Árboles artificiales para atrapar el CO2 de las ciudades


No es seguro que algunas de las tecnologías que tratan de luchar contra el cambio climático, en concreto, las más alejadas de la naturaleza, sean las mejores para combatir el problema. Pero ahí están. Por ejemplo, la polémica idea de captar el dióxido de carbono de la atmósfera y enterrarlo. ¿Es una solución o es aplazar el problema? En esta línea, un grupo de investigadores están desarrollando una suerte de árboles artificiales que puedan absorber CO2 y luchar así contra los efectos devastadores del cambio climático y consiguir, además, un ambiente más saludable.

El dispositivo ha sido bautizado como Treepod y son unos extraños árboles artificiales que están alimentados con paneles solares fotovoltaicos y energía cinética. Así que, para empezar, producen energía limpia. Pero eso no es todo. Hemos llegado a un punto en que hay que ofrecer algo más. En este caso, el extra se encuentra en que filtran el aire de la atmósfera y eliminan el dióxido de carbono. En realidad, hacen, pues, la misma función que los árboles naturales. De ahí el peligro de este tipo de inventos, que se cree la opinión de que se puede sustituir la naturaleza por tecnología humana.

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Créditos de carbono individuales


La compraventa de créditos de carbono, que dan derecho a emitir dióxido de carbono a la atmósfera a cambio de invertir en proyectos que compensen de algún modo esas emisiones, es una iniciativa (no exenta de polémica) que se lleva a cabo desde hace algún tiempo por parte de empresas y países, los grandes actores de la comunidad internacional. Pero ¿qué ocurre en el ámbito individual? ¿Qué puede hacer cada persona como individuo?

En la isla Norfolk, en el Océano Pacífico, han pensado que es una buena idea ofrecer esa posibilidad a los ciudadanos, que puedan ser más responsables con el medio ambiente y aportar su granito de arena en la lucha contra el cambio climático. Se trata de un proyecto que ofrecerá la posibilidad de adquirir créditos carbono de manera individual, del mismo modo que lo hacen las empresas en el ámbito global.

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El presidente de Uruguay preocupado por el cambio climático


El presidente uruguayo, José Mujica, está preocupado por los efectos del cambio climático. Y lo ha declarado en público, alertando sobre los cambios meteorológicos que se están produciendo en el mundo y, especialmente, de cómo están afectando a países agropecuarios como Uruguay. Bueno, el primer paso es reconocer el problema.

Se ha referido Mujica, en concreto, al enorme crecimiento en el consumo y en el desarrollo económico que se está produciendo de algunos países asiáticos. Ello, sumado a los efectos devastadores de los grandes desastres de la naturaleza, que están, además, cada vez más presentes, convierten al cambio climático en uno de los más grandes, si no el mayor, de los problemas que afectan al ser humano en la actualidad.

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Más precipitaciones fuertes e inundaciones


Los gases de efecto invernadero que provoca la actividad humana han aumentado de forma significativa la probabilidad de precipitaciones fuertes, así como el riesgo de inundaciones, según dos estudios, uno de ellos de la Universidad de Victoria de Canadá y otro de la ETH Zurich de Suiza. Ambos estudios han sido publicados en la revista Nature.

Ya se había comentado con anterioridad esta posibilidad, pero nunca se había elaborado un estudio al respecto. Por tanto, estos dos estudios suponen un importante avance en el mejor conocimiento del comportamiento del clima global.

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El sur de Europa será inhabitable


Algunos estudios ponen la carne de gallina. Se acaba de presentar uno que predice el fin de la economía y del modo de vida tal y como lo conocemos hasta ahora. No es estrictamente el fin del mundo, pero es lo que más se puede parecer, en cierto sentido.

El estudio en cuestión se ha publicado en la revista PNAS y se ha elaborado por encargo de la Comisión Europea. En el caso de España, por ejemplo, el modelo económico actual se agotará en 2080. Dentro de unos sesenta años. Un aviso para las generaciones venideras. En el estudio se han analizado al detalle las consecuencias económicas en las distintas regiones de Europa causadas por el aumento de la temperatura que está produciendo el cambio climático.

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El cambio climático provoca migraciones internas


Según un estudio del International Institute for Environment and Development (IIED), la mayoría de las migraciones que se producen a causa de los efectos del cambio climático son desplazamientos internos, en una misma región o país. Por tanto, según este estudio, la degradación del medio ambiente relacionada con el cambio climático puede producir migraciones, pero no grandes flujos internacionales. Para este estudio se analizaron Bolivia, Senegal y Tanzania.

Algunos autores prevén grandes migraciones de decenas de millones de personas a través de fronteras internacionales a causa de los efectos devastadores del cambio climático, pero este estudio refuta esta idea.

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Imposible un acuerdo sobre el clima


La secretaria ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, Christiana Figueres, ha señalado que, en la Cumbre del Clima que se celebrará el próximo mes de diciembre en Durban (Sudáfrica), se debería alcanzar un acuerdo vinculante para todos los países que fuera justo y ambicioso porque iría más allá de la necesidad. Pero, el mundo está muy lejos, lejísimos de ser perfecto, así que, según sus propias palabras, eso es «un cuento de hadas«.

La realidad es que el nivel de ambición que hay actualmente, tanto por parte de los países industrializados como por parte de los países en vías de desarrollo, no va a cambiar de aquí a Durban y, por tanto, ningún país estará dispuesto a sacrificarse más que lo mínimo. Además, así será, según Figueres, «durante varios años». El futuro pinta negro para el planeta.

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Las furgonetas seguirán contaminando en Europa


El Parlamento Europeo está debatiendo la aprobación de unos estándares suavizados sobre eficiencia energética y emisión de dióxido de carbono, el gas máximo responsable del cambio climático, relativos a furgonetas (vehículos comerciales ligeros, en la denominación técnica). Para el grupo de defensa del medio ambiente Ecologistas en Acción se va a perder, una vez más, la ocasión de liderar una mayor eficiencia en el uso de combustible en el transporte, algo que hubiera beneficiado a todo el sector industrial europeo.

La ley definitiva, acordada a puerta cerrada en diciembre de 2010 por representantes de las tres instituciones legislativas europeas, está destinada a que las furgonetas nuevas vendidas en la Unión Europea emitan 175 gramos de CO2 por kilómetro para 2017 y 147 g CO2/km para 2020. La proposición original de la Comisión Europea era, para 2020, de 135 g CO2/km, pero fue rebajada por la enorme presión de los fabricantes de vehículos.

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España puede volver a negociar con CO2


La Comisión Europea ha autorizado a España a reanudar su participación en el sistema de comercio de emisiones de dióxido de carbono de la Unión Europea, después de que el Gobierno español haya proporcionado garantías razonables de que su registro nacional cuenta con los requisitos mínimos de seguridad. España puede reanudar su comercio de emisiones desde el 16 de febrero de 2011.

Las autoridades europeas decidieron cerrar el 19 de enero de 2011 su mercado de emisiones de CO2 después de detectar una ola de robos informáticos. El registro de emisiones de España es el séptimo que reanuda sus operaciones. Ya se habían abierto, hasta ahora, los registros de Francia, Alemania, Países Bajos, Eslovaquia, Reino Unido y Portugal.

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Estudio de la adaptación de cuencas hidrográficas al cambio climático


Un estudio comparativo tratará de analizar las estrategias de adaptación al cambio climático en seis cuencas hidrográficas del mundo. Una de ellas será la cuenca del Guadiana, en España. En el estudio participará la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Se trata de comprobar cómo está afectando el fenómeno del cambio climático a la planificación hidrológica y a la gestión del agua, ya que, desde hace algunos años, se han producido algunos cambios que han supuesto un aumento en la incertidumbre a la hora de gestionar estos recursos hídricos.

El proyecto se ha llamado NeWater (New Approaches to Adaptive Water Management under Uncertainty, Nuevas aproximaciones para la adaptación de la gestión del agua bajo incertidumbre) y está financiado por el sexto Programa Marco de la Comisión Europea. Se van a comparar diferentes estrategias de adaptación al cambio climático que se han llevado a cabo en seis cuencas hidrográficas del mundo: tres de Europa (las del Guadiana, el Elba y el Rin), dos en África (las del Orange y el Nilo) y una en Asia (la del Amu Daria).

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