El mayor glaciar del mundo se funde rápidamente por el calentamiento del mar

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El glaciar Thwaites de la Antártida está considerado como el más ancho del mundo. Una particularidad que podría dejar de definirle puesto que nuevos estudios han puesto de manifiesto que se está fundiendo rápidamente por el calentamiento del mar en el que desemboca. Esto puede derivar en que su cobertura flotante desaparezca en unos años.
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Los pingüinos de la Antártida también tienen mercurio

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La Antártida sigue sumando amenazas. A todos los problemas del deshielo, se suman los relacionados con la contaminación y sus efectos que están introduciendo cambios y alteraciones en los ecosistemas y en sus especies. Es el caso de los pingüinos en los que se ha detectado la presencia de mercurio en sus plumas. Un revés más para estas especies en las que ya se halló micropláticos en sus heces.
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Nueva amenaza climática para la Antártida

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La Antártida es una de las zonas del planeta que está en el punto de mira por los efectos del cambio climático. Y, ahora, se ha detectado una nueva amenaza relacionada con la mezcla de agua de mar congelada con fragmentos de la plataforma de hielo y nieve arrastrada por el viento. Esta sustancia actúa como si fuera un tapagrietas. En concreto, permite rellenar las fisuras de los hielos flotantes que rodean la Antártida. Sin embargo, está desapareciendo por la acción del cambio climático, lo que podría derivar en un incremento de icebergs.
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Desarrollan un sistema para predecir la concentración de isopreno en la Antártida

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El isopreno es un gas de origen biológico, que está producido por el fitoplacton que se oxida en el aire para formar partículas atmosféricas. Las emisiones de isopreno marino son capaces de afectar al clima, sobre todo, en zonas como la Antártida o el Océano Atlántico en las que la formación y el brillo de las nubes dependen en gran parte de la concentración de estas partículas atmosféricas. Ahora, conocer estas concentraciones va a ser más fácil gracias a un modelo que han desarrollado unos investigadores.
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Las paredes de hielo de los glaciares antárticos protegen la zona de los efectos del clima

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La situación en la Antártida es una de las principales preocupaciones por los efectos que está teniendo el cambio climático. Sin embargo, cabe albergar algo de esperanza a raíz de un nuevo estudio que pone de manifiesto que, precisamente, los muros de hielo antárticos actúan como protectores del clima, siendo además decisivos esta función.
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Se acelera el deshielo en la gran Barrera de hielo de Ross

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El deshielo no solo afecta a la zona del Ártico. También la Antártida se está viendo afectada y zonas concretas como la Barrera de hielo de Ross, en la que se está observando que el hielo se está deshaciendo a un ritmo mayor del que se creía. De hecho, esta plataforma de hielo podría desaparecer pronto.
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El aumento de nieve frena el crecimiento de los líquenes en la Antártida

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La disminución de la temperatura desde el año 1998 en la Península Antártica ha propiciado un aumento de la cobertura de nieve, que está frenando el crecimiento de los líquenes en la Isla Livingston. Una situación que está teniendo consecuencias negativas para algunos organismos.
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Una Antártida cada vez más verde


El calentamiento global está afectando de forma especialmente veloz a los polos, y la Antártida o polo sur está sufriendo el deshielo: los glaciares se derriten, aumenta el nivel del mar y, según hemos sabido gracias a una nueva investigación, el musgo está cobrando cada vez más protagonismo.

Los paisajes gélidos de la región están salpicándose de verde, a consecuencia de este aumento de las temperaturas. Un musgo que está desplazando al hielo a consecuencia del aumento de la actividad biológica en las últimas décadas.

Bancos de musgo en la región

De continuar el deshielo, algo que está previsto que ocurra, el simple hecho de que éste vaya desapareciendo se traducirá en un aumento de su verdor. «La Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro», explica uno de los líderes de la investigación, el doctor Matt Amesbury, de la Universidad de Exeter.

«Los aumentos de temperatura durante aproximadamente el último medio siglo en la Península Antártica han tenido un efecto dramático en los bancos de musgo que crecen en la región», apunta Amesbury.

De acuerdo con la investigación, publicada en Current Biology con el título «Respuesta biológica generalizada al calentamiento rápido en la Península Antártica», las plantas y los suelos cambiarán en un futuro próximo, incluso si el calentamiento es modesto.

Llevado a cabo por científicos de la Universidad de Cambridge y «British Antarctic Survey» , el trabajo también recalca que si bien la vida vegetal solo existe en el 0,3 por ciento de la región antártica, según sus hallazgos, es posible pronosticar el reverdecimiento en el continente. En el futuro, los investigadores quieren establecer comparaciones entre cambios climáticos acontecidos hace miles de años y el actual calentamiento global provocado por la actividad humana para mejorar su capacidad predictiva.