El cambio climático amenazará al 58% de los vertebrados y plantas en las áreas protegidas de Europa


Hacia el año 2080, el 58% de las especies de vertebrados terrestres y de plantas presentes en Europa podría perder las condiciones climáticas para subsistir en las áreas protegidas de cada país. Al mismo tiempo, estas pérdidas podrían afectar al 63% de las especies incluidas dentro de la red de conservación europea Natura 2000. Éstas y otras conclusiones se desprenden de un estudio coordinado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que se analiza la eficacia de las políticas de conservación en el 75% de los vertebrados terrestres y el 10% de las plantas del continente europeo. El trabajo aparece publicado en el último número de Ecology Letters.

Europa posee la red de conservación más extensa del mundo. Además de las áreas protegidas que designa cada país, la Unión Europea creó la red Natura 2000 para asegurar la supervivencia de la biodiversidad a largo plazo. Tal y como indica el estudio, esta red abarca 27.661 zonas, es decir, 117 millones de hectáreas que suponen el 17% de la superficie de los 27 países que integran la Unión Europea.

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El cangrejo rey migra hacia la Antártida


El cangrejo rey, también conocido como cangrejo de Kamchatka (paralomis birsteini), fue introducido en los años sesenta en el norte de Europa como Noruega y lo que pertenecía por aquel entonces al noroeste de la Unión Soviética. Se trataba de un modo de aumentar la producción de alimentos para el régimen comunista. La población de esta especie de cangrejos fue creciendo y en los noventa habían avanzado cientos de kilómetros hacia el sur. Ahora ha comenzado a expandirse también hacia el norte, pues la temperatura de las regiones más septentrionales se lo permiten.

Este cangrejo puede llegar a vivir 25 años y alcanzar un envergadura de un metro y medio. Su peso puede llegar hasta los ocho kilogramos. La introducción en el mar de Barents, donde no encuentra depredadores naturales, ha supuesto que el cangrejo rey se convierta en una plaga.

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El deshielo hace que los océanos sean más ácidos


Cada vez se descubren más efectos negativos consecuencia del deshielo que se está produciendo en la Antártida. Este fenómeno está haciendo que los océanos cada vez sean más ácidos. Y, a su vez, esta circunstancia debilita a toda la fauna y flora marina de Sudamérica. Así lo ha afirmado el director del Instituto Antártico Ecuatoriano, José Olmedo.

El agua dulce que procede del deshielo entra en los océanos y hace que éstos se vuelvan cada vez más ácidos. Es una de las conclusiones a las que se ha llegado en una reunión de los mayores expertos de la región sobre este tema. Olmedo añadió que la acidificación de los océanos debilita a muchos de los organismos que están acostumbrados a vivir en agua salada. Esto tendrá una repercusión negativa en todos los países latinoamericanos, concluyó.

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La Península Ibérica será una de las regiones más afectadas por el cambio climático


Un estudio en el que ha participado el Museo Nacional de Ciencias Naturales de España analiza, por primera vez, las consecuencias del cambio climático sobre el árbol de la vida en Europa y, en concreto, sobre las relaciones evolutivas de plantas, aves y mamíferos. Según este estudio, cuyos resultados se han publicado en la revista Nature, el sur del continente europeo, que es la región más amenazada por el cambio climático, podría registrar una pérdida generalizada de diversidad biológica.

La Península Ibérica será una de las regiones más afectadas por el cambio climático y muchas especies sufrirán disminución en sus poblaciones o se verán obligadas a desplazarse hacia el norte o hacia altitudes más elevadas. En algunos casos, el cambio climático podría llegar a provocar la extinción de algunas especies.

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El efecto oruga del cambio climático


Todos hemos sentido alguna vez cómo, al perturbarse nuestros biorritmos, sufrimos efectos negativos como falta de apetito, insomnio, cansancio general. Los seres humanos hemos adaptado nuestros horarios a las comidas, a las estaciones y, en general, a la vida cotidiana, con unos horarios de trabajo y ocio muy marcados.

Las plantas y animales no son muy diferentes y también tienen su propios biorritmos, sólo que, en general, son de una frecuencia mucho mayor. Pero, como ocurre en los humanos, si son trastornados, pueden afectar a su vida. Más aún, el propio planeta casi podría considerarse, en muchos aspectos, como un gran, enorme ser vivo que tiene sus ciclos de vida y que, al cambiarlos, se altera su estado. Eso es lo que está haciendo el cambio climático: alterar los ciclos de vida de muchos animales que sufren los efectos dañinos en una reacción en cadena. Lo que afecta a una oruga puede llegar a afectar a todo el planeta. El efecto mariposa.

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El mar se queda sin oxígeno


Y siguen saliendo nuevas y terribles consecuencias del cambio climático. Suma y sigue. La gran mayoría provienen del aumento de la temperatura en todo el planeta y de la que vamos a hablar no es una excepción. Tal aumento ahogará a los mares mucho antes y en mayor medida de lo esperado. En especial, en las zonas costeras. Por consiguiente, la biodiversidad se reducirá enormemente a causa de la falta de oxígeno o hipoxia, como han probado los investigadores del CSIC Raquel Vaquer y Carlos Duarte.

Como ocurre en la superficie, a más calor, más sensación de ahogo. Es como cuando en pleno verano hace tanto calor que nos cuesta respirar. Nos falta oxígeno. Pues dentro del mar ocurre algo parecido. Los seres marinos sienten más calor y tienen una necesidad de respirar más ante la falta de oxígeno. Según el estudio de los investigadores del CSIC, el tiempo de supervivencia de los organismos expuestos a estas nuevas condiciones se puede reducir hasta en un 74%.

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La sorprendente resistencia de las focas


Está claro que los animales son más sensibles al cambio climático que los seres humanos. (¿O ta vez habría que decir que los otros animales son más sensibles…?) Especialmente, los que viven en hábitats de climas extremos como el Ártico. Por esta razón se está siguiendo muy de cerca el comportamiento de las poblaciones de oso polar. Pero no es el único animal de aquella zona del planeta que está cambiando por obligación su comportamiento. También las focas lo están haciendo.

The National Trust es una organización independiente y sin ánimo de lucro, con más de tres millones de miembros, dedicada a preservar edificios históricos, la naturaleza y las costas británicas y, en general, a promocionar la importancia del cuidado del medio ambiente. Esta organización ha informado que tres cachorros de foca gris, supuestamente nacidos en las Islas Farne, en la costa nordeste de Inglaterra, han sido descubiertos a cientos de kilómetros, en una playa holandesa.

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Mariposas amenazadas


La mariposa conocida como Apolo (Parnassius apollo) vive en las montañas de las zonas templadas y frías de Europa y Asia. Es una especie vulnerable que está amenazada. Y, para empeorar su situación, el cambio climático también la afecta. Es una mariposa bastante grande (puede alcanzar una envergadura de unos 8 centímetros) y muy reconocible porque predomina el blanco en sus alas casi translúcidas. Otra especie, conocida como la Niña de Sierra Nevada, por ser éste su hábitat principal, también se encuentra en peligro de extinción.

En España, entre el 5 y el 10% de las 230 especies de mariposas están amenazadas o en peligro de extinción, debido a diferentes causas como la destrucción de hábitats y al fenómeno del cambio climático, según la última edición de la Lista Roja Europea de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En Europa, hay 435 especies de mariposas, de las que un 9% se encuentra en peligro de desaparecer.

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Los lagartos necesitan sol, pero no tanto


El cambio climático afecta a todo tipo de animales y plantas. Afecta muchas veces a su comportamiento habitual, aunque sea casi imperceptible para el observador humano. Pero no para los científicos.

Los lagartos son animales de sangre fría. Ésa es la razón de que pasen tanto tiempo tomando el sol: necesitan aumentar la temperatura de su cuerpo. Así que, si la temperatura global del planeta aumenta, aunque sea sólo unos grados, estos animales pasarán más horas a la sombra y, por consiguiente, menos tiempo cazando y exponiéndose al sol. Así lo afirma un reciente estudio. Las conclusiones son bastante pesimistas: un 20% de las especies de lagartos puede haberse extinguido en 2080 si el calentamiento del planeta sigue al ritmo actual.

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Cruce de especies en peligro de extinción


El instinto de supervivencia es lo que marca el comportamiento de los animales. Si el hábitat donde viven se modifica, buscan otro que les convenga más para su modo de vida. Viajan, emigran. Buscan comida en otros parajes. Y también buscan una pareja con la que procrear. Y, si no la encuentran de su propia especie, el instinto les hace procrear con la de otra especie. El oso polar se está viendo obligado a desplazar su hábitat natural por el deshielo del Ártico y, en este viaje, se está encontrando con otra especie, el gran oso pardo americano, también llamado grizzly. Un cazador se encontró con la sorpresa de que, la pieza abatida, era un híbrido de las dos especies de oso: un oso polar blanco con manchas marrones.

Si la situación continuara así, el oso polar desplazándose y mezclándose con el gran oso pardo, el primero podría desaparecer como especie. Su hábitat se reduce año tras año y se encuentra en peligro de extinción, tanto porque el hielo del Ártico se está derritiendo a causa del cambio climático, como por la caza furtiva que se produce en Rusia.

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