Así es la degradación ambiental de la Tierra

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Que la Tierra se está degradando es un hecho. Sin embargo, muchas veces no se es consciente de cómo se están produciendo estos cambios que, sobre todo, vienen de la mano de la acción del hombre en el último cuarto de siglo. Ahora estas modificaciones son más evidentes, gracias a un nuevo mapa mundial con imágenes satélite de la ESA en el que se constata el alcance de todos estos cambios.
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Los renos reducen su tamaño por el cambio climático

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El cambio climático, como es bien sabido, trae un aumento generalizado de las temperaturas. Es decir, haciendo honor a su nombre, provoca cambios climatológicos que, en este caso se han traducido en un clima más húmedo y cálido, provocando cambios importantes en la anatomía de los renos.

El archipiélago noruego de Svalbard, ubicado en el Océano Ártico (entre el océano Glacial Ártico, el mar de Barentes, el mar de Noruega y el de Groenlandia), es el hogar de numerosos renos que han sufrido una curiosa evolución en los últimos años que los ha convertido en animales más pequeños y ligeros.

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La salvación de los corales


Los científicos quieren salvar los corales. En el Pacífico Sur, esperan descubrir cómo hacerlo. Stephen Palumbi, director de la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, lidera una expedición que investiga los extraños arrecifes de la isla Ofu, en la Samoa americana, corales que parecen ser resistentes al aumento de temperatura que está destruyendo arrecifes por todo el planeta.

El objetivo es encontrar las claves genéticas en los corales resistentes, tal vez la única oportunidad de salvar a la especie antes de que el cambio climático acabe con ella. Las predicciones para el futuro son muy pesimistas. Los corales empiezan a blanquearse cuando se da un aumento de 1,5 ºC respecto a su temperatura máxima normal.
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Conservación del ecosistema andino


Las montañas presentan marcadas variaciones ambientales. A más altitud, menos temperatura: de media, la temperatura disminuye 3 °C cada quinientos metros de altura. Por esta razón, en un sistema montañoso hay diversas zonas climáticas, así como diferentes tipos de vegetación y fauna en las diferentes altitudes. Una gran biodiversidad.

Por otra parte, a medida que se asciende por la montaña, se registran cambios como una disminución del área y variedad de hábitats, así como un mayor aislamiento entre los distintos valles. Dentro del Programa de investigaciones de biodiversidad de tierras áridas, se aprecia la diversidad de pequeños mamíferos a lo largo de los diferentes ecosistemas de los Andes Áridos Centrales, desde el sur de Perú hasta el centro de Argentina.
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Talas y cambio climático: el peligro para los bosques


Los bosques sufren las consecuencias de ciertas perturbaciones, especialmente, la tala de árboles, durante décadas, a veces, durante siglos. Pero, en la actualidad, otros efectos negativos consecuencia del cambio climático se añaden a la problemática. Así se desprende de un estudio que publica la revista PNAS.

En el trabajo, también se ha confirmado la dificultad que existe para diferenciar entre los sistemas forestales que han estado sometidos a perturbaciones durante mucho tiempo y los que sufren los efectos del cambio climático actual. Se confirma, en todo caso, el claro efecto del cambio climático sobre los ecosistemas forestales. Pero ello no explica todos los cambios que se observan.
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Los humedales, grandes sumideros de carbono


El 2 de febrero se celebra el Día de los Humedales, unos ecosistemas esenciales para la conservación del medio ambiente y la mitigación del cambio climático. Las organizaciones ecologistas denuncian que los humedales están más amenazados que nunca, algo que agrava el problema del cambio climático y pone en peligro estas esenciales fuentes de biodiversidad.

Los humedales tienen gran importancia en la mitigación del calentamiento global porque son grandes sumideros de carbono. Hay que salvar y cuidar estos ecosistemas para conservar la biodiversidad y, en definitiva, el planeta. Los humedales están sometidos a cada vez más presión y su futuro cada vez es más incierto.
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EcoAdapt, proyecto internacional sobre gestión del agua y cambio climático en América Latina


EcoAdapt es una iniciativa, financiada por la Comisión Europea con cerca de dos millones de euros, en la que participan nueve entidades. Se trata de desarrollar estrategias teniendo en cuenta tanto los ecosistemas como las innovaciones en las redes de gestión del agua para impulsar una adaptación al cambio climático en regiones de Latinoamérica. Porque el cambio climático es real, no es un problema del futuro, es un problema del presente.

EcoAdapt ofrece ayuda, formación y asistencia para lograr conservar y generar ecosistemas ante los efectos negativos del cambio climático. Ayudan tanto a Gobiernos, entidades u organizaciones, como a ciudadanos. Porque todos debemos estar implicados en esta lucha.
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Créditos de carbono restaurando pastizales degradados


Los pastizales son beneficiosos para el medio ambiente. Permiten medios de vida sostenibles al tiempo que absorben dióxido de carbono de la atmósfera, de modo que ayudan a mitigar el calentamiento global. La FAO (Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) en colaboración con la Academia de Ciencias Agrícolas y la Academia de Ciencias de China y el Centro Mundial de Agrosilvicultura (ICRAF) quiere desarrollar y defender este tipo de ecosistemas.

Muchas de las grandes extensiones de los pastizales del planeta se encuentran degradadas. Este nuevo proyecto pretende recuperar en estos parajes un estado saludable, lo que puede suponer eliminar gigatoneladas de carbono de la atmósfera y mejorar la capacidad de resistencia ante el cambio climático.
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La tundra del Ártico se transformará en un bosque


El calentamiento global cambiará el paisaje de algunos lugares tal y como los conocemos en la actualidad. Algunos ecosistemas se transformarán en otros. En general, los bosques formados por árboles de hoja ancha se situarán cada vez más al norte en Europa, Asia y Norteamérica.

Uno de los paisajes que más cambiará será el de la tundra, tierras áridas y frías que, en la actualidad, cubren buena parte de regiones como Alaska y Canadá. Tal vez, a finales de este siglo XXI, se transforme en un escenario lleno de bosques y plantas más típicas de climas registrados ahora más al sur. Todo ello, claro, debido al calentamiento global. Otros cambios parecidos pueden ocurrir en regiones de Europa oriental, Escandinavia y el norte de Asia, donde los bosques de hoja ancha llegarán cada vez más al norte. Todo ello acompañado por un deshielo en Groenlandia, que quizá se convierta, a su vez, en un paisaje de tundra.

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Corales afectados por el cambio climático


Científicos de la ZSF (Zoological Society of London, Sociedad Zoológica de Londres) coordinarán un grupo de trabajo para salvar algunos de los corales más amenazados del mundo. A través de la organización Edge se creará una lista con los corales en peligro de extinción y se contratará a científicos de todo el mundo para que eduquen a las comunidades locales sobre la importancia de estos ecosistemas.

Las predicciones más pesimistas prevén que, debido al aumento de la temperatura del mar, la mayoría de los corales pueden llegar a extinguirse en los próximos 50 años.

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