La navegación por el Ártico supone graves riesgos ambientales


En el mes abril, la capa de hielo ártica llega a su máxima extensión. Unos 15 millones de kilómetros cuadrados de desierto helado por los mares más al norte del planeta. Pero, llega la primavera y el hielo comienza a desaparecer. Es un ciclo anual. Pero, cada año, se deshace más hielo y cada invierno, se forma menos hielo. Una de las consecuencias del calentamiento global.

El planeta se calienta y la cobertura media del hielo polar disminuye. Para la gente del Ártico, esta pérdida representa un gran desafío. Los cazadores nativos ya no puede viajar a través del hielo para llegar a su presa, por ejemplo. Sin embargo, para otras personas puede ser muy beneficioso que haya menos hielo. Países como Estados Unidos, Canadá o Rusia se pueden aprovechar de esta falta de gruesas capas de hielo para extraer petróleo de la región. Además, las rutas de navegación por el Ártico son más accesibles, lo que puede ahorrar en costes y tiempo.
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Mapa de la variación del espesor del hielo marino de la ESA


La ESA (Agencia Espacial Europea) va a presentar el primer mapa de la variación del espesor del hielo ártico durante el invierno 2010-2011. Este mapa ha sido elaborado con los datos generados por la misión CryoSat de la ESA. El evento de presentación se celebrará el día 24 de abril en los salones de la Royal Society de Londres y se podrá seguir a través de internet.

La misión de la ESA para el estudio del hielo, llamada CryoSat, comenzó en abril de 2010. Su principal objetivo es medir el espesor de la banquisa (el conjunto de placas de hielo flotantes en la región de los mares polares), así como monitorizar cualquier variación en el volumen de las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.
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El permafrost, los hielos perpetuos, también se derriten


El permafrost, también llamado permagel o permacongelamiento, es la capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías o periglaciares, como la tundra. Puede encontrarse en áreas cercanas al polo norte de Canadá, Alaska, Siberia y Noruega. El permafrost se puede divide en una capa helada más profunda otra capa más superficial, que se puede descongelar alguna vez.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha informado que, a través de datos obtenidos por los satélites, se han observado signos de deshielo en el permafrost, los, hasta ahora, llamados hielos perpetuos en las latitudes norte del planeta. El proceso, aparte de ser una prueba más de que, efectivamente, el calentamiento global se está produciendo, libera gases de efecto invernadero en las regiones árticas, lo que podría agravar aún más los efectos del cambio climático.
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La última glaciación estuvo influida por la emisión de CO2


La variación de dióxido de carbono (CO2) y la temperatura en el hielo de la Antártida puede explicar la glaciación que ocurrió en el Pleistoceno, un fenómeno que, aún en la actualidad, puede estar influyendo en el clima actual. La importancia de las emisiones de CO2 en la producción de los grandes cambios climáticos (como las glaciaciones) aún se discute.

Los científicos, en todo caso, sospechan que el CO2 fue el que originó el calentamiento del planeta que terminó con la última edad de hielo, hace entre 10.000 y 20.000 años. Hasta ahora, el papel del dióxido de carbono (CO2) en el fin de la última glaciación no estaba claro. Sin embargo, se han encontrado muestras de hielo en la Antártida en las que se ha observado que el aumento de temperaturas precedió a la concentración de CO2. Así lo afirma Jeremy Shakun, del departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Harvard y responsable de esa investigación.
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Aumenta el hielo azul de la Antártida


El hielo azul es hielo sin nieve, liso, pulido como una pista de patinaje. Forma paisajes espectaculares. En la Antártida, hay una región entera conocida como la Región del Hielo Azul. Esta zona antártica ha crecido, a lo alto, unos nueve centímetros durante los últimos cuatro años. Así lo ha recogido la misión Cryosat, de la Agencia Europea Espacial (ESA).

La región es una meseta desierta, en el borde de la Antártida, un lugar único con una vasta extensión de hielo azul pulido y sin nieve. Según la ESA, es precisamente esa falta de de nieve y la inusual superficie helada lo que convierten la región en ideal para las mediciones exactas del altímetro de Cryosat. Las señales de radar emitidas por el altímetro rebotan directamente en el hielo y vuelven al satélite.
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El planeta se calienta y sus aguas se expanden


Es de lógica aplastante que los datos históricos de la temperatura global del planeta son cruciales para la evaluación científica del cambio climático. Por ello, muchas medidas se adoptan para garantizar que esos registros sean fiables.

Un ejemplo de la importancia de las mediciones exactas de temperatura la encontramos en lo que se conocen como islas de calor urbano. Se trata de un fenómeno que hace que las temperaturas en las ciudades sean más altas que en las zonas rurales. Así, para realizar los registros globales y asegurarse de que las ciudades no alteran el panorama general, se omiten las mediciones en las estaciones meteorológicas de las grandes ciudades o se ajustan en función de las diferencias entre las temperaturas en zonas urbanas y rurales.
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El deshielo de Groenlandia ha hecho que el mar suba 7 centímetros en una década


Los satélites del Experimento de Recuperación Gravitatoria y Clima (GRACE, por sus siglas en inglés) han medido con precisión el derretimiento de los glaciares de Groenlandia. El 17 de marzo de 2012, los dos satélites gemelos GRACE cumplieron diez años en órbita. Los científicos los llaman Tom y Jerry porque se persiguen el uno al otro, trazando, exactamente, la misma órbita.

Desde su lanzamiento, los dos satélites han dado la vuelta a la Tierra más de 55.000 veces, en una órbita casi polar entre los 450 y 500 kilómetros de altitud. GRACE es un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán. Según los datos mandados por los satélites, la extensión de hielo de Groenlandia ha perdido unas 240 gigatoneladas de masa entre 2002 y 2011.
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Vamos a peor: el cambio climático se acelera


Hay algo peor que el proceso de cambio climático: la inacción de toda la sociedad, desde los políticos y grandes responsables económicos, hasta el ciudadano medio. El cambio climático comenzó tras la Revolución Industrial, pero sólo desde hace unas décadas se conoce la responsabilidad de las actividades del ser humano en el proceso. Desde hace unos años, la mayoría de la gente y la mayoría de los políticos saben que hay que hacer algo. Y, sin embargo, vamos a peor.

Los últimos datos demuestran que el cambio climático, no sólo no se detiene, sino que se aceleró durante la pasada década, la primera del siglo XXI, de 2001 a 2010. Durante dicha década, se produjeron fuertes precipitaciones, temperaturas extremas y numerosos fenómenos meteorológicos extraordinarios, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
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Groenlandia podría desaparecer


¿Qué dirán los escépticos del cambio climático cuando desaparezca una región entera debido al calentamiento global? ¿Tendrán la desfachatez de buscar alguna otra causa, alguna excusa, lo seguirán negando? Es lo que va a ocurrir, si no cambian mucho las cosas. Y no están cambiando nada.

Según un estudio, Groenlandia podría derretirse por completo y de manera irreversible si el calentamiento global produce un aumento de la temperatura media del planeta de 1,6º C. El estudio ha sido elaborado por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y del Instituto Potsdam de Alemania. Muchos científicos creen que el aumento de temperatura va a ser mucho mayor que esa cifra.
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El hielo antiguo se derrite más rápido en el Ártico


Los científicos han descubierto que la capa de hielo más antigua y más gruesa del Ártico está desapareciendo a un ritmo mucho más rápido que la capa más reciente y más delgada, ubicada en los bordes de la parte flotante, en el Océano Ártico.

Normalmente, el grueso hielo antiguo sobrevive a la estación cálida, a la época de verano, cuando buena parte del hielo se derrite, mientras que el hielo recién creado, que se forma cada invierno, se derrite tan rápido como se formó, sobreviviendo sólo una temporada. Pero un nuevo y preocupante hallazgo desmiente esta teoría. El hielo marino del Ártico es más vulnerable a la desaparición durante el verano, según señala un estudio elaborado por Joey Comiso, científico de la NASA.
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