Enorme caída de los pingüinos por el cambio climático


El aumento de un par de grados por el cambio climático parece insignificante, pero para muchas especies, como los pingüinos, este calentamiento supone graves problemas de supervivencia. Para estas aves marinas, en concreto, el deshielo de los polos ha supuesto la pérdida de más de un tercio de su población tan sólo en las últimas dos décadas.

Un mayor nivel del mar y el deshielo de los polos está volviendo loco el hábitat antártico, el hogar de los pingüinos de Adelia y emperador, las dos especies de pingüinos que viven en esta región polar. Y si sus poblaciones están cayendo en picado por culpa del calentamiento global, no sólo es porque la falta de hielo destruya el hábitat de reproducción o atraiga a depredadores, como los petreles marinos, sino sobre todo porque también hace desaparecer su manduca.
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Un cambio climático provocó la extinción del mamut

Hace 11.500 años, que yo sepa, al menos, ninguno de nosotros andaba por allí disfrutando de las visiones prehistóricas de las estepas rusas, y las máquinas del tiempo mejor las dejamos para el cine, pero teniendo a mano la ciencia, nada de esto es necesario para saber qué fue de los mamuts. Por suerte, la arqueología todopoderosa ha dado un nuevo golpecito con su varita mágica para iluminar algo más el misterio que envuelve su desaparición de la faz del planeta. El nuevo estudio refuerza la teoría de que fue un cambio climático, y no la caza, lo que provocó la extinción de estos gigantescos animales prehistóricos.

La importancia de este estudio no es otra que apoyar la idea que atribuye a un importante enfriamiento del clima su desaparición como especie, una de las dos hipótesis más compartidas por la comunidad científica, junto a la también consensuada teoría de la excesiva caza, que este trabajo rechaza.
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El cambio climático distribuirá a los animales terrestres de forma caótica e impredecible


El cambio climático nos guarda muchas sorpresas, y no sólo de transformación de paisajes, sino también de los seres vivos que los pueblan. Según afirman científicos canadienses en una reciente investigación, el aumento global de las temperaturas afectará a la morfología y, sobre todo, a la distribución de los animales de un modo que no podemos predecir.

Lo único que la ciencia conoce es que no tiene ni idea de qué va a pasar, especialmente con los animales terrestres. Sin embargo, con los animales marinos se tienen las cosas más claras, pues se espera que su pauta de distribución siga la norma de ir alejándose del ecuador, concluye el estudio de la Universidad de Deakin.
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Cambio en los hábitos de reproducción en el albatros antártico


Se ha elaborado un nuevo estudio científico sobre los albatros errantes, una de las aves más grandes del planeta que habita en el Ártico. En dicho estudio se ha demostrado que algunas de estas aves se están reproduciendo mucho antes (a principio de la temporada reproductiva) que hace treinta años. Tal vez el cambio climático afecta su comportamiento reproductivo.

El informe se ha publicado en la revista online Oikos. Ha sido un trabajo de un equipo británico de científicos. Estudiaron los hábitos de reproducción de esta especie de albatros en la isla subantártica de Georgia del Sur y se descubrió que las aves están poniendo sus huevos antes, de modo que la fecha de puesta de la población se adelanta, de media, 2,2 días en comparación con el comportamiento de hace unos años.
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La sequía obliga a emigrar a los animales


No llueve sobre el Sahel, algo que afecta a todos los seres vivos, plantas, animales y personas. En el oeste de África, en países como Burkina Faso, los animales cambian sus hábitos para proveerse de agua.

Urbain Bélemsobgo, del Ministerio de Fauna del citado país, señala que han notado una migración de animales fuera de su territorio en el este y noreste provocada por la escasez de agua. Son migraciones tempranas de elefantes y búfalos. Pero esperan que ocurra lo mismo con leopardos y leones, pues seguirán a sus presas.
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El sistema nervioso de los peces afectado por el CO2


Según un estudio científico elaborado y difundido en Australia, el aumento de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en el mar trastorna el sistema nervioso de los peces, lo que, a su vez, reduce sus posibilidades de supervivencia.

Además, el fenómeno irá a peor. Se calcula que la concentración de dióxido de carbono que habrá en los océanos a finales de siglo será mayor y afectará aún más a la habilidad de los peces para oír, oler, moverse y, en definitiva, escapar de los depredadores. Así lo ha afirmado el jefe del equipo de investigación, Phillip Munday, del Centre of Excellence for Coral Reef Studies ARC y la Universidad James Cook de Australia.
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¿Primavera en enero?


El invierno tardó en llegar, pero parece que no va a tardar mucho en irse. Según expertos británicos, ya están apareciendo los primeros signos de una temprana primavera en el Reino Unido, tanto en el campo como en los jardines de las casas. La culpa: el invierno extrañamente suave que se está viviendo en las islas.

Miembros de The Woodland Trust, una organización que lucha por conservar los bosques nativos en el Reino Unido y que todos los años publica un Calendario de la Naturaleza, en el que se pueden ver las señales de los cambios de las estaciones, han señalado que ya han visto campanillas y narcisos en flor y árboles como abedules, robles y avellanos que comenzaban a brotar.
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Una nueva especie de tiburón para sobrevivir al cambio climático


Científicos de Australia han hallado tiburones híbridos. El descubrimiento tiene mucha importancia, ya que puede ser una prueba de que los depredadores marinos se están adaptando al cambio climático. Es algo nunca visto hasta ahora. «Nadie había visto jamás tiburones híbridos», ha señalado Jess Morgan, de la Universidad de Queensland, investigadora principal del grupo que hizo el descubrimiento.

Los 57 animales encontrados son fruto del apareamiento de dos especies diferentes, el tiburón de puntas negras australiano (Carcharhinus tilstoni) y el tiburón macuira o tiburón de puntas negras común (Carcharhinus limbatus). Ambas especies son muy similares y es muy difícil distinguirlas a simple vista. El tiburón de puntas negras australiano es ligeramente menor que el tiburón macuira y sólo puede vivir en aguas tropicales. El tiburón híbrido encontrado fue hallado a una distancia de unos dos mil kilómetros al sur del continente australiano, en aguas mucho más frías.
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Las focas de Groenlandia se quedan sin hielo para criar


El calentamiento del Atlántico Norte durante los últimos treinta y dos años ha reducido significativamente la cubierta de hielo en zonas de cría de focas arpa o focas de Groenlandia (Pagophilus groenlandicus). Por esta causa, estos últimos años se han producido las tasas de mortalidad más altas entre las crías de foca. Así se desprende de un estudio dirigido por la Universidad de Duke y publicado en la revista PLoS ONE.

El tipo de mortalidad que está teniendo lugar en el este de Canadá es dramático y pone en peligro la capacidad de recuperación de la población de focas, ha advertido el investigador en el Laboratorio Marino de la Universidad de Duke, David W. Johnston.
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Los cambios de temperatura modificaron a los mamíferos


Un equipo internacional de científicos ha analizado los últimos 65 millones de años de la historia natural en América del Norte y ha identificado seis olas distintas de diversidad en las especies de mamíferos, lo que demuestra, de manera cuantitativa, que la vida de los mamíferos está relacionada con los cambios climáticos y que es modificada por perturbaciones locales, como la inmigración.

De esas seis olas distintas de diversidad en las especies de mamíferos, cuatro muestran correlaciones estadísticamente significativas con grandes cambios de temperatura. El estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Estudios previos sobre la posible relación entre el cambio climático y la evolución de las especies de mamíferos han contado con la diversidad total de especies en el registro fósil, durante períodos de tiempo similares.
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