El cambio climático beneficia a los robles

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El cambio climático tiene afecciones en la naturaleza. Sin embargo, no impacta por igual en todas las especies. Por lo menos, así se constata en un estudio realizado por la Universidad Politécnica de Madrid, entre otras entidades, en relación a la influencia del cambio climático en los bosques de robles y de hayas en el Parque Nacional Picos de Europa. Y el resultado es claro: lejos de tener efectos nocivos en el roble, el cambio climático parece tener consecuencias positivas en el roble.
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Cambio climático: ¿a qué árboles afecta más?

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El cambio climático afecta, en general, a prácticamente todas las plantas, aunque hay una serie de especies que están siendo más sensibles por la zona en la que viven y conforme se van notando más sus efectos. Sin embargo, este no es el único factor que influye. Ahora, una nueva investigación ha puesto de manifiesto que el cambio climático no afecta por igual a todos los árboles. ¿Cuáles son los más afectados?
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Las ranas arborícoras, en peligro por el cambio climático

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Las ranas arborícoras, aquellas que pasan buena parte del tiempo en árboles o arbustos, no se libran de los efectos del cambio climático, si bien podrían hacerle frente. Según revela un nuevo estudio, el calentamiento global amenaza a cuatro especies de este tipo de ranas, muy extendidas en América del Sur.

Bajo el título “Potential Climate-Driven Impacts on the Distribution of Generalist Treefrogs in South America” y publicado en Herpetologica, el estudio es en realidad mucho más amplio, pues relaciona la influencia de los cambios climáticos sobre la distribución de 500 especies de anfibios del Bosque Atlántico y del Cerrado para ayudar a establecer políticas de conservación y crear nuevas reservas.
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Herramienta para calcular cuánto carbono absorben los árboles


Se habla a menudo de proyectos que llevan a cabo las empresas para compensar el dióxido de carbono (CO2) que emiten por sus actividades. Una de las acciones que se pueden desarrollar es plantar árboles, ya que absorben carbono. Pero, ¿cuánta cantidad de CO2 retienen los árboles? ¿Absorben la misma cantidad todas las especies?

La empresa Bosques Sostenibles ha creado una herramienta para realizar este cálculo, de modo que las empresas pueden saber cuánto carbono están absorbiendo sus proyectos de reforestación. Otra de las ventajas de este sistema es que los Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDL) que impulsa el Protocolo de Kioto podrán ser mejor gestionados.
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No todos los árboles podrán adaptarse al cambio climático


El ser humano quema combustibles fósiles. Este proceso de combustión libera grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera. El CO2 crea el efecto invernadero y produce el calentamiento global. Como la temperatura media del planeta aumenta, los bosques se desplazan buscando regiones más frías, bien hacia mayor altitud, bien hacia una mayor latitud.

El planeta se calienta y las especies e, incluso, los ecosistemas, responden ante ese calentamiento en la medida de sus posibilidades. Cada ser vivo usa su propio mecanismo de adaptación. Hay arbustos que crecen en regiones nórdicas que ahora son árboles, hay coníferas que se mueven hacia el norte, hay insectos cuyas larvas no sobrevivían en el frío de invierno y ahora sobreviven todo el año y se han convertido en plagas.
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Sequía sobre sequía en la Amazonia


Las selvas no son ecosistemas que sufran habitualmente sequías. Pero el calentamiento global cambia todo lo esperado. En la Amazonia, la gran selva de América, hay una zona que está sufriendo una intensa sequía. Y no nos referimos a una pequeña extensión de terreno: afecta a un espacio que tiene el doble de tamaño que el estado de California.

Esta pertinaz sequía comenzó en 2005. El estudio ha sido elaborado por expertos de la NASA. La duración de casi una década ha hecho que se superpongan dos sequías, ya que, desde 2010, se vive otro periodo de sequía y los daños en algunas zonas del sur y el oeste de la selva son terribles.
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Calculan cuánto carbono emiten los árboles de la Amazonia al morir


Las selvas y los bosques del planeta absorben una gran cantidad de la contaminación, de los gases de efecto invernadero (GEI) producidos por la actividad del ser humano. No en vano, a la Amazonia se la conoce como el pulmón del planeta. Pero, por otra parte, y quizá esto es menos conocido, los árboles, si mueren por causas naturales (incendios forestales, sequía, viento…), se descomponen de forma natural y dicho proceso emite carbono a la atmósfera.

Así, es importante saber, no sólo cuánto carbono absorben los árboles, sino también cuánto emiten cuando mueren. El objetivo es entender el papel que desempeñan en el sistema climático global. Los bosques tropicales tienen árboles de mucha edad y pueden ayudar a absorber carbono, pero hay que conocer los patrones de mortandad de los árboles para hacer un mejor cálculo del carbono absorbido y emitido.
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Calculan la absorción de CO2 de los árboles con cámaras de fotos


Los científicos siempre se han ayudado de la tecnología para elaborar sus estudios. Una tecnología más asequible y más barata permite progresar más rápidamente en las investigaciones que se llevan a cabo en la naturaleza. Las cámaras digitales son un buen ejemplo, cada vez más baratas y de mayor calidad.

Se usan cámaras de fotos para estudiar cómo están respondiendo los bosques al cambio climático. Por ejemplo, en un estudio realizado por Toshie Mizunuma, de la Universidad de Edimburgo, que ha monitorizado con cámaras digitales la propagación de enfermedades en los árboles realizando 38.000 fotografías con cámaras.
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La capa de ozono provoca que los árboles de la Patagonia crezcan más despacio


Un estudio ha analizado el agujero en la capa de ozono y su repercusión en la naturaleza de la región de la Patagonia. El cambio en la capa de ozono ha provocado un desplazamiento de los vientos en todo el hemisferio sur, lo que, a su vez, alteró los patrones de lluvias y, por tanto, también el crecimiento de los bosques en las regiones de la zona.

Durante el estudio se analizaron los anillos de más de tres mil árboles de la Patagonia argentina y chilena, así como de Nueva Zelanda y Tasmania, en Oceanía. Se trataba de conocer sus patrones de crecimiento desde principio del siglo XV hasta la actualidad. Los resultados fueron sorprendentes: mientras que los árboles de América del Sur tenían, en las últimas cuatro décadas, las tasas de crecimiento más bajas durante esos seiscientos años que abarcaba el estudio, los del otro lado del mundo, en Oceanía, tenían valores más altos.
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Los árboles de la Amazonia sobrevivirán al cambio climático


Un análisis genético de los árboles de la Amazonia revela que sobrevivirán al impacto del cambio climático durante el próximo siglo. Una buena noticia que, por otra parte, contradice a estudios anteriores mucho más pesimistas.

El estudio ha analizado un gran número de especies de árboles de la Amazonia y, como decimos, sus resultados ponen en tela de juicio los obtenidos en trabajos anteriores, que auguraban la extinción de los mismos por el aumento de las temperaturas.
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