El aumento de nieve frena el crecimiento de los líquenes en la Antártida

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La disminución de la temperatura desde el año 1998 en la Península Antártica ha propiciado un aumento de la cobertura de nieve, que está frenando el crecimiento de los líquenes en la Isla Livingston. Una situación que está teniendo consecuencias negativas para algunos organismos.
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Una Antártida cada vez más verde


El calentamiento global está afectando de forma especialmente veloz a los polos, y la Antártida o polo sur está sufriendo el deshielo: los glaciares se derriten, aumenta el nivel del mar y, según hemos sabido gracias a una nueva investigación, el musgo está cobrando cada vez más protagonismo.

Los paisajes gélidos de la región están salpicándose de verde, a consecuencia de este aumento de las temperaturas. Un musgo que está desplazando al hielo a consecuencia del aumento de la actividad biológica en las últimas décadas.

Bancos de musgo en la región

De continuar el deshielo, algo que está previsto que ocurra, el simple hecho de que éste vaya desapareciendo se traducirá en un aumento de su verdor. “La Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro”, explica uno de los líderes de la investigación, el doctor Matt Amesbury, de la Universidad de Exeter.

“Los aumentos de temperatura durante aproximadamente el último medio siglo en la Península Antártica han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región”, apunta Amesbury.

De acuerdo con la investigación, publicada en Current Biology con el título “Respuesta biológica generalizada al calentamiento rápido en la Península Antártica”, las plantas y los suelos cambiarán en un futuro próximo, incluso si el calentamiento es modesto.

Llevado a cabo por científicos de la Universidad de Cambridge y “British Antarctic Survey” , el trabajo también recalca que si bien la vida vegetal solo existe en el 0,3 por ciento de la región antártica, según sus hallazgos, es posible pronosticar el reverdecimiento en el continente. En el futuro, los investigadores quieren establecer comparaciones entre cambios climáticos acontecidos hace miles de años y el actual calentamiento global provocado por la actividad humana para mejorar su capacidad predictiva.

Los icebergs, grandes aliados para frenar el calentamiento global

Iceberg
El estudio del cambio climático nos depara constantes sorpresas. En este caso es positiva, esperanzadora incluso, una excepción que ha pasmado a la ciencia. De forma insospechada, el deshielo está teniendo un efecto beneficioso para combatir el calentamiento global.

Según concluye una investigación de Nature Geoscience los icebergs más grandes que se desprenden de la Antártida ayudan a frenar el calentamiento global conforme van derritiéndose. Se trata, en realidad, de un efecto indirecto que provoca una floración oceánica.
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Hasta 20 metros de subida del nivel del mar


No sería la primera vez que ocurre. En el Plioceno (un periodo que transcurre desde hace más de 5 millones de años hasta hace más de dos millones de años), la cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera era similar a la actual, mientras que la temperatura era igual a la prevista para el inicio del próximo siglo. En el Plioceno se comenzó a configurar el clima actual, con unos océanos relativamente cálidos que se iban enfriando.

El CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas), junto a otras instituciones científicas, está investigando las muestras recogidas en la Antártida de lodo del Plioceno. Según los científicos, la capa de hielo antártica se va a derretir antes de lo esperado. Con una pequeña variación del clima, la estabilidad de esta capa de hielo desaparecerá.
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Iceberg por rotura de glaciar en la Antártida


Un satélite europeo ha captado la creación de un nuevo y enorme iceberg. La superficie del gran bloque de hielo a la deriva es similar a las de la ciudad de Hamburgo (Alemania). El iceberg se ha creado porque se ha desprendido del glaciar Pine Island, el glaciar de mayor longitud de la Antártida y uno de los cinco más grandes del continente helado.

Tanto el Pine Island como el glaciar Thwaites tienen mucha importancia. Son dos glaciares por donde el hielo antártico llega a la Bahía del Mar de Amundsen. En los últimos años, la fusión del hielo de ambos glaciares es muy alta, lo que preocupa a los científicos. Esta aceleración del deshielo se está produciendo porque la temperatura de la superficie marítima en el Océano Pacífico tropical aumenta.
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La base científica Princesa Isabel respeta el ecosistema antártico


Es considerada como la primera base para misiones científicas ecológica ubicada en la Antártida. Es belga, su nombre es Base Princesa Isabel y se sitúa en la Tierra de la Reina Maud. Funciona desde febrero de 2009. El diseño corrió a cargo de la International Polar Foundation.

La Antártida es un continente casi virgen donde el ser humano prácticamente no ha impactado (directamente, claro, otra cosa es el deshielo provocado por el calentamiento global). El equipo belga quiso, con esta estación, respetar el ecosistema antártico para que siga siendo un continente (casi) libre de la influencia humana.
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Encuentran vida en los lagos helados de los polos


Los científicos han extraído hielo virgen de lagos helados ubicados en los polos y están descubriendo hallazgos increíbles. Se sacó una muestra del lago Whillans, a 800 metros de profundidad bajo el hielo antártico y se comprobado que hay vida, células de diferentes tamaños y formas.

¿Cómo es posible que en un lugar donde no ha llegado la luz desde hace milenios pueda albergar vida? Priscu, el investigador responsable de esta perforación con fines científicos, asegura que hay evidencias que revelan la presencia de cierto tipo de bacterias. Es una de las conclusiones de la misión WISSARD.
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Estudian organismos de la Antártida que ayuden a curar enfermedades


Hay masas de hielo en algunos lugares de la Tierra que llevan así desde hace millones de años. En su interior, se pueden encontrar microorganismos fascinantes (aunque también gases que, liberados a la atmósfera, contribuyen al cambio climático). Un grupo de científicos de la Facultad de Biología Animal de la Universidad de Barcelona (UB) analiza algunos de estos bloques de hielo en aguas de la Antártida buscando productos naturales de origen marino que puedan ser usados para elaborar fármacos para tratar enfermedades, hasta ahora incurables.

Es el caso de la profesora de Biología Animal de la UB Conchita Ávila, que, desde la isla de Decepción, en el archipiélago de las Shetland del Sur de la Antártida, dirige el proyecto antártico Actiquim-II.
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Antártida y Ártico sufrirán el calentamiento global de forma distinta


Gracias a un nuevo estudio podemos conocer algunas diferencias importantes que se esperan entre ambos polos como resultado del calentamiento global.

Aunque para el ciudadano común se trata en ambos casos de ecosistemas helados, los científicos encuentran que aun poseyendo similitudes importantes, el embate del cambio climático les afectar de un modo bastante distinto, incluso opuesto.
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La capa de ozono afecta a los océanos y al CO2


Una nueva investigación pone de relieve la influencia de unos fenómenos climatológicos sobre otros. En este caso, el estudio resalta la interrelación entre la capa de ozono y la circulación de las aguas del océano que, a su vez, afecta a la cantidad de dióxido de carbono. El sistema climático del planeta es complejo.

La investigación ha sido elaborada por un equipo científico de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos. El trabajo señala que el agujero en la capa de ozono situado sobre la Antártida ha provocado cambios en la circulación de las aguas de los océanos del hemisferio sur, lo que ha podido alterar la cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Por tanto, el ozono, indirectamente, afecta al cambio climático.
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