Más olas de calor y más muertes asociadas por el calentamiento global


Aunque en España se ha vivido el mayo más frío desde 1985, las olas de calor serán más habituales debido al cambio climático. Asociado a este fenómeno, se producirán más fallecimientos por un calor excesivo al que las personas más vulnerables no están acostumbradas.

La causa es, claro, el calentamiento global. La incidencia de las olas de calor será mayor y, a no ser que los poderes públicos tomen medidas y los propios ciudadanos tomen conciencia de la importancia de afrontar ese calor extremo, habrá más fallecimientos. De hecho, ya está ocurriendo: la ola de calor que se produjo en 2003 en Europa produjo la muerte de decenas de miles de personas.
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Las ciudades latinoamericanas no están preparadas para el cambio climático


Ciudades superpobladas y cambio climático. Una combinación terrible que generará graves problemas en los países latinoamericanos. La población urbana crece, el calor aumenta y los eventos climáticos extremos cada vez son más frecuentes. Un cóctel explosivo que provocará desgracias personales y sociales.

Las ciudades, especialmente en América Latina, ya no son un destino de oportunidades. La falta de planificación, el crecimiento caótico y el cambio climático las convierten en lugares inhóspitos donde sobrevivir (con unas mínimas condiciones de vida) es cada vez más difícil. Inundaciones, corrimientos de tierra que provocan derrumbes en edificios, falta de agua potable…
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Un premio Nobel de Química avisa: no estamos cumpliendo el objetivo de frenar el cambio climático


Sólo hay que encender la televisión o leer los periódicos para ver los efectos del cambio climático en todo el planeta: episodios extremos de inundaciones, sequías y grandes huracanes. El científico mexicano Mario Molina, premio Nobel de Química en 1995, uno de los veinte premios Nobel que forman parte del jurado de la XXV edición de los Premios Rey Jaime I, ha pedido que la sociedad reaccione a tiempo ante este terrible problema medioambiental.

Molina es físico atmosférico y recordó uno de los compromisos alcanzados en la Cumbre del Clima de Copenhague, en 2009: evitar que la temperatura media del planeta aumente más de 2 ºC en 2050. Y ha avisado de que este objetivo no se está cumpliendo. En pocos años, ya ha subido un grado.
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Inundaciones en Europa central


Varias regiones del centro de Europa sufren graves inundaciones. En algunos casos, las autoridades han declarado el estado de desastre mientras refuerzan las defensas para evitar que el agua desbordada cause más daño. Las fuertes lluvias han provocado grandes crecidas de los ríos.

Han muerto varias personas y otras están desaparecidas en Alemania, la República Checa y Suiza. En el suroeste de Polonia, poblaciones enteras han tenido que ser evacuadas. En Chequia, se instalaron diques metálicos para detener las inundaciones del río Vltava. Tuvieron que cerrarse ocho estaciones de metro de la capital y se recomendó a los ciudadanos que no viajaran.
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Plagas olvidadas que reaparecen por el cambio climático


El cambio climático tiene muy diversas consecuencias. Una de ellas es la reaparición de algunas plagas que existían hace décadas, que, incluso, algún abuelo de avanzadísima edad vivió y sufrió en sus propias carnes, pero desconocidas para la gran mayoría de la gente. Plagas del siglo pasado o de hace dos o más siglos.

Estas plagas se creían erradicadas. Y, de hecho, lo fueron. Por un tiempo. Pero están volviendo. Como asegura el presidente de la Junta de Gobierno de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (ANECPLA), Pedro de Orueta, la sociedad no cree que pueda suceder algo así, incluso desconocen estas especies. Algunas, ni siquiera se pueden ver.
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Las ciudades de EEUU más afectadas por el cambio climático


El huracán Sandy pasando por Nueva York fue una bofetada para los escépticos del cambio climático de Estados Unidos. Al menos, para los escépticos sin intereses económicos o políticos. Una sacudida en forma de desastre que hizo despertar muchas mentes adormiladas que no querían ver lo que está ocurriendo en este planeta o ni siquiera se habían parado a pensarlo.

Así es, las consecuencias del calentamiento global afectarán a todos, también a Estados Unidos. Ante el cambio climático no valen bombas ni ataques de prevención. El terrorismo (sea real o inventado) se puede combatir con estrategias de seguridad y con armas. Pero las sequías, las tormentas y el deshielo sólo se puede afrontar reduciendo las emisiones y preparándose para las nuevas condiciones climáticas.
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¿El tornado que ha arrasado Oklahoma está provocado por el cambio climático?


La Escala Fujita-Pearson, conocida simplemente como Escala de Fujita, mide la intensidad de los tornados. Va desde el nivel F0 hasta el F6. El tornado que ha pasado por Oklahoma ha sido clasificado como F4. Hay que tener en cuenta que sólo una vez en la historia se ha producido uno que llegara hasta el nivel F6: fue en ese mismo estado, durante una oleada de tornados en 1999. Los vientos alcanzaron los 512 km/h.

El tornado que ha asolado Oklahoma y otros estados adyacentes tenía casi dos kilómetros de diámetro y vientos de más de 300 km/h. El Centro de Predicción de Tormentas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) lo ha calificado como masivo y mortal. Ha arrasado las afueras de la ciudad de Oklahoma y, sobre todo, como ya ocurriera en 1999, la localidad de Moore.
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Se interrumpe la navegación en el río Misisipi por las inundaciones


El tráfico marítimo comercial a través del río Misisipi peligra una vez más. Si en verano fue a causa de la sequía, ahora la causa son las inundaciones. Se han producido algunos accidentes entre barcazas que han obligado a la Guardia Costera de Estados Unidos a cerrar algunos tramos navegables.

Las inundaciones se han producido por las lluvias torrenciales que caen sobre la zona centro del país. Ingenieros del Ejército de Estados Unidos han cerrado una docena de esclusas en los ríos Illinois y Misisipi.
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Brasil sufre la peor sequía en 50 años


Varios estados del nordeste de Brasil están sufriendo la peor sequía que se recuerda en 50 años. En algunas de estas regiones no llueve desde hace más de un año. En otras, han caído apenas unas gotas desde noviembre de 2012. Se calcula que la terrible sequía está afectando a más de 10 millones de personas. Desde 1963, no se vivía una época tan seca.

La región semiárida del estado de Bahía es la más afectada. Más de un millón de cabezas de ganado han muerto a causa de la sequía, la mitad del total del ganado de la región. La agricultura, lógicamente, también sufre la sequía. En el norte de Minas Gerais se ha perdido, aproximadamente, el 90% de los cultivos de maíz. Los precios de la harina más consumida en Brasil han aumentado hasta en un 700%.
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Hay 168 países afectados por la sequía


Según un reciente estudio, hay 168 países en todo el mundo afectados por la desertificación. La investigación ha sido desarrollada y publicada por la Convención sobre la Desertificación de las Naciones Unidas (UNCCD, por sus siglas en inglés) y concluye que la degradación del suelo es un grave problema en el mundo.

En un par de décadas, los países que sufren desertificación han aumentado notablemente. Según datos de Naciones Unidas, el anterior análisis, realizado en 1990, estimó en 110 los países en riesgo de desertificación.
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