demográfica ha coincidido con un periodo de pertinaz sequía que está obligando a estos animales, que habitualmente viven en las tierra altas de la isla, a bajar a las aldeas en busca de alimentos.
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El ajo disminuye la emisión de metano de la vacas


No sólo los vehículos que usan petróleo y las industrias con chimeneas de las que sale humo generan gases que contribuyen al cambio climático. Las vacas, al procesar la comida, generan metano, que liberan en la atmósfera a través de las bostas y de otros modos que no hace falta aclarar. El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento del planeta en un 25% más que el tan mentado dióxido de carbono.

Una investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Gales trata de reducir esta emisión natural de metano por parte del ganado criado en granjas de una forma ecológica, esto es, simplemente alterando la alimentación de las vacas.
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Una de cada diez especies se habrá extinguido a finales de siglo


¿Estaremos en la sexta gran extinción de la historia del planeta? Según algunos expertos, si no se frena el cambio climático, sus efectos pueden conducir a que desaparezcan una de cada diez especies al acabar este recién comenzado siglo XXI. Así lo señala un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Exeter.

La biodiversad está en grave peligro. El calentamiento global está produciendo la destrucción de muchos hábitats y muchas plantas y animales se encuentran cada vez más cerca del límite de su supervivencia. Los expertos alertan: hay que hacer algo al respecto ya. No se puede esperar más. Investigadores de la Universidad británica de Exeter, ante el escepticismo sobre el impacto del calentamiento global, han examinado más de doscientas predicciones sobre los efectos futuros del cambio climático provenientes de estudios realizados en todo el mundo y los han comparado con otros 130 informes de los cambios que ya se han producido. El resultado no augura nada bueno.
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La acidificación de los océanos debilita al mejillón de California


Una de las consecuencias del cambio climático es la acidificación de los océanos. Ésta se produce porque aumenta la cantidad de dióxido de carbono en las aguas y, por ello, proliferan las algas. Este cambio en las características del ambiente marino afecta a muchas de las especies que habitan en él. De hecho, a la larga, afectará a todas las especies que viven en los océanos.

Una de las especies que más está sufriendo los impactos negativos de la acidificación de los océanos es el mejillón de California. En concreto, se está produciendo un debilitamiento en sus conchas, así como una disminución en su masa corporal. Más allá del daño a los mejillones, este fenómeno afectará a todo el ecosistema costero, según han explicado investigadores de la UC Davis en la publicación especializada Journal of Experimental Biology.
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Cada vez más garrapatas en la Antártida


Un animal tan pequeño puede ser el mejor testigo de que el cambio climático existe. Así lo cree, al menos, un equipo internacional, dirigido por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (perteneciente al CSIC, Centro Superior de Investigaciones Científicas de España) y que describe, por primera vez, la distribución de la garrapata Ixodes uriae en la costa occidental de la península Antártica.

Esta garrapata es un ectoparásito que infecta a más de cincuenta especies. No es raro que viva en los cuerpos de las aves marinas de las regiones que rodean los polos. La garrapata es un minúsculo artrópodo que se concentra en gran número debajo de las rocas en las colonias de pingüinos y que puede llegar a ser un gran problema, pues actúa como transmisor de virus, bacterias y protozoos patógenos para los pingüinos y para otras aves marinas de la zona polar.
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Cambios en las aguas del Mediterráneo


Jo Harmelin es un científico que ha pasado media vida buceando en las aguas del mar Mediterráneo. De este modo, ha comprobado con sus propios ojos la evolución del Mare Nostrum. La primera vez que se sumergió en este mar fue en Córcega y quedó maravillado por sus «aguas transparentes y sin olas». Fue en 1956.

Jo Hamelin ha estado compaginando sus actividades de biólogo con las de buzo, y ambas actividades le convierten en uno de los mayores conocedores del mar Mediterráneo y de su cambio a lo largo de la historia. Ha notado, en su vida, pequeños cambios que, después, paulatinamente, se han convertido en grandes cambios.
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El cambio climático puede acabar con la matanza de focas


La matanza de focas que se lleva a cabo en Canadá cada año, pese a las protestas de millones de personas, así como grupos ecolgistas, ha comenzado un año más. Sin embargo, hay dos factores que están haciendo que esta sangrienta actividad ya no sea tan rentable y muchas de las personas que participaban en ella hayan decidido no hacerlo este año.

Así, aunque las protestas de los activistas no tienen ninguna influencia en los responsables y en los participantes de la matanza, sí que la tienen la crisis económica y el cambio climático. ¡Quién iba a pensar que el cambio climático iba a beneficiar a un animal!

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El cambio climático amenazará al 58% de los vertebrados y plantas en las áreas protegidas de Europa


Hacia el año 2080, el 58% de las especies de vertebrados terrestres y de plantas presentes en Europa podría perder las condiciones climáticas para subsistir en las áreas protegidas de cada país. Al mismo tiempo, estas pérdidas podrían afectar al 63% de las especies incluidas dentro de la red de conservación europea Natura 2000. Éstas y otras conclusiones se desprenden de un estudio coordinado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que se analiza la eficacia de las políticas de conservación en el 75% de los vertebrados terrestres y el 10% de las plantas del continente europeo. El trabajo aparece publicado en el último número de Ecology Letters.

Europa posee la red de conservación más extensa del mundo. Además de las áreas protegidas que designa cada país, la Unión Europea creó la red Natura 2000 para asegurar la supervivencia de la biodiversidad a largo plazo. Tal y como indica el estudio, esta red abarca 27.661 zonas, es decir, 117 millones de hectáreas que suponen el 17% de la superficie de los 27 países que integran la Unión Europea.

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El cangrejo rey migra hacia la Antártida


El cangrejo rey, también conocido como cangrejo de Kamchatka (paralomis birsteini), fue introducido en los años sesenta en el norte de Europa como Noruega y lo que pertenecía por aquel entonces al noroeste de la Unión Soviética. Se trataba de un modo de aumentar la producción de alimentos para el régimen comunista. La población de esta especie de cangrejos fue creciendo y en los noventa habían avanzado cientos de kilómetros hacia el sur. Ahora ha comenzado a expandirse también hacia el norte, pues la temperatura de las regiones más septentrionales se lo permiten.

Este cangrejo puede llegar a vivir 25 años y alcanzar un envergadura de un metro y medio. Su peso puede llegar hasta los ocho kilogramos. La introducción en el mar de Barents, donde no encuentra depredadores naturales, ha supuesto que el cangrejo rey se convierta en una plaga.

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